Kisah "The Rock"

Kisah "The Rock"

Semua orang tahu bahwa Alcatraz (juga dikenal sebagai "the Rock") adalah penjara federal. Tetapi itu tidak selalu hanya penjara bawah tanah yang terkenal.

KESEMPATAN EMAS

Ketika emas ditemukan di dekat San Francisco pada 1848, kata menyebar seperti virus. Seolah-olah bermalam, kota barat yang sepi berubah menjadi kota yang penuh. Populasi meledak dari sekitar 800 orang pada tahun 1848 hingga 25.000 pada akhir tahun 1849. Pemerintah federal, yang memberikan status negara bagian California pada tahun 1850, melihat semakin pentingnya pelabuhan San Francisco dan kebutuhan untuk mempertahankannya. Pulau Alcatraz — dekat Gerbang Emas, pintu masuk Teluk San Francisco dari Samudra Pasifik — adalah tempat yang sempurna untuk instalasi militer utama.

Urutan pertama bisnis adalah membangun mercusuar, yang pertama di garis pantai Pasifik; dibangun antara 1852 dan 1853, berdiri 166 kaki tingginya, dan dapat dilihat dari 14 mil jauhnya. Cahaya itu mulai beroperasi pada 1854, dan segera, penjaga mercusuar menemukan itu tidak menyenangkan untuk bekerja di pulau itu. Isolasi — Alcatraz berjarak lebih dari satu mil dari San Francisco, melintasi teluk yang dingin dan sering berombak — menjadikannya tempat yang sepi dan membosankan untuk hidup.

Sementara itu, militer mulai bekerja mengubah pulau itu menjadi benteng permanen pertama di pantai Pasifik. Mereka meluncur dari puncak bukit untuk menciptakan dataran tinggi dan memasang 111 meriam di sekeliling pulau itu. Pada tahun 1864, tentara menambahkan tiga meriam raksasa dengan cangkang 15 inci yang beratnya 440 pon masing-masing. (Masing-masing meriam seberat 50.000 pon). Garis pertahanan terakhir untuk Alcatraz adalah sebuah benteng, sebuah benteng di mana tentara bisa berjongkok dalam kasus pengepungan yang berkepanjangan. Benteng itu memiliki persediaan senilai empat bulan untuk 200 orang. Bekerja di benteng selesai pada 1859, tepat pada waktunya untuk pecahnya Perang Sipil pada tahun 1861.

SEMUA TENANG DI ATAS DEPAN ATAS

Meskipun San Francisco adalah daerah perkotaan terbesar ke-12 di negara itu pada tahun 1861, jaraknya dari konflik utama Perang Saudara berarti hal-hal di Alcatraz cukup rendah.

Pada Maret 1863, pemerintah Perserikatan Bangsa-Bangsa mempelajari sebuah plot yang ditetas di San Francisco untuk memulai sebuah kapal swasta Konfederasi, yang akan menjarah dan mencuri atas nama Selatan yang memisahkan diri. Kapal, J.M Chapman, membuatnya tidak lebih jauh dari Alcatraz. Angkatan Laut menghentikan kapal sebelum kapal itu keluar dari teluk. Para privateers ditangkap dan dibawa ke Alcatraz untuk ditahan hingga akhir perang.

Pada saat itu, Alcatraz kadang-kadang digunakan sebagai penjara militer, dan melanjutkan peran itu melalui Perang Sipil. Pada tahun 1861, empat pelaut Angkatan Laut yang menolak untuk mengucapkan sumpah kesetiaan kepada Serikat diadakan di sana. Dan tepat setelah Presiden Lincoln dibunuh, 39 warga yang berbicara positif tentang kematian presiden bergegas ke ruang bawah tanah Alcatraz sebagai pengamanan terhadap kemungkinan kerusuhan atau pemberontakan.

KITA MASIH TETAP TETAP BURUK DI SINI

Alcatraz dilanjutkan sebagai instalasi militer setelah berakhirnya Perang Sipil, tetapi gedung-gedungnya menunjukkan usia mereka. Pemerintah mencoba memodernisasi pulau itu selama tahun 1870-an, tetapi dengan cepat menjadi jelas bahwa waktu Alcatraz sebagai pembela pantai Pasifik mereda ... kurang dari dua dekade setelah dibuka.

Aset terbesar Alcatraz menjadi penjaranya. Sembilan belas Hopis dari Arizona dikirim ke sana pada tahun 1895 karena menolak membiarkan anak-anak mereka bersekolah di sekolah umum. Pada tahun 1898 penjara diisi dengan tahanan dari Perang Spanyol-Amerika. Akhirnya, pada tahun 1907, Alcatraz resmi menjadi satu-satunya penjara militer ketika pasukan tentara aktif terakhir yang tersisa meninggalkan pulau itu.

LEBIH BESAR, TAPI TIDAK LEBIH BAIK

Selama waktu sebagai penjara militer, Alcatraz mengalami ekspansi. Sebuah blok sel baru telah direncanakan, tetapi karena itu akan menjadi sangat tinggi sehingga akan menghalangi mercusuar, sebuah mercusuar baru juga harus dibangun. Lampu listrik baru dibuka pada tahun 1909. Blok sel baru menampung 600 tahanan, dan itu adalah fasilitas keamanan minimum, berbeda dengan penjara federal supersecure yang merupakan penghuni Alcatraz berikutnya (dan paling terkenal).

