Lomba Ruang untuk Anjing ... dan Monyet dan Lalat Buah

Lomba Ruang untuk Anjing ... dan Monyet dan Lalat Buah

Earthlings pertama yang dikirim ke luar angkasa berani, tenang di bawah tekanan, dan heroik. Mereka juga bukan manusia dan banyak dari mereka berbulu. Ya, sebelum Apollo 13, Buzz Aldrin, Neil Armstrong, dan Yuri Gagarin, manusia mengirim lalat buah, monyet, dan anjing ke ruang angkasa untuk menentukan apakah makhluk hidup dapat bertahan hidup dalam perjalanan. Tes-tes ini membantu membuktikan bahwa, dengan sejumlah tindakan pencegahan dan perlindungan tertentu, manusia dapat bertahan dalam penerbangan luar angkasa. Berikut adalah kisah kecil yang diceritakan tentang astronot yang sangat lucu dan suka diemong ini.

Roket V-2 yang dikembangkan oleh Jerman adalah objek buatan manusia pertama untuk mencapai apa yang disebut fringes of space. Uji terbang pertama dari roket besar ini adalah pada bulan Mei 1944. Ketika berhasil (setidaknya, menurut standar hari itu), ia dilempar ke medan perang. Pada bulan Agustus 1944, Nazi Jerman menurunkan roket V-2 ke kota London.

Pada akhir perang, pasukan sekutu cukup akrab dengan potensi dari roket V-2 dan menjelajahi dunia untuk bagian roket V-2, serta para insinyur dan ilmuwan Jerman yang tahu bagaimana membangunnya. Ini menjadi persaingan antara Inggris, AS, dan Uni Soviet untuk melihat siapa yang bisa mengembangkan versi V-2 mereka sendiri yang lebih baik, tercepat. Ketika Perang Dingin memanas antara Soviet dan Amerika, itu juga menjadi masalah keamanan nasional. (Lihat: Bagaimana Perang Dingin Mulai dan Berakhir?)

Pada 20 Februari 1947, hanya 22 bulan setelah Jerman menyerah, Amerika Serikat meluncurkan roket V-2 yang ditangkap dengan lalat buah di atas kapal. Lalat buah ini adalah makhluk Bumi pertama, di luar mikroba, di ruang angkasa. Dari lokasi peluncurannya di New Mexico, roket itu melaju ke ketinggian sekitar 68 mil (melewati garis Karman) pada misi suborbital tiga menit, sepuluh detik. Tujuan dari tes ini adalah untuk menentukan efek dari percepatan tinggi dan paparan radiasi kosmik pada makhluk hidup. Ketika para ilmuwan mengambil kembali roket itu, mereka menemukan buah itu terbang hidup-hidup dan sehat.

Enam belas bulan kemudian, pada bulan Juni 1948, Amerika Serikat menaikkan taruhan dengan mengirim Albert, seekor monyet rhesus, dalam perjalanan naik roket V-2. Sembilan pon dan dibius, dia ditempatkan di hidung V-2, yang hanya pergi ke ketinggian 39 mil. Sayangnya, para ilmuwan dan penangan manusianya berspekulasi bahwa ia meninggal bahkan sebelum lepas landas, setelah mati lemas di kapsul sempit. Bahkan jika dia masih hidup, mekanisme parasut gagal dan roket memiliki pendaratan kecelakaan yang keras. Setidaknya nama "Albert" hidup karena, sejak saat itu, tes lanjutan yang melibatkan monyet di Amerika Serikat dikenal sebagai "proyek Albert."

Hampir tepat setahun kemudian, AS mencoba lagi. Mereka mengirim monyet rhesus lain, tepat bernama Albert II, ke langit di atas kapal V-2. Kali ini, mereka memberinya lebih banyak ruang untuk bernapas dengan ruang yang kurang sempit. Juga dibius, ia mencapai ketinggian 83 mil, membuatnya primata pertama di luar angkasa. Ketika dia hidup melalui sekitar 99 persen penerbangan, dia terbunuh ketika, sekali lagi, mekanisme parasut gagal berfungsi dengan baik.

Saat itu sekitar bahwa Uni Soviet merencanakan evolusi berikutnya dari "benda-benda biologis" yang dikirim ke luar angkasa. Di bawah kerahasiaan sepenuhnya karena takut mata-mata, sampai pada titik di mana bahkan banyak ilmuwan yang mengerjakan proyek itu tidak tahu persis apa yang sedang terjadi, Soviet bersiap-siap mengirim anjing ke luar yang besar. Disebut "pramuka ruang masa depan," alasan mereka untuk memilih anjing lebih praktis dan hemat biaya daripada berbasis sains. Pertama-tama, seperti yang dinyatakan kemudian oleh Vladimir Yazdovsky, kepala program biologi untuk penelitian ruang angkasa di Institute for Aviation Medicine di Moskow:

Kami memilih anjing sebagai objek biologis karena psikologi mereka dipelajari dengan sangat baik, mereka beradaptasi dengan baik untuk pelatihan, sangat komunikatif, dan sosial dengan orang-orang.

