Veteran Terakhir dari Perang Sipil

Veteran Terakhir dari Perang Sipil

Perang Saudara berakhir 148 tahun yang lalu bulan terakhir ini (9 April 1865) dengan penyerahan pasukan Konfederasi di Appomattox Court House di Northern Virginia. 54 tahun yang lalu, pada bulan Desember 1959, yang terakhir melaporkan veteran yang masih hidup dari Perang Sipil, Walter Washington Williams, meninggal di Houston, Texas pada usia yang dilaporkan 117. Presiden Dwight Eisenhower menyatakan itu hari berkabung nasional dan memberinya kehormatan pangkat. Kongres mengakui kematiannya di lantai. Wartawan, penulis, dan simpatisan semua datang ke Houston untuk memberi penghormatan kepada orang yang menjadi penghubung langsung hidup terakhir Amerika dengan perang yang memecah Amerika Serikat untuk sementara waktu. Sayangnya, ini semua mungkin bohong.

Menurut sejarah resmi, Walter Williams lahir tahun 1842 di Itawamba County, Mississippi dan melayani di bawah Jenderal John Bell Hood mulai tahun 1864. Dia adalah seorang pemalsu, yang berarti dia bertugas mencari makanan dan mencari tahu bagaimana cara mengangkutnya. Setelah perang, pada tahun 1870, ia pindah ke Texas di mana ia menetap di sebuah peternakan 20 acre di Eaton (East Texas - sekitar 100 mil dari Austin). Di sanalah ia tetap, sebagian besar tidak diketahui, hingga akhir 1940-an segera setelah Perang Dunia II, ketika para wartawan dan sejarawan mulai mencari sisa-sisa korban Perang Sipil yang tersisa.

Williams menjadi selebritas lokal. Dia diundang untuk makan malam mewah, diberi penghargaan khusus, dan dipanggil oleh gelar kehormatan seperti "Trooper Williams", "Honourable Colonel", dan bahkan "Five Star General Walter Washington Williams." Ketika diwawancarai oleh Dallas Morning News tentang bagaimana dia berhasil untuk hidup seperti usia tua, Walter menjawab:

Saya tidak pernah banyak. Saya bangun untuk sarapan, berbalik untuk makan malam, dan pergi tidur untuk makan malam. Ketika saya mengendarai Chisholm Trail, para juru masak jarak dekat memegangi saya karena saya adalah pria pemakan cahaya. Saya selalu minum banyak kopi, mengunyah banyak tembakau, dan belum mencoba untuk menghindari cuaca Texas yang baik ini.

Pada tanggal 4 September 1959, berbulan-bulan sebelum kematian Williams dan sebagai kampung halamannya di Houston bersiap untuk pesta ulang tahun Mr. Williams yang ke-117, seorang reporter untuk Scripps-Howard dengan nama Lowell Bridwell menulis sebuah ekspos yang merusak yang berpotensi membongkar “Walter Washington Williams mitos. "Di dalamnya ia menyebut Williams" seorang lelaki tua yang bangkrut "yang adalah seorang" veteran Konfederasi hanya dalam pikirannya yang berkaca-kaca. "Bidwell telah melakukan penggalian dan menemukan bukan" satu memo "dari bukti bahwa Williams bahkan melayani di militer, apalagi usia yang sangat tua dari 117, seperti yang diklaimnya.

Menurut sensus 1860, Williams tercatat berusia lima tahun, yang berarti ia dilahirkan pada 1854 dan baru berusia sembilan tahun pada 1864, yang kelihatannya terlalu muda untuk bertempur dalam Perang Sipil. Selain itu, menurut laporan Bridwell, Arsip Nasional tidak mencantumkan Walter W., Walter G., atau bahkan Walter L. Williams dari Texas atau Mississippi yang pernah melayani di Pasukan Konfederasi. Surat kabar di seluruh negeri mengambil kisah tentang Bridwell dan mulai mencetak cerita mereka sendiri dengan berita utama seperti ini dari The Daytona Beach Journal, "Walter Williams: Veteran Perang Sipil Terakhir atau Memori Berbahaya?"

Pembela Walter mengklaim bahwa catatan dari waktu itu memiliki reputasi sebagai jerawatan. Selama tahun terakhir perang, dengan pasukan Konfederasi yang kalah dan dalam kondisi menyedihkan, mereka tidak menyimpan catatan yang sangat teliti tentang siapa yang melayani dalam barisan mereka dan bahkan catatan yang memang ada sering memiliki kesalahan, seperti tanggal lahir yang salah. Selain itu, sebuah arsip di Jackson, Mississippi memuat daftar "Walter W. Williams" sebagai Perusahaan Swasta di O, 5th Mississippi Cavalry.

