Kebenaran Tentang Presidensi Terpendek

Kebenaran Tentang Presidensi Terpendek

Hari itu adalah hari yang basah, dingin, dan berangin pada tanggal 4 Maret 1841. Hal ini tidak berarti bagi ribuan orang yang datang ke ibu kota negara untuk melihat presiden terpilih William Henry Harrison disumpah untuk menjabat sebagai Presiden ke-9 Amerika Serikat. Dengan orang-orang berbaris di sepanjang jalan ke Capitol, itu digambarkan oleh John Quincy Adams sebagai kerumunan terbesar yang pernah dilihat kota dan, oleh seorang sejarawan kemudian, sebagai perayaan paling laris sejak pelantikan George Washington pada tahun 1789. Meskipun gaya membosankan dan usia lanjut, ketajaman militer Harrison ketika berjuang melawan India untuk membuka permukiman barat pada awal abad ini telah membuat "Old Tippecanoe" kandidat populis sangat sejalan dengan Andrew Jackson.

Dengan suhu di pertengahan 40-an, Harrison melewati jalan-jalan tidak di gerbong megah yang dibangun khusus untuknya, tetapi - atas desakannya - pada kuda putih. Dia tidak mengenakan mantel, sarung tangan atau topi karena dia merasa itu membuatnya terlihat tidak terhormat.

Setelah dilantik, dia melangkah ke podium dan memulai pidato pengukuhannya sebagai berikut:

Dipanggil dari masa pensiun yang seharusnya saya teruskan untuk sisa hidup saya untuk mengisi jabatan kepala eksekutif negara yang besar dan bebas ini, saya muncul di hadapan Anda, sesama warga, untuk mengambil sumpah yang ditetapkan oleh Konstitusi sebagai suatu keharusan. kualifikasi untuk pelaksanaan tugasnya; dan dalam ketaatan kepada seorang sejawat yang sesuai dengan Pemerintah kita dan apa yang saya yakini sebagai harapan Anda, saya melanjutkan untuk menyajikan kepada Anda ringkasan dari asas-asas yang akan mengatur saya dalam melaksanakan tugas-tugas yang akan saya wajibkan untuk dilaksanakan.

Ya, itu satu kalimat yang sangat panjang. Pidatonya akan menghitung sebanyak 8,445 kata dan memakan waktu hampir dua jam. Sampai hari ini, ini adalah pidato pelantikan terlama dalam sejarah Amerika.

Tepat satu bulan kemudian, William Henry Harrison meninggal - membuatnya menjadi Presiden pertama yang meninggal di kantor dan presiden terpendek yang pernah menjabat. Meskipun sering disiratkan (dan terkadang dinyatakan secara eksplisit) bahwa dia meninggal karena pidato panjang dalam kedinginan, ini tidak tampak seperti itu. Dia tidak sakit sampai tiga minggu setelah pidatonya dan tampaknya tidak dari suhu apa pun yang terkait. (Dan jika Anda penasaran, lihat Mengapa Orang-Orang Kelihatannya Lebih Banyak Musim Dingin di Musim Dingin?) Dokter-dokternya tidak membantu, secara teratur mengeluarkan darah lecet, di antara “perawatan” lainnya, yang akan segera kita dapatkan.

Sementara kepresidenan Old Tippecanoe - tidak seperti pidato pengukuhannya - sangat, sangat singkat, kisah hidupnya jauh dari itu.

Kadang-kadang selama kampanye, Harrison akan menyebut dirinya sebagai anak dari Revolusi Amerika. Ini bukan hanya membanggakan, tetapi juga benar. William dilahirkan sebagai anak bungsu dari keluarga Harrison yang kaya dan berpengaruh di Virginia pada tanggal 9 Februari 1773. Dihitung di antara teman-teman keluarga adalah nama-nama terkenal seperti Jefferson, Madison, dan Washington. Bahkan yang lebih mengesankan, Benjamin Harrison (ayah William) diberi nama sebagai delegasi ke Kongres Kontinental dan merupakan penandatangan asli dari Deklarasi Kemerdekaan (yang catatannya tidak ditandatangani hingga Agustus 1776, bukan tanggal 4 Juli seperti yang sering disebutkan). Karena koneksi keluarganya, ada sedikit keraguan bahwa William muda bertemu dengan beberapa pahlawan Revolusionernya. Bahkan, dengan ayahnya yakin bahwa ia ditakdirkan untuk berkarir di bidang kedokteran, ia dikirim ke Philadelphia untuk belajar di bawah Benjamin Rush - penandatangan lain dari Deklarasi Kemerdekaan.

