Hari ini dalam Sejarah: 29 Juli - The Cleopatra of the Secession

Hari ini dalam Sejarah: 29 Juli - The Cleopatra of the Secession

Hari Ini Dalam Sejarah: 29 Juli 1862

Mata-mata Konfederasi Marie Isabella "Belle" Boyd, sering disebut "Cleopatra of the Secession", ditangkap oleh pasukan Union pada 29 Juli 1862, dan dikurung di Old Capital Prison di Washington DC Ini adalah yang pertama dari tiga penangkapan untuk spionase remaja ini. agen dari Martinsburg, Virginia.

Kota Belle adalah salah satu yang pertama jatuh ke pasukan Union selama masa-masa awal Perang Sipil pada tahun 1861. Tidak lama setelah itu karirnya dalam spionase dimulai. Pada tanggal 4 Juli 1861, Belle menembak dan membunuh seorang tentara Uni, yang, sebagaimana ditulisnya dalam memoarnya, “berbicara kepada ibu saya dan saya sendiri dalam bahasa yang menyinggung seperti yang mungkin untuk dipahami. Saya tidak tahan lagi ... kami, para wanita, wajib bersenjata untuk melindungi diri sebaik mungkin dari penghinaan dan kemarahan. ”

Rupanya para perwira Uni yang menyelidiki penembakan itu mendapati tindakan Belle dibenarkan. Sejak saat itu, Belle mulai bertindak sebagai pembawa pesan untuk jenderal Konfederasi Pierre Beauregard dan Thomas "Stonewall" Jackson dan menyerahkan senjata dan pasokan medis kepada pasukan. Dia bisa bertindak dengan lebih berani daripada seorang pria, karena tentara Union tidak menganggap bahwa seorang gadis remaja mampu menjadi mata-mata yang efektif. Bahkan, ia bahkan berhasil menjadi dekat dengan satu Kapten Daniel Keily dari pasukan Union, menggunakan pesonanya untuk membuatnya mengungkapkan rahasia militer. Dia kemudian mengatakan ini, "Baginya, saya berhutang budi untuk beberapa efusi yang luar biasa, beberapa bunga layu, dan banyak informasi penting."

Pada 23 Mei 1862, Belle dan keluarganya menginap di hotel yang sama dengan beberapa tentara Union. Ketika para prajurit sedang mengadakan sebuah dewan perang, Belle bersembunyi di dalam lemari di kamar dan mendengarkan rencana mereka melalui sebuah knothole. Dia kemudian mengendarai memakai “gaun biru gelap dan celemek putihnya, menyeberang untuk celah antara dua pasukan dalam jangkauan senapan Union dan artileri, dan dengan terengah-engah menyampaikan pesannya kepada petugas staf.” Scarlett O'Hara tidak memiliki apa-apa di Belle Boyd.

Untuk usahanya dalam pertempuran ini, Jenderal Jackson menulis surat ucapan terima kasih pribadinya dan dia dianugerahi Southern Cross of Honor.

Namun rahasianya akhirnya keluar dan Sekretaris Perang Edwin Stanton secara pribadi mengeluarkan surat perintah penangkapan untuk Belle pada 29 Juli 1862. Dia dibawa ke Old Capital Prison (sekarang menjadi tempat Mahkamah Agung) dan dibuang ke ibukota Konfederasi Richmond sebulan kemudian. Namun dia kembali ke Virginia utara pada musim panas berikutnya dan menangkapnya sekali lagi pada bulan Juli 1863.

Belle dipenjara sampai Desember 1863 ketika dia sekali lagi diasingkan ke Richmond. Dan, satu lagi, dia mengabaikan kalimat ini, kali ini berlayar ke Inggris pada Maret 1864. Tapi kapalnya dicegat dan dia dipenjara di penjara Yankee di New York State. Dia dideportasi ke Kanada dan “di bawah rasa sakit kematian haruskah dia kembali ke Amerika Serikat.”

Anda tahu dia tidak akan melakukan apa yang diperintahkan kepadanya. Belle malah pergi ke Inggris dan menikah, cukup lucu, seorang perwira angkatan laut Uni Samuel Hardinge. Dia menerbitkan memoar (sangat berlebihan tapi sangat menghibur) Belle Boyd, di Kamp dan Penjara pada tahun 1865. Suaminya meninggal pada tahun berikutnya, meninggalkannya dengan seorang bayi perempuan.

Belle mencoba tangannya untuk berakting di Inggris dan Amerika Serikat (begitu banyak untuk pengusiran itu). Dia "pensiun" setelah menikahi perwira Union kedua, John Swainston Hammond, dengan siapa dia memiliki empat anak. Dia menceraikannya pada tahun 1884, dan tahun berikutnya Belle menikahi Nathaniel High, seorang pria 17 tahun lebih muda darinya.

Dia kembali berakting di tahun 1886 untuk menciptakan kembali eksploitasi Perang Sipilnya untuk para pemirsa yang antusias dan penuh penghargaan. Belle meninggal di panggung pada usia 56 tahun - akhir yang tepat untuk kehidupan dramatisnya.

Jika tampaknya aneh bahwa Belle menikahi dua pria dari kamp musuh, itu benar-benar tidak jika Anda memahami pikiran Belle. Boyd lebih dari seorang petualang daripada Konfederasi. Dia menikmati kemasyhuran eksploitasnya membawanya dan gembira dalam memecahkan setiap standar yang diharapkan dari wanita selama waktu itu.

Dia adalah salah satu dari jenis. Sebagai koran Konfederasi, Indeks, menulis tentang Boyd pada tahun 1864, “Mungkin sejarah dunia tidak mengandung kasus paralel. Petualangannya di tengah-tengah Perang Amerika melampaui apa pun yang harus dipenuhi di halaman-halaman fiksi. ”

Tinggalkan Komentar Anda