Ketika seorang Marketer Menciptakan Komik- The Story of Garfield

Ketika seorang Marketer Menciptakan Komik- The Story of Garfield

Secara umum ada tiga hal yang diketahui semua orang tentang Garfield - semuanya tentang kucing yang membenci hari Senin, mencintai lasagna, dan itu tidak benar-benar lucu. Sementara poin yang terakhir mungkin tampak subyektif, menurut pencipta Garfield Jim Davis, titik Garfield tidak pernah membuat komik menjadi lucu lucu, tetapi lebih bisa dihubungkan dan, dengan itu dicapai, berfungsi sebagai kendaraan untuk menjual barang dagangan Garfield. Seperti Davis sendiri menyatakan dalam sebuah wawancara 1982 dengan Washington Post, Garfield tidak lebih dari "upaya sadar untuk menghasilkan karakter yang baik dan dapat dijual." Seperti mengapa ia memilih hewan, baik, mengutipnya lagi, "Snoopy sangat populer dalam perizinan. Charlie Brown tidak. ”

Asal-usul Garfield dapat ditelusuri kembali ke strip komik gagal Davis dibuat pada awal tahun 1970-an bernama Gnorm Gnat yang berpusat di sekitar berbagai kesialan sekelompok serangga antropomorfik ...

Pada tahun 1977 Davis tidak mendapat tempat dengan komik. Dia tidak bisa mengerti mengapa tidak ada orang lain yang menemukan serangga yang lucu seperti dia- dan ya, tidak seperti Garfield, Gnorm Gnat seharusnya sangat lucu.

Selama hampir lima tahun ia telah mencetak komik gag-a-day di sebuah surat kabar kota Indiana kecil yang disebut Pendleton Times. Komik, sebagaimana dicatat, menampilkan koleksi bug sarkastik, seperti karakter judul Gnorm Gnat, lalat buah dengan dua minggu untuk hidup, siput padat bodoh, dan cacing intelektual bernama Dr. Rosenwurm.

Mencari audiens yang lebih besar dan gajian yang lebih besar, Davis terus berusaha untuk mendapatkan sindikasi komik di surat kabar di seluruh negeri, tetapi penolakan setelah penolakan terus datang kembali. "Saya mendapat banyak slip penolakan, saya bisa memasang dinding kamar tidur dengan mereka," kata Davis Los Angeles Times pada tahun 2001. Akhirnya seorang editor yang menolak komik memberinya beberapa kritik yang jujur, "Seni Anda bagus, lelucon Anda hebat, tetapi bug - tidak ada yang bisa berhubungan dengan bug!"

Ini menyegel nasib bug. Tidak lama setelah itu, ia mendapati Gnorm Gnat begitu saja dibuang dengan satu kaki, dan berhenti membuat komik itu. Sekarang, sudah waktunya bagi Davis untuk membuat komik baru yang diharapkannya dapat secara universal dapat dihubungkan.

Digambarkan sebagai seseorang dengan "jiwa seorang ad-man" yang memotong giginya di biro iklan sebelum mencoba tangannya di komik, Davis mempelajari komik sindikasi populer hari ini untuk melihat apakah dia bisa menemukan benang merah di antara mereka. Selama penelitiannya, ia memperhatikan bahwa strip komik tentang atau membintangi anjing, seperti Kacang Tanah dan Marmaduke, sangat populer. Ini, tentu saja, masuk akal karena anjing telah dibesarkan selama berabad-abad untuk menjadi apa yang manusia anggap mengagumkan.

Pada saat yang sama, Davis memperhatikan bahwa tidak ada yang menciptakan komik populer tentang seekor kucing, yang dilihatnya sebagai celah besar di pasar. Lagi pula, persentase populasi yang tidak terlalu besar lebih menyukai kucing daripada anjing, atau menyukai keduanya. Dia menyatakan, "Saya merasa bahwa, jika pecinta anjing seperti anjing strip, pastilah pecinta kucing ingin melihat seekor kucing di luar sana."

Davis juga dibesarkan di sebuah peternakan di Indiana dengan beberapa lusin kucing, jadi dia akrab dengan perilaku mereka yang khas, baik yang bersifat domestik maupun liar, seperti kemalasan mereka yang stereotip. Dia juga menggunakan elemen dirinya dan kakeknya sebagai inspirasi untuk karakter. Sama seperti kakeknya, Garfield besar dan galak. Seperti dirinya, kucing itu menyukai lasagna. Dan sebagai penghormatan kepada kakeknya, James Garfield Davis, dia menamai kucing itu setelah dia. (Ya, bertentangan dengan kepercayaan populer, Garfield adalah tidak dinamai Presiden AS James Garfield.)

