Saat itu satelit pertama AS yang tidak sengaja di Nuked Britania Raya

Saat itu satelit pertama AS yang tidak sengaja di Nuked Britania Raya

Ketika datang ke negara-negara dengan sejarah panjang perjalanan perjalanan dan eksplorasi angkasa, Inggris biasanya bukan negara yang datang ke pikiran kebanyakan orang. Namun, mereka adalah negara ketiga di dunia yang mengoperasikan satelit di orbit. Sayang sekali Amerika akhirnya secara tidak sengaja membunuhnya hanya beberapa bulan kemudian ...

Satelit yang dimaksud adalah Ariel-1, yang dikembangkan sebagai usaha gabungan antara Amerika Serikat dan Inggris, dengan Inggris merancang dan membangun sistem inti satelit dan NASA meluncurkannya ke orbit melalui roket Thor-Delta.

Para ilmuwan Inggris pertama kali mengusulkan ide untuk Ariel-1 ke NASA pada tahun 1959 setelah NASA membuat tawaran untuk membantu menerbangkan peralatan ilmiah bangsa-bangsa lain ke luar angkasa. Karena hubungan yang erat antara kedua negara, perincian dapat dengan mudah dan cepat dilakukan dan pada tahun berikutnya, para ilmuwan di Inggris diberi kesempatan untuk mulai membuat instrumentasi yang diperlukan, sementara insinyur di AS mulai bekerja pada satelit yang akan menempatkan peralatan. Pada 26 April 1962, upaya ruang angkasa internasional pertama diluncurkan ke luar angkasa dan Inggris mengoperasikan satelit pertamanya.

Menurut NASA, instrumen di atas kapal Ariel-1 dimaksudkan untuk membantu "berkontribusi pada pengetahuan terkini tentang ionosfer" dan hubungannya dengan Matahari. Lebih khusus lagi, para ilmuwan ingin tahu tentang bagaimana ionosfer, bagian dari atmosfer Bumi yang terbuat dari partikel yang bermuatan radiasi dari Matahari, bekerja. (Untuk lebih lanjut tentang ionosfer, lihat: Mengapa Radio Sinyal Perjalanan Lebih Jauh di Malam Hari daripada di Hari?)

Untuk mencapai misinya, Ariel-1 dimuat dengan tape recorder untuk menyimpan data yang dikumpulkan, alat yang dirancang untuk mengukur radiasi matahari, dan beberapa instrumen yang digunakan untuk mengukur bagaimana berbagai partikel di ionosfer bereaksi dan berubah sebagai respons terhadap rangsangan eksternal dari kosmos, terutama Matahari.

HAIn 9 Juli 1962, hanya beberapa minggu setelah Ariel-1 dimasukkan ke orbit dan telah berhasil mulai mentransmisikan data tentang ionosfer kembali ke Bumi, ilmuwan Inggris terkejut ketika sensor di kapal Ariel-1 yang dirancang untuk mengukur tingkat radiasi tiba-tiba mulai memberi liar pembacaan tinggi. Awalnya, mereka berasumsi bahwa instrumen satelit telah gagal atau sebaliknya tidak berfungsi dengan baik.

Ternyata, ketika Ariel-1 dengan senang hati jatuh bebas di sekitar Bumi, militer AS telah memutuskan untuk meledakkan sebuah senjata nuklir eksperimental 1.4 megaton bernama Starfish-Prime di bagian atas atmosfer sebagai bagian dari Project Fish Bowl. Ledakan, yang terjadi padasisi lain dari planet ke Ariel-1,mengirim gelombang radiasi tambahan di sekitar Bumi yang akhirnya merusak beberapa sistem pada Ariel-1, khususnya panel surya, akhirnya membunuhnya dan sekitar 1/3 dari sisa satelit di orbit rendah Bumi pada saat itu. Ini termasuk satelit Telstar, yang merupakan satelit relai komunikasi komersial pertama yang dirancang untuk mengirimkan sinyal melintasi Atlantik.

Telstar sebenarnya tidak di orbit pada saat ledakan, diletakkan di sana sehari setelah ledakan Starfish-Prime. Namun, radiasi tambahan yang diciptakan oleh ledakan itu membutuhkan waktu bertahun-tahun untuk menghilang dan tidak diantisipasi oleh para perancang satelit khusus ini. Hasil langsungnya adalah degradasi sistem Telstar, terutama kegagalan beberapa transistor dalam sistem komando, menyebabkannya berhenti berfungsi hanya beberapa bulan setelah ditempatkan di orbit.

Untuk tujuan ledakan Starfish-Prime, menurut James Fleming, seorang profesor sejarah yang menyisir file-file rahasia dan rekaman sebelumnya yang berkaitan dengan ledakan itu, militer AS bekerja dengan ilmuwan James Van Allen untuk melihat apakah ledakan nuklir dapat mempengaruhi sabuk radiasi yang ada di sekitar Bumi. Van Allen rupanya mulai bekerja dengan militer untuk meluncurkan nuklir ke sabuk ini di hari yang sama dia mengumumkan kepada dunia bahwa dia telah menemukan ikat pinggang, sekarang dikenal sebagai sabuk radiasi Van Allen. Flemming mencatat ini,

"Ini adalah kesempatan pertama yang pernah saya temukan ketika seseorang menemukan sesuatu dan segera memutuskan untuk meledakkannya."

Dia lupa menyebutkan yang wajib, UNTUK SAINS !!!

Fakta Bonus:

  • Pada sekitar waktu yang sama AS berencana untuk mengirim bom nuklir yang sebenarnya ke orbit, ilmuwan Inggris sama-sama bereksperimen dengan bahan peledak dengan memasang granat ke roket suborbital untuk menjalankan uji tekanan atmosfer; sekali lagi menunjukkan bahwa dari mana pun mereka berasal atau alat apa yang tersedia, para ilmuwan hanya sangat ingin meledakkannya.
  • Ledakan Starfish sebenarnya seharusnya terjadi pada 20 Juni, tetapi roket yang membawanya gagal mencapai sekitar 30.000 kaki. Setelah ini terjadi, penghancuran diri pada hulu ledak nuklir dimulai dan itu pecah terpisah, hujan jeroan radioaktif di Johnston dan Sand Islands, serta di laut di sekitar mereka.
  • Astronot pertama Inggris, Helen Sharman, dikirim ke luar angkasa pada tahun 1991.Secara keseluruhan, 21 negara lain memukuli Inggris dengan pukulan dalam hal mengirim perwakilan negara mereka ke luar angkasa, termasuk Afghanistan (Abdul Ahad Mohmand), Mongolia (Jügderdemidiin Gürragchaa) dan Vietnam (Phạm Tuân).
  • Efek Starfish-Prime tidak hanya terbatas pada orbit rendah. Pulsa elektromagnetik yang diciptakan oleh ledakan itu ternyata jauh lebih besar dari yang diperkirakan dan, di Hawaii sekitar 900 mil jauhnya dari ledakan itu, nadi itu akhirnya menabrak beberapa ratus lampu jalan dan merusak sistem telepon. Tak perlu dikatakan, ledakan serupa dalam masyarakat digital saat ini akan menyebabkan kerusakan yang jauh lebih drastis.

Tinggalkan Komentar Anda