Tetapi, seperti halnya benteng, penjara militer tidak bertahan lama. Itu mahal untuk memelihara fasilitas di sebuah pulau; semuanya harus dikirim ke kapal. Masalah terbesar Alcatraz adalah bahwa ia tidak memiliki sumber air bersih, jadi itu tergantung pada tangki besar yang mengumpulkan air hujan atau air yang dikirim dari pantai. Pada tahun 1933, tentara memberi senjata itu kepada Biro Penjara Federal, meninggalkan 32 tahanan narapidana yang menjadi narapidana pertama di Batu.

UNTUK MENJIJIKKAN DAN MELANJUTKAN

Selama 30 tahun berikutnya, Alcatraz adalah penjara federal paling terkenal di Amerika Serikat. Penjahat dari Al Capone ke Robert Franklin Stroud (lebih dikenal sebagai Birdman of Alcatraz) dipenjara di sana. Upaya melarikan diri dari Alcatraz bersifat legendaris — satu (dari Frank Morris, yang berhasil melarikan diri dari beberapa penjara lain sebelum datang ke Alcatraz) bahkan mengilhami film ini Kabur dari Alcatraz. Namun, sebagian besar narapidana menjalani hukuman penuh mereka di Rock. Jaksa Agung Robert Kennedy menutup penjara pada tahun 1963.

Tidak ada yang benar-benar tahu apa yang harus dilakukan dengan Alcatraz setelah itu. Sejumlah proposal disarankan, tetapi tidak ada yang memegangnya.Untuk sementara, tampaknya pemerintah mungkin membangun monumen peringatan kepada Perserikatan Bangsa-Bangsa, yang telah didirikan di San Francisco, tetapi Departemen Luar Negeri tidak menyukai gagasan mengasosiasikan PBB dengan mantan penjara. Kota ini mencoba membuat Alcatraz untuk pengembangan komersial, tetapi San Fransiskan tidak melakukannya. Mereka menginginkan National Park Service untuk mengambil alih tempat tersebut.

Di tengah percekcokan, pada tanggal 20 November 1969, sekelompok 90 penduduk asli Amerika mendarat di Alcatraz dan mengumumkan bahwa mereka ingin membelinya seharga $ 24 senilai manik-manik dan kain merah, mengacu pada harga yang dibayarkan kepada suku lokal untuk Pulau Manhattan. pada 1626. (Mereka benar-benar menganggap ini sebagai tawaran murah hati, karena perjanjian 1868 antara Sioux dan Amerika Serikat menyatakan bahwa kepemilikan “tanah surplus,” yang bagaimana Alcatraz diklasifikasikan, kembali ke penduduk asli Amerika.) Pemerintah ingin mereka pergi , tetapi mereka menolak untuk pergi kecuali pemerintah setuju untuk membangun pusat budaya dan universitas asli Amerika.

Pemerintah tidak punya rencana seperti itu. Kedua belah pihak bersusah payah, dan tidak ada kemajuan untuk waktu yang lama. Pendudukan menjadi penyebab célèbre. Jane Fonda dan Ethel Kennedy berkunjung, memenangkan simpati untuk penduduk asli Amerika. Hippies dari San Francisco pindah. Graffiti muncul di mana-mana. Para penjajah mengumumkan bahwa mereka akan memberikan tur untuk mengumpulkan uang untuk persediaan, tetapi pemerintah membalas dengan mengatakan bahwa siapa pun yang pergi ke Alcatraz akan masuk tanpa izin dan akan dituntut. Tidak ada pihak yang mau mengalah.

Tapi kemudian pemimpin pendudukan, Richard Oakes, meninggalkan pulau itu pada Januari 1970 setelah putrinya meninggal pada musim gugur. Tanpa dia, gerakan itu kandas. Negosiasi tidak menuju ke mana-mana, sehingga pemerintah berusaha memaksa para pengunjuk rasa dari pulau dengan memutus aliran listrik dan pengiriman air. Tiga hari kemudian, kebakaran terjadi. Kediaman penjaga mercusuar, rumah sipir, rumah dokter penjara, dan aula sosial dihancurkan. Pemerintah menyalahkan orang-orang Indian atas kebakaran itu; orang-orang Indian menyalahkan agen-agen pemerintah yang menyamar. Orang-orang pindah dari pulau itu perlahan tapi pasti. Pada Juni 1971, penjajah hanya berjumlah 15. Akhirnya, para marsekal federal pergi ke pulau itu dan memindahkan penduduk asli Amerika yang tersisa.

National Park Service telah bertanggung jawab atas Alcatraz sejak 1972, dan mulai memberikan tur umum pada tahun berikutnya. Hari ini adalah tujuan wisata yang populer — lebih dari 1 juta pengunjung per tahun naik feri ke pulau untuk melihat sisa-sisa dan reruntuhan zamannya yang berbeda. Bahkan ada tur malam hari, yang baru-baru ini terpilih sebagai "Tur Terbaik di Bay Area."

Tinggalkan Komentar Anda