Dengan karakter dan kepribadiannya yang lebih atau kurang ditetapkan, Davis muncul, seperti Chris Suellentrop dari Slate begitu fasih mengatakannya, "stabil berulang, lelucon berulang untuk kucing", bahwa ia bisa mendaur ulang tanpa henti, memungkinkan dia untuk keluar Komik Garfield dengan upaya sesedikit mungkin, yang sangat pas jika Anda memikirkannya.

Pada titik ini kita juga harus menunjukkan keuntungan lain untuk memiliki hewan sebagai karakter utama adalah bahwa hewan bisa lolos dengan lebih banyak lelucon dan tidak terlalu khawatir tentang menjadi benar secara politis. "Karena menjadi kucing, Garfield tidak hitam, putih, pria atau wanita, muda, atau tua atau kebangsaan tertentu," kata Davis. Washington Post pada tahun 1981. "Dia tidak akan menginjak kaki siapa pun jika pikiran ini berasal dari hewan."

Yang mengatakan, Davis juga sangat sengaja menghindari komentar politik atau sosial di strip Garfield, keduanya untuk memastikan mereka semisal mungkin dan juga sehingga akan menarik khalayak luas baik di masa sekarang dan dari waktu ke waktu. Dia dengan bijaksana mencatat dalam wawancara Mental_Floss mengenai hal ini, "Saya sengaja menghindari komentar sosial politik ... 30 tahun dari sekarang, orang tidak akan memahaminya ... Lebih penting untuk memiliki tubuh kerja yang beresonansi dengan pembaca daripada memiliki lelucon individu. [beresonansi]. "

Davis juga pergi keluar dari jalan untuk memastikan banding kucing itu melintasi perbatasan. Seperti yang dia katakan dalam wawancara 1982,

Garfield adalah karakter internasional. Karena itu, saya bahkan tidak menggunakan musim. Satu-satunya liburan yang saya kenali adalah Natal. Saya tidak menggunakan lelucon berima, bermain dengan kata-kata, bahasa sehari-hari, dalam upaya untuk membuat Garfield berlaku bagi hampir setiap masyarakat di mana dia mungkin muncul ... Saya ingin pembaca di Sydney, Australia berpikir bahwa Garfield tinggal di sebelah. Berurusan dengan makan dan tidur, menjadi kucing, Garfield sangat universal. Berdasarkan menjadi kucing, sebenarnya, dia tidak benar-benar pria atau wanita atau ras tertentu atau kebangsaan apa pun, muda atau tua. "

Kembali ke sisi pemasaran, Davis sekali lagi mendapat inspirasi dari Kacang kacangan mencatat dalam ikhtisar ulang tahun dari potongan Garfield bahwa ia melihat komersialisasi Snoopy khususnya sebagai, mengutip, "template yang saya bisa berlaku untuk Garfield".

Dan ini bukan hanya untuk daya tarik hewan, tetapi juga karena, seperti yang dia katakan kepada Chicago Sun-Times, "Setelah 50 tahun, Snoopy masih berbaring di rumah anjing itu, dan bukannya menjadi tua, itu benar-benar memiliki efek sebaliknya." Dengan kata lain, template Snoopy diizinkan untuk melanjutkan lelucon lama yang sama berulang-ulang dengan orang masih menyukainya, dan membeli barang dagangan, akhirnya jika tidak ada yang lain selain demi nostalgia.

Skema itu berhasil.

Pada bulan Juni 1978 Garfield menemukan jalannya ke sekitar 40 surat kabar. Kurang dari dua tahun kemudian dapat ditemukan di seluruh dunia di lebih dari 800. Pada akhir tahun 1982, empat setengah tahun setelah debut, itu dalam 1,400 surat kabar kekalahan. Maju cepat beberapa dekade dan bahkan pada tahun 2013 dengan jatuhnya banyak surat kabar di seluruh dunia, Garfield masih muncul di lebih dari 2.500 surat kabar dan jurnal. Bahkan, Garfield saat ini memegang Rekor Dunia Guinness karena menjadi komik strip yang paling banyak sindikat dalam sejarah.

Menggunakan platform ini dari komik yang paling banyak dibaca di dunia, Davis dapat dengan mudah mengeksekusi tahap dua dari rencana, jeniusnya, jenius.

