Panik Massa "Perang Dunia" yang Tidak Pernah Terjadi Sesungguhnya

Panik Massa "Perang Dunia" yang Tidak Pernah Terjadi Sesungguhnya

Pada tanggal 30 Oktober 1938, dari Mercury Theater di New York City, Orson Welles menyiarkan sebuah drama radio "modern" dari novel HG Wells (tidak ada hubungannya) 1898 "War of the Worlds." Selama tiga kuartal terakhir abad ini, kami telah diberitahu bahwa siaran CBS yang fiksi ini mengirim orang Amerika ke dalam kepanikan; bahwa warga di seluruh negeri tidak menyadari bahwa ini adalah fiksi ilmiah (terlepas dari fakta bahwa itu secara eksplisit dinyatakan pada awal dan dua kali selama siaran) dan berpikir Amerika Serikat sedang diserang dari tentara Mars yang menyerang. Dikotori dengan laporan berita simulasi yang realistis dan “saksi mata,” siaran panjang jam itu inovatif dan cara yang sangat menghibur untuk menyajikan cerita.

Tapi masalahnya, tidak ada kepanikan nasional yang benar-benar terjadi. Meskipun tentu saja ada banyak pengecualian, bukti yang terdokumentasi menunjukkan bahwa sebagian besar yang mendengarkan tahu bahwa itu adalah dramatisasi dan sepenuhnya sadar bahwa New Jersey tidak dihancurkan oleh pengunjung dari luar angkasa. Lebih lanjut, karena Anda akan segera melihat, siaran tidak memiliki peringkat yang sangat baik ketika ditayangkan pertama kali; jadi bahkan jika semua orang yang mendengarkan berpikir itu nyata, itu tidak akan menghasilkan tingkat histeria massal yang biasa dibicarakan sejak itu.

War of the Worlds pertama kali muncul di majalah, secara bersamaan, di Inggris dan Amerika Serikat pada tahun 1897. Buku itu diterbitkan sebagai sebuah buku pada tahun 1898 dan dianggap sebagai salah satu karya fiksi ilmiah paling berpengaruh yang pernah ditulis. The Englishmen H.G. (Herbert George) Wells sudah cukup penulis terkenal pada saat dia sampai ke Mars menyerang Bumi. Pada 1895, ia menerbitkan Mesin waktu (serta mempopulerkan istilah), Pulau Dr. Moreau pada tahun 1896, dan The Invisible Man pada tahun 1897 (tepat sebelum Perang Dunia), mengamankan posisinya pada saat itu sebagai penulis fiksi ilmiah terbaik di dunia, jika tidak benar-benar yang pertama. Setelah War of the Worlds, ia melanjutkan dengan menulis beberapa buku lagi, termasuk buku non-fiksi terlaris tiga jilid Garis Besar Sejarah.

Seperti yang Anda duga dari semua ini, H.G. Wells adalah seorang penulis yang cukup terkenal pada tahun 1938 dan novel-novelnya, termasuk War of the Worlds, dibaca secara luas di kedua benua. Jadi, ketika Orson mengadaptasi novel tersebut pada tahun 1938, tidak ada yang baru tentang kisah itu sendiri. Perbedaannya berasal dari medium dan struktur pengisahan cerita. Sementara versi 1938 menceritakan kisah penghancuran New Jersey, yang asli 1898 terjadi di Inggris, atau lebih khusus, di Surrey dan London. Perbedaan signifikan lainnya antara kedua karya ini adalah bahwa versi H.G. diceritakan melalui mata seorang protagonis yang tidak disebutkan namanya dan saudaranya. Orson diberi tahu melalui siaran dan laporan berita yang dipentaskan. Contohnya,

Hadirin sekalian, saya memiliki pengumuman kuburan untuk dibuat. Luar biasa karena kelihatannya, baik pengamatan sains dan bukti dari mata kita mengarah pada asumsi yang tak dapat dihindari bahwa makhluk aneh yang mendarat di lahan pertanian Jersey malam ini adalah garda depan pasukan penyerbu dari planet Mars.