Meskipun kontroversi, ketika Walter Williams Washington meninggal pada bulan Desember 1959, ia dielu-elukan di seluruh negeri sebagai veteran Perang Sipil terakhir yang masih hidup. Dia dimakamkan di pemakaman Mount Pleasant Church di Robertson County (dekat Eaton), Texas. Kuburannya sekarang ditandai dengan tanda interpretif, ditempatkan di sana oleh Komisi Centennial Perang Sipil Texas pada tahun 1963. Pada tanda itu, tertulis:

Dikenal sebagai prajurit Perang Sipil terakhir yang masih hidup ... ia telah hidup dengan tenang sampai di usia tua, ia mendapat ketenaran sebagai salah satu dari sedikit veteran yang tersisa. Setelah bangsa kehilangan semua orang lain yang telah berjuang dalam Perang Sipil, ia diberi pangkat kehormatan Jenderal oleh Presiden Dwight D. Eisenhower. Ketika Jenderal Williams meninggal di Houston di rumah seorang anak perempuan, Presiden Eisenhower memproklamasikan periode berkabung nasional.

Jadi, apakah Williams benar-benar yang terakhir? Ini agak tidak jelas, meskipun kebanyakan sejarawan saat ini berpikir mungkin bukan karena alasan di atas. Jika dia bukan yang terakhir, kehormatan itu diberikan kepada Albert Woolson, yang meninggal tiga tahun sebelum Williams pada tahun 1956 dan dianggap dalam komunitas akademis untuk menjadi korban terakhir Perang Saudara yang terautentikasi. Woolson adalah seorang anak laki-laki drummer dari Minnesota yang terdaftar pada tahun 1864 setelah ayahnya meninggal karena luka kaki yang parah sementara juga berjuang untuk Uni.

Jika Anda menyukai artikel ini, Anda juga dapat menikmati podcast populer baru kami, The BrainFood Show (iTunes, Spotify, Google Play Music, Feed), serta:

  • “Perang Sipil Dimulai di Halaman Belakang Saya dan Berakhir di Parlour Saya”
  • Mississippi Tidak Secara Resmi Melarang Perbudakan Sampai Tahun 1995
  • Warlord Pembantaian Massa Mengubah Penginjil Kristen yang Dikenal sebagai “General Butt Naked”
  • Aktor Jimmy Stewart adalah Dua Bintang Jenderal di Angkatan Darat AS
  • AS. Sekali Direncanakan pada Nuking the Moon

Fakta Bonus:

  • Lowell Bridwell, reporter untuk Scripps-Howard yang menulis paparan pada Walter Washington Williams, memiliki karier yang sangat menarik. Ketika dia menjadi reporter, dia menggambar kemarahan J. Edgar Hoover, yang mencurigainya sebagai seorang komunis. Saudara laki-laki Bridwell bekerja untuk FBI pada saat itu dan diberi tugas untuk memata-matai saudaranya. Ketika dia menolak, dia dipaksa keluar dari FBI. Lowell melanjutkan untuk bekerja di Departemen Perdagangan dan kemudian di Departemen Perhubungan selama pemerintahan Kennedy. Dia akhirnya naik melalui pangkat dan menjadi direktur Administrasi Jalan Raya Federal selama pemerintahan Johnson, mengarahkan selama masa pertumbuhan jalan raya yang sangat besar di Amerika Serikat.
  • Walter Williams menikah dua kali, yang kedua kalinya selama lebih dari 65 tahun. Karena itu, ia memiliki keluarga yang sangat besar, dikabarkan memiliki lebih dari 200 keturunan ketika ia meninggal.
  • Jenderal John Bell Hood, pria Williams yang dilaporkan bertugas di bawah, dikenal sebagai Jenderal yang sangat agresif dan sembrono. Beberapa sejarawan berpikir bahwa serangan frontalnya yang masif pada Pertempuran Franklin merupakan bencana besar bagi tentara Konfederasi sehingga mereka kalah perang untuk mereka. Selama Pertempuran Gettysburg, Hood (belum menjadi Jenderal) terluka parah sehingga lengan kirinya menjadi tidak berguna selama sisa hidup ini.
[Gambar Sunset via Shutterstock]

Tinggalkan Komentar Anda