Berbeda dengan pencipta Calvin dan Hobbes, Bill Watterson, yang terkenal tidak hanya lulus, tetapi berjuang keras melawan merchandising Calvin dan Hobbes di luar bahan komik itu sendiri (dan, perhatikan, ini termasuk stiker “Calvin kencing” yang hampir di mana-mana dan benar-benar tidak resmi yang bercanda Watterson, “lama setelahnya strip itu dilupakan, decals itu adalah tiket saya untuk keabadian ”), Davis tidak ragu untuk memanfaatkan ciptaannya yang cerdik untuk memeras setiap sen yang mungkin. Yang mengatakan, dalam semua peluang merchandising dan perizinan, dia sangat mempertimbangkan bagaimana sesuatu dapat membahayakan merek, baik karena asosiasi yang buruk atau hanya oversaturation ke titik orang yang sakit dari Garfield.

Sebagai contoh, pada akhir 1980-an dan awal 1990-an mainan mewah Garfield sedot suction menjadi sangat sukses hingga mencapai status mode. Dia menyatakan krisis ini, "Kami menerima cek royalti, tetapi ketakutan terbesar saya adalah overexposure." Di dalamnya untuk jangka panjang, untuk memecahkan masalah, "Kami menarik semua boneka mewah dari rak selama lima tahun."

Tapi boneka-boneka mewah itu bukan satu-satunya tempat yang ditumpahkan uang. Bahkan, bahkan pada masa awal popularitas komik, Davis mengaku hanya menghabiskan sedikit lebih dari selusin jam seminggu untuk mengerjakan komik itu sendiri, dengan 60 jam lainnya menghabiskan waktu untuk datang dan mengelola merchandising dan melisensikan kesepakatan dan ide .

Ini termasuk segala sesuatu dari buku standar Anda (yang pada satu titik melihat Garfield dengan 7 buku seperti itu di Waktu New York Daftar Bestseller pada saat yang sama), spesial kartun, kotak makan siang dan boneka binatang, ke mesin slot Garfield di Las Vegas, penutup toilet, Restoran Garfield, dan bahkan bahan pendidikan, dengan lisensi Garfield di beberapa wilayah untuk digunakan dalam buku ajar anak-anak Inggris.

Anda mungkin pada titik ini bertanya-tanya berapa banyak Davis telah dibuat dari Garfield mengingat keberhasilannya baik sebagai komik pada kelebihan sendiri dan raksasa yang merupakan sisi merchandising bisnis. Yah, tidak ada yang tahu pasti, tetapi Davis dan mungkin IRS. Dikatakan, telah diketahui bahwa penjualan barang-barang gros garfield dalam rata-rata miliaran dolar - ya miliar - setiap tahun di seluruh dunia, bahkan sampai hari ini.

Jadi kami kira Anda harus menyerahkannya kepada Davis - bukan saja ia mencapai tujuannya untuk menciptakan komik yang menyenangkan bagi massa, tetapi juga telah menguasai sisi bisnis dari berbagai hal, membuatnya mungkin menjadi pencipta komik paling sukses dalam sejarah. di kedua front, tanpa akhir yang terlihat.

Ya, tidak seperti banyak komikus lain selama bertahun-tahun yang telah tiba-tiba mengakhiri kepingannya saat rekening bank mereka cukup besar dan mereka merasa mereka terhantam penghadang jalan yang kreatif, Davis menyatakan bahwa dia tidak memiliki niat seperti itu.

Namun, untuk menghemat waktu dan risiko kehabisan tenaga, ia sudah lama berhenti menggambar kartun itu sendiri, biasanya menyerahkannya kepada karyawan dari perusahaannya yang agak besar. Untuk kehabisan ide, komik ini dirancang untuk diulang-ulang sebagai fitur positif. Dia lebih lanjut mencatat, “Saya tidak pernah khawatir bahwa saya akan kehabisan materi karena saya tidak pernah menulis materi. Saya hanya menonton Garfield. Saya menempatkan dia di kepala saya seperti layar TV dan melihatnya. Saya bertanya apa yang akan dia lakukan, apa yang akan dia katakan. Itu hampir seperti meditasi yang bekerja. Saya hanya mengedit materinya. ”

Yang mengatakan, dalam waktu yang lebih baru, Davis juga memanfaatkan sebagian dari banyak lusinan karyawannya untuk menghasilkan ide-ide kasar untuk komik masa depan. Dari proses ini, dia mencatat, “Saya melihat lelucon dan saya bekerja dengan asisten di strip dan hal-hal seperti itu. Kami melakukan kasar dan semuanya menyaring melalui saya sehingga memiliki satu suara. Kami semua berkumpul bersama di ruangan yang sama dan menggambar dan mengerjakan bentuk jari, gerak tubuh, ekspresi dan hal-hal seperti itu sehingga jika salah satu dari kami menggambarnya, Anda tidak bisa tahu yang mana yang melakukannya. ”