Namun, menjadi dokter tidak pernah menjadi takdir Harrison termuda. Ketika ayahnya meninggal pada 1791, ia bergabung dengan militer dan menggunakan nama keluarganya untuk mendapatkan pangkat perwira. Dia menuju ke Wilayah Barat Laut dan bekerja di bawah Jenderal "Mad Anthony" Wayne (dinamai demikian karena serangannya yang berani terhadap Inggris selama Perang Revolusi) di Fort Washington - dekat Cincinnati saat ini. Pekerjaan Harrison di sana adalah membantu Wayne membuka lahan untuk pemukiman, yang berarti memerangi penduduk asli dan memaksa mereka dari tanah yang dianggap di bawah kendali Amerika. Ini adalah bagaimana Harrison mulai membuat nama untuk dirinya sendiri - berjuang melawan penduduk asli Amerika.

Ketika Wayne meninggal, Kapten Harrison mengambil alih kendali militer Wilayah Barat Laut. Pada 1798, setelah mengundurkan diri dari Angkatan Darat, ia diangkat sebagai Sekretaris Wilayah Barat Laut oleh Presiden Adams dan delegasi pertamanya ke Kongres. Pada tahun 1800, wilayah ini terbagi menjadi dua - Wilayah Ohio dan Indiana - dan Harrison diberi nama gubernur yang terakhir.

Sebagai gubernur, ia mampu menghasilkan banyak uang melalui spekulasi tanah. Tapi mungkin pelanggaran terburuknya adalah eksploitasi penduduk Pribumi dengan perampasan tanah yang didorong oleh tipuan dan kekuatan. Menurut Miller Center di Universitas Virginia untuk Kepresidenan Amerika, Harrison mengambil keuntungan dari ketidakmampuan penduduk asli Amerika untuk memahami gagasan Eropa tentang kepemilikan tanah. Dia mendorong untuk penandatanganan perjanjian yang ditulis untuk sengaja membingungkan mereka.Selain itu, ia mengeksploitasi pengalaman mereka dengan alkohol Eropa (bertentangan dengan kepercayaan populer, penduduk asli Amerika memiliki berbagai bentuk alkohol sebelum orang Eropa tiba), menggunakannya untuk menurunkan hambatan mereka dan meminta mereka menerima transaksi yang bernilai sen pada dolar. Ini akhirnya menyebabkan perang dengan pemimpin Native American Tecumseh. Di tepian sungai kecil di Indiana hari ini yang disebut Tippecanoe, Harrison mampu melawan Tecumseh dan prajuritnya sebagian besar karena jumlah yang luar biasa dan senjata superior. Meskipun demikian, Harrison menjadi pembicaraan bangsa muda karena melawan "pemberontakan India."

Seperti yang dikatakan Miller Center, “Pertempuran Tippecanoe baik untuk William Henry Harrison dan tidak ada orang lain.” Pada 1813, Tecumseh dan Inggris bergabung dalam upaya untuk mempermalukan Harrison dan Amerika Serikat selama bagian barat Perang 1812 Sekali lagi, pakaian Harrison menang berkat sebagian besar hanya memiliki lebih banyak pria.

Reputasi militernya mengikutinya selama dua setengah dekade berikutnya yang memungkinkannya untuk mencalonkan diri dan dinominasikan untuk berbagai jabatan, termasuk anggota Kongres, Senator dan duta besar untuk Columbia. Bagi banyak orang, tampaknya tujuan akhir Harrison bukanlah pelayanan publik, tetapi untuk melengkapi gaya hidup yang megah. Dia pindah dan keluar dari hutang berkali-kali dalam karirnya, sering datang ke uang hanya untuk membelanjakannya segera. John Quincy Adams pernah berkata bahwa dia percaya Harrison memiliki "kehausan yang haus untuk jabatan yang menguntungkan."

Meskipun demikian, pada tahun 1836 ia dinominasikan oleh partai Whig yang baru dibentuk untuk mencalonkan diri sebagai Presiden (bersama dengan dua kandidat Whig lainnya semua dengan maksud untuk menghentikan Martin Van Buren menjadi Presiden). Pada tahun 1840, ia dinominasikan kembali dengan tujuan yang jelas untuk menentang prinsip-prinsip Jackson (yang diwakili oleh Van Buren). Meskipun cinta Harrison sendiri untuk hal-hal yang lebih baik dalam hidup, ia disajikan sebagai kontras langsung dengan pemerintahan sebelumnya - seorang pria barat yang membosankan, tinggal di pondok kayu dan pahlawan militer daripada birokrat. Ini berhasil, meskipun pada akhirnya salah, dan Harrison mencekik Van Buren dalam pemilihan, mengumpulkan hampir 80% suara pemilihan.