Adapun jumlah pendengar, ketika Orson melangkah ke mikrofon di malam hari sebelum Halloween pada tahun 1938, sudah ada beberapa faktor terkenal yang berpotensi mempengaruhi jumlah orang yang benar-benar akan mendengarkan siaran malam itu. Untuk satu, yang sangat populer Chase dan Sanborn Hour, sebuah acara variety komedi yang dipandu oleh ventrilokalis Edgar Bergin, ditayangkan pada waktu yang sama di stasiun radio yang bersaing, NBC. Selain itu, beberapa afiliasi utama CBS (termasuk di Boston) mendahului siaran untuk program komersial lokal.

Selanjutnya, ketika program berjalan, Perusahaan CE Hopper menelepon sekitar lima ribu rumah tangga untuk mengajukan pertanyaan, "Untuk program apa yang Anda dengarkan?" CE Hopper adalah perusahaan Amerika yang mengukur peringkat radio untuk jaringan utama untuk melihat seberapa besar mereka dapat biaya untuk iklan selama program tertentu, seperti peringkat Nielsen hari ini untuk televisi (pada kenyataannya, AC Nielsen membeli CE Hopper pada 1950). Ternyata, hanya dua persen yang menjawab sesuatu yang mengacu War of the Worlds di CBS. Tak satu pun dari orang-orang ini berbicara tentang "siaran berita" atau "buletin khusus tentang alien" baik. Jadi selain sangat sedikit mendengarkan, tampaknya orang-orang yang semuanya tahu itu hanya sebuah cerita, yang mungkin tidak boleh menjadi kejutan mengingat itu diumumkan di awal dan dua kali selama siaran.

Jadi, bagaimana "Radio siaran Perang Dunia menciptakan histeria massa" mitos diabadikan? Singkatnya, media. Berita utama koran di seluruh negeri memberi kesan bahwa kepanikan mencengkeram bangsanya: “Radio Palsu Mengutip Bangsa,” baca Chicago Herald dan Examiner; "Perang Radio Palsu Menggiring Teror Melalui AS," dilaporkan di New York Daily News (disertai dengan gambar seorang pria yang ketakutan dan seorang wanita dengan lengan sling yang captionnya membacakan korban "perang".); "Teror oleh Radio," dapat ditemukan dalam editorial New York Times.

Industri surat kabar memiliki tulang yang cukup untuk dipilih dengan medium radio baru. Sebagai w.Joseph Campbell dari American University menulis di majalah BBC News pada tahun 2011 (untuk peringatan ke-73 siaran), "... yang disebut 'siaran panik' membawa surat kabar kesempatan luar biasa untuk mengecam radio, media yang masih baru yang menjadi pesaing serius dalam menyediakan berita dan iklan. ”

Editorial New York Times yang sama dengan judul peradangan mengatakan ini tentang pesaing barunya, “Radio baru tetapi memiliki tanggung jawab orang dewasa. Itu belum menguasai dirinya sendiri atau material yang digunakannya. ”

Selain itu, surat kabar juga ingin menjual kertas dan cara apa yang lebih baik untuk melakukannya daripada menggunakan kata-kata seperti "teror" atau "panik" atau "perang." Menggunakan cerita-cerita anekdot dan tersebar, mereka membuatnya tampak seperti banyak warga yang siap untuk memanggul senjata. melawan penjajah asing, tetapi sebenarnya kisah-kisah itu sangat sedikit dan jauh di antara atau dalam beberapa kasus sepenuhnya dibuat-buat. Menurut penegakan hukum dan dokumentasi rumah sakit dari malam yang dipertanyakan, tidak ada laporan orang yang turun ke jalan dengan senjata, tidak ada yang dibawa ke rumah sakit di akun siaran radio, dan tidak ada orang yang dikenal melakukan bunuh diri sebagai akibat dari siaran.

Satu-satunya efek yang terlihat adalah bahwa penegak hukum melihat lonjakan panggilan di daerah New Jersey khususnya (tempat serangan yang diduga) pada malam yang dipertanyakan, dengan hanya menanyakan apakah siaran itu adalah tipuan dan menelepon untuk mencari tahu informasi lebih lanjut. . Seperti yang ditunjukkan David Miller dalam buku teksnyaPengantar Perilaku Kolektif,

Beberapa penelepon meminta informasi ... Beberapa orang menelepon untuk mencari tahu di mana mereka bisa pergi untuk menyumbangkan darah. Beberapa penelepon hanya marah karena tayangan yang realistis itu diizinkan di udara, sementara yang lain menelepon CBS untuk mengucapkan selamat Teater Mercury untuk program Halloween yang mengasyikkan.

