The Rubber Band: Memegang Bersama Sejak 1820

The Rubber Band: Memegang Bersama Sejak 1820

Murah, andal, dan kuat, karet gelang adalah salah satu produk paling umum di dunia. Ini memegang kertas bersama-sama, mencegah rambut panjang jatuh di wajah, bertindak sebagai pengingat di sekitar pergelangan tangan, adalah senjata bermain dalam keadaan darurat, dan menyediakan cara untuk dengan mudah mengebiri bayi ternak laki-laki ... Sementara karet itu sendiri telah ada selama berabad-abad, karet gelang hanya secara resmi dipatenkan kurang dari dua abad yang lalu. Di sini sekarang adalah