Pada akhirnya, Davis menyimpulkan pekerjaan hidupnya yang cukup mengesankan (baik dalam komik menghibur yang ia ciptakan dan ketajaman bisnis yang luar biasa yang ditunjukkan dalam kreasi dan pertumbuhannya dari waktu ke waktu), “Saya rasa sebagian dari daya tariknya adalah, Anda tahu, seperti dengan Kacang kacangan, Anda selalu ingin kembali untuk melihat Snoopy di rumah anjing. Dalam dunia yang berubah seperti itu, [para pembaca] ingin mengetahui bahwa beberapa hal tetap sama, jadi saya merasa bertanggung jawab untuk menjaga Garfield mencintai lasagna dan membenci hari Senin; dia tidak akan melakukan diet. ”

Dan omong-omong, tidak seperti karakternya yang terkenal, Davis dalam beberapa kesempatan mencatat bahwa dirinya sendiri mencintai hari Senin.

Fakta Bonus:

  • Berbicara tentang boneka-boneka bungkusan Garfield yang telah menghasilkan jutaan dolar selama bertahun-tahun untuk Davis, ternyata ini adalah semacam kecelakaan. “Aku mendesain boneka Stuck on You yang pertama dengan Velcro pada cakar, berpikir bahwa orang akan menempelkannya di tirai. Itu kembali sebagai kesalahan dengan cangkir hisap. Mereka tidak mengerti arahnya. Jadi saya menempelkannya di jendela dan berkata, "Jika masih ada dalam dua hari, kami akan menyetujui ini." Yah, itu cangkir penyedot yang bagus dan kami merilisnya seperti itu. Tidak pernah terpikir oleh saya bahwa orang akan menaruhnya di mobil. ”
  • Tidak hanya awalnya terinspirasi oleh Charles Schulz ’Snoopy, Davis juga mencatat bahwa Schulz memberinya nasihat yang tak ternilai pada satu titik. Menurut Davis dalam wawancara Mental_Floss, “[Schulz] berperan dalam membuat Garfield berdiri dan berjalan dengan dua kaki untuk pertama kalinya. Saya sedang mengerjakan spesial pertama Garfield di studio Bill Melendez di L.A., dan Sparky [Schulz] berada di kamar sebelah mengerjakan salah satu spesialnya. Saya ingin Garfield bangkit dan menari melalui kredit pembuka, dan ... dia tampak mengerikan berdiri. Dia tidak terlihat natural. Sparky bertanya bagaimana keadaannya, dan saya berkata, “Tidak begitu baik.” Saya sedang menggambar tata letak, dan saya berkata, “Lihatlah dia. Garfield, dia kelihatan canggung. ”Dia berkata,“ Itu karena kamu memberinya kaki kucing kecil ini. ”Dia memberi tahu saya apa yang dia lakukan dengan Snoopy's. Snoopy digunakan untuk berjalan di atas kaki anjing kecil, “dan ketika saya berdiri, saya membuat kaki belakangnya sangat besar seperti kaki manusia, dan itu terlihat alami.” Dia berkata, “Ini, lakukan ini,” dan dia mengambil pensil saya dan menarik bagian atas gambar saya dengan kaki besar seperti yang dia miliki hari ini. Dia berkata, “Jadi di sana! Sekarang dia berdiri. ”Saya pergi,“ Itu saja! ”Saya terpesona. Di sini adalah Charles Schulz menggambar pada gambar saya. Ketika Garfield mendapatkan kaki belakang yang besar, maka dia bisa berjalan. ”
  • Bukan hanya tentang uang untuk dirinya sendiri, Davis juga terkenal karena hebat dalam kolaborasi dan tampaknya seorang pria yang sangat keren. Misalnya, kami memiliki kasus komik web Garfield Minus Garfield, di mana Davis menyatakan, "Rasanya lucu — kami menelepon Dan, dan yang kedua kami mengidentifikasi diri kami sendiri, dia berkata," Saya sangat menyesal. Anda ingin saya berhenti dan berhenti, kan? 'Kami berkata,' Tidak, kami ingin berkolaborasi dalam sebuah buku dengan Anda. '”

Tinggalkan Komentar Anda