Selama kampanye, sudah ada petunjuk bahwa Harrison tidak akan mencapai masa jabatannya. Dia telah sakit sepanjang kampanye, sementara juga menderita kehilangan seorang anak baru-baru ini. Pada saat itu, dia juga orang tertua yang pernah terpilih menjadi presiden. 150 tahun kemudian, ia akan dikalahkan oleh Reagan (yang baru saja ketinggalan oleh pemilihan Donald Trump baru-baru ini).

Pada hari pelantikan, ceramahnya yang sangat panjang memerinci beberapa hal yang pada dasarnya merupakan satu-satunya catatan Presidennya. Dia mengkritik pergeseran kekuasaan sentralisasi di bawah cabang eksekutif yang terjadi di bawah Jackson dan Van Buren, sementara mengklaim dia tidak akan mencalonkan diri untuk masa jabatan kedua. Harrison mengatakan dia tidak akan ikut campur dalam kebijakan keuangan negara bagian, atau dalam hak mereka untuk menentukan undang-undang slaveholding mereka sendiri. (Harrison adalah pemilik budak sendiri.) Dia juga berjanji untuk menarik negara keluar dari depresi ekonomi yang terjadi.

Itu tiga minggu setelah pelantikan bahwa Harrison pertama kali memberi tahu dokter bahwa dia merasa sakit. Mengeluh kelelahan dan kecemasan, dia diresepkan istirahat dan berbagai "obat" yang tidak akan kita konsumsi hari ini (seperti asetat amonia dan cairan yang diwarnai merkuri). Selama satu minggu, Harrison perlahan-lahan jatuh sakit. Dokternya yakin bahwa itu adalah radang paru-paru, tetapi catatannya menunjukkan sebaliknya - dengan rekaman konstan gerakan usus dan nyeri usus. Pada 3 April 1841, Presiden Harrison mengucapkan kata-kata terakhir ini (yang tampaknya): “Tuan, saya harap Anda memahami prinsip-prinsip pemerintahan yang sebenarnya; Saya berharap mereka dilakukan, saya tidak meminta apa-apa lagi. ”

Legenda selalu bahwa Harrison telah meninggal karena pneumonia dikontrak dari menolak untuk memakai mantel sementara menghabiskan berjam-jam dalam dingin dan hujan selama pelantikannya. Namun, pada tahun 2014, dua dokter dari University of Maryland School of Medicine menyimpulkan bahwa ia kemungkinan meninggal akibat demam enterik - atau demam tifoid - sebagai akibat dari minum air minum yang tercemar. Selama pertengahan abad ke-19, limbah DC sering dibuang di rawa yang terletak di hulu pasokan air Gedung Putih. Sangat mungkin bahwa air yang diresapi bakteri meresap ke dalam air minum Presiden, memberinya demam tifoid yang sangat ditakuti. Sebagaimana dicatat oleh para dokter, fitur arsitektur Gedung Putih yang dirancang dengan buruk ini juga mungkin menjadi penyebab kematian Presiden Taylor pada tahun 1850 dan putra Lincoln, William pada tahun 1862.

Kematian cepat Harrison mengilhami krisis Konstitusi, karena belum pernah ada Presiden yang duduk mati ketika di kantor. Konstitusi tidak menyatakan dengan kejelasan apa yang terjadi. Ia mengatakan bahwa kepresidenan "akan berpindah pada Wakil Presiden" (yang dalam hal ini adalah John Tyler), tetapi tidak mengatakan apakah mereka akan hanya "bertindak" presiden sampai yang lain terpilih dalam pemilihan khusus atau mereka akan menjadi Presiden hingga pemilihan terjadwal berikutnya. Tyler mengambil pekerjaan dan mengajukan pertanyaan-pertanyaan ini ke Mahkamah Agung, kabinet Harrison, dan Kongres. Tetapi tidak seorang pun akan mencapai keputusan yang jelas, menentukan, berdasarkan konsensus. Jadi, Tyler memutuskan bahwa dia akan menjadi Presiden sampai pemilihan berikutnya - yang empat tahun kemudian pada 1844. Dia mengambil sumpah jabatan publik pada tanggal 6 April (tiga hari setelah kematian Harrison). Pencela memberinya julukan "Akreditasi-Nya." Tidak akan sampai 1967 dengan Amandemen ke-25 yang aturan suksesi yang jelas dimasukkan ke dalam hukum.

Tinggalkan Komentar Anda