Tetapi pada akhirnya, tidak ada kepanikan besar dan lonjakan panggilan ke polisi adalah salah satu dari sedikit bukti yang kita miliki bahwa setidaknya sebagian kecil dari para pendengar memiliki kekhawatiran atau keluhan atas siaran tersebut. Cukup sederhana, surat kabar menciptakan "panik" setelah fakta (termasuk surat kabar AS menulis hampir 13.000 artikel tentangnya selama bulan depan), publik menelan laporan surat kabar, dan radio dan CBS sangat senang menerima klaim itu sebagai demonstrasi. kekuatan media baru, yang bagus untuk mengiklankan dolar dan peringkat.

Orson Welles sendiri percaya ada kepanikan massal, bukan hanya karena itu - persentase kecil dari persentase kecil dari populasi AS yang mendengarkan dengan percaya itu nyata untuk sementara waktu meskipun selama siaran itu menyatakan bahwa itu tidak. Mitos tentang kepanikan nasional telah mengabadikan dirinya sejak itu.

Mengenai motivasi di balik menyajikan kisah itu sebagai nyata, Orson Welles memiliki hal yang sangat penting untuk dikatakan (mengingat informasi yang salah dari surat kabar akan menyebar tentang siaran),

Kami muak dengan cara di mana segala sesuatu yang datang dari kotak ajaib baru ini, radio, ditelan. Orang-orang yang Anda kenal mencurigai apa yang mereka baca di koran dan apa yang orang katakan kepada mereka, tetapi ketika radio datang, dan saya kira sekarang televisi, apa pun yang datang melalui mesin baru itu dipercaya. Jadi dengan cara tertentu siaran kami adalah serangan terhadap kredibilitas mesin itu. Kami ingin orang-orang memahami bahwa mereka tidak boleh mengambil pendapat apa pun yang dicurigai sebelumnya, dan mereka tidak boleh menelan semua yang datang melalui keran apakah itu radio atau bukan. Tapi seperti yang saya katakan itu hanya eksperimen parsial, kami tidak tahu sejauh mana hal itu ...

Anda dapat mendengarkan siaran itu di sini. Anda juga dapat mendengarkan Orson Welles meminta maaf atas dugaan kepanikan yang terjadi sebagai akibat dari siaran tersebut.

Fakta Bonus:

  • Terima kasih atas keluhan kepada polisi, selama siaran, polisi muncul di stasiun radio dengan kesal tentang apa yang dilakukan Orson dan kru, meskipun mereka sebenarnya tidak melanggar hukum sehingga tidak ada yang terjadi.
  • Setelah kinerja Orson Welles The War of the Worlds beberapa mencoba untuk menuntut berbagai hal, seperti untuk penderitaan mental yang diduga disebabkan oleh mereka. Di antara gugatan, yang dengan cepat diberhentikan, konon ada satu orang yang mendapatkan apa yang dimintanya. Orang itu adalah seorang pria Massachusetts yang mengklaim bahwa dia telah menghabiskan uang yang telah dia tabung untuk sepasang sepatu ketika meninggalkan kota untuk melarikan diri dari orang-orang Mars. Ketika Welles mendengar tentang ini, dia bersikeras bahwa pria itu akan mengganti uang sepatunya.
  • Pada tahun 1940, Orson dan H.G. benar-benar bertemu berkat KTSA di San Antonio, yang duduk di antara dua tokoh utama untuk wawancara radio. Selama wawancara, HG mengomentari (diduga) orang aneh dari publik Amerika, “Kami [di Inggris] memiliki artikel tentang itu, dan orang-orang berkata, 'Apakah Anda pernah mendengar tentang Halloween di Amerika, ketika semua orang berpura-pura melihat hantu ? '"

Tinggalkan Komentar Anda