Juga, mereka berlimpah dan murah. Moskow dipenuhi anjing-anjing liar dan mencari yang memenuhi spesifikasi spesifik program luar angkasa tidak terlalu sulit. Anjing-anjing harus sehat, dewasa, antara tiga belas dan lima belas kilogram, warna bulu ringan (lebih mudah dilihat dalam foto, yang merupakan bagian besar dari publisitas), keturunan campuran (untuk "tahan banting" mereka), dan perempuan. (Anatomi anjing betina mempermudah setelan dan "peralatan sanitasi" untuk dipasang dengan benar.)

Anjing-anjing dilatih untuk perjalanan ruang angkasa dengan dimasukkan ke dalam peti yang lebih kecil dan lebih kecil, yang merupakan upaya untuk membuat mereka terbiasa dengan ruang terbatas yang harus mereka tempati selama penerbangan. Mereka juga harus terbiasa dengan semua pakaian, alat, dan perlengkapan yang akan mereka kenakan, termasuk “alat sanitasi” yang rumit. Mereka diberi makan makanan gelatin yang terbuat dari tepung roti, daging bubuk, dan lemak daging.

Banyak anjing tidak bereaksi dengan baik terhadap semua ini dan tidak diizinkan untuk berlatih. Orang-orang yang memiliki banyak masalah kesehatan kemudian, termasuk gagal ginjal dan sembelit.

Pada tahun 1951, dua anjing pertama - Dezik dan Tsygan (bahasa Rusia untuk "Gypsy," lihat: Dari mana Gipsi Awalnya Berasal?) - diluncurkan, mencapai ketinggian 62 mil.Setelah kembali ke Bumi, parasut diterjunkan dengan benar. Ketika para ilmuwan membuka palka, mereka disambut dengan menggonggong. Dezik dan Tsygan berhasil selamat, menjadi makhluk hidup pertama di luar lalat berhasil dipulihkan dari angkasa luar.

Minggu berikutnya, Dezik dikirim dengan penerbangan lain dengan seekor anjing bernama Lisa. Semua baik-baik saja sampai parasut gagal digunakan. Mereka berdua terbunuh. Setelah mengetahui tentang kecelakaan itu, kepala Komisi Penyelidikan Atmosfer Hulu, Anatoli Blagonravov, menyatakan bahwa Tsygan akan pensiun dari penerbangan angkasa dan pulang bersamanya untuk menjadi hewan peliharaannya.

Setelah Dezik dan Tsygan, Soviet akan mengirim banyak anjing ke luar angkasa selama enam tahun ke depan. Beberapa meninggal karena kegagalan mekanis, tetapi banyak yang selamat. Para ilmuwan dan insinyur mempelajari tanda-tanda vital anjing, pemeriksaan kesehatan pasca-penerbangan mereka, dan mengamati sejumlah besar film yang diambil selama penerbangan. Mereka belajar bahwa sementara anjing-anjing itu gelisah, kehilangan arah, dan mungkin sedikit mabuk, mereka sehat-sehat saja selama penerbangan angkasa. Ini mengatur panggung untuk Latka dan perjalanannya di atas Sputnik 2.

Kudryavka atau "Laika" yang merupakan bahasa Rusia untuk "barker," awalnya bukan kandidat terbaik untuk penerbangan bersejarah dan penunjukan sebagai "anjing paling terkenal dalam sejarah." Gerimis lain bernama Albina, tetapi menurut buku tersebut Hewan di Luar Angkasa: Dari Roket Penelitian ke Pesawat Ulang-alik Ruang Angkasa, dia hanya memiliki anak anjing dan menjadi favorit semua orang. Para ilmuwan tidak ingin mengorbankan dirinya karena itu misi bunuh diri. Latka sangat mudah bergaul, sabar, dan mendapat nilai yang baik dalam situasi yang sulit. Jadi dia terpilih.

Laika menjalani pelatihan dan persiapan yang intensif menjelang penerbangannya. Dia memiliki elektroda yang dimasukkan ke dalam dirinya untuk mendeteksi tanda-tanda vital dan aktivitas jantung. Dia cocok untuk pakaian dan disimpan dalam peti persiapan. Pada tanggal 4 Oktober 1957, sekitar sebulan sebelum peluncuran Lika, Sputnik I diluncurkan ke langit dan menjadi satelit buatan Bumi pertama di luar angkasa. Ini membangkitkan semangat orang-orang Soviet dan ketika Laika pertama kali diperkenalkan melalui radio kepada penduduk pada tanggal 27 Oktober 1957, ia dengan senang hati menyalak ke mikrofon. Poster, patung-patung, dan bahkan buku komik dengan cepat diejek dengan kemiripan Laika. Dia adalah anjing paling terkenal dalam sejarah dan siap untuk pergi ke luar angkasa.

Laika disimpan di dalam kapsul selama tiga hari sebelum dia diluncurkan. Selama waktu ini, penangannya sangat prihatin tentang dirinya sehingga mereka harus memohon kepada kepala teknisi untuk memberinya semprotan air untuk memastikan dia selamat sampai lepas landas. Akhirnya, pada tanggal 4 November, dia dan Sputnik 2 diluncurkan.

Sekarang, menurut catatan pada saat itu, Laika adalah makhluk hidup pertama yang lahir di Bumi untuk pergi ke orbit. Ini mungkin tidak sepenuhnya benar. Menurut laporan yang hanya keluar pada tahun 2002, Laika mungkin telah meninggal sekitar lima jam dalam penerbangan karena terlalu panas (kegagalan isolasi termal) dan bahkan mungkin stres diperburuk oleh overheating. Tidak diketahui apakah dia bahkan hidup ketika Sputnik 2 mengorbit. Ini tidak diketahui publik pada saat itu, karena surat kabar dunia memuat berita utama seperti ini dari Waktu New York, "Soviet Membawa Anjing Pembawa Satelit Baru." Bahkan, ketika Sputnik mengorbit selama empat hari ke depan, siaran pers Rusia tetap mengacu pada kondisi Laika yang baik.

Terlepas dari kapan dia meninggal, Laika, kontroversial, tidak pernah dimaksudkan untuk pulih, dan setelah 2.570 orbit, pada 14 April 1958, Sputnik 2 pecah dan hancur di atmosfer Bumi. Salah satu ilmuwan yang terlibat dalam misi Laika, Oleg Gazenko, kemudian menyatakan hal ini, “Bekerja dengan hewan adalah sumber penderitaan bagi kita semua ... Semakin banyak waktu berlalu, semakin aku menyesalinya. Kami seharusnya tidak melakukannya ... Kami tidak cukup belajar dari misi ini untuk membenarkan kematian anjing. ”

Sementara itu, orang Amerika masih memiliki monyet. Mereka terus mengirim berbagai jenis primata ke ruang angkasa sepanjang tahun 1950-an, dengan sebagian besar dari mereka mengakibatkan korban jiwa. Yang paling terkenal dan sukses dari eksperimen ini adalah peluncuran Mei 1959 dari Abel, monyet rhesus, dan Miss Baker, seekor monyet tupai. Pendaratan mereka yang aman membuat mereka sebagai primata pertama yang kembali dengan selamat ke Bumi setelah bepergian di angkasa. Sayangnya, Abel meninggal beberapa hari setelah kembali ke Bumi selama prosedur untuk mengangkat elektroda yang ditanam di tubuhnya. Setelah kematiannya, dia disiapkan oleh ahli mengisi kulit binatang dan tubuhnya saat ini dipajang di Museum Udara dan Ruang Angkasa Nasional Smithsonian yang terikat ke tali kekang yang membawanya ke luar angkasa.

Nona Baker, di sisi lain, hidup dua puluh lima tahun lagi, sebagian besar di Space AS dan Rocket Center di Huntsville, Ala. Ketika dia meninggal pada 1984, lebih dari tiga ratus orang menghadiri upacara pemakamannya.

Setelah Uni Soviet Yuri Gagarin menjadi manusia pertama yang mengorbit Bumi pada tanggal 12 April 1961, ada lebih sedikit kebutuhan untuk monyet dan anjing untuk mengenakan pakaian antariksa. Usia penerbangan antariksa berawak telah tiba. Meskipun demikian, seekor simpanse, tikus, kucing, katak lembu, kadal, laba-laba, dan banyak hewan lainnya semuanya telah dikirim ke luar angkasa selama bertahun-tahun karena berbagai alasan ilmiah. Tetapi orang tidak boleh lupa bahwa penjelajah angkasa utama pertama Bumi bukanlah manusia, tetapi lalat buah, monyet, dan anjing.

Fakta Bonus:

  • Garis Karman, dinamai berdasarkan fisikawan Hungaria-Amerika Theodore von Karman, adalah batas yang ada 62 mil di atas permukaan laut dan secara umum diterima sebagai garis antara atmosfer Bumi dan angkasa luar.

Tinggalkan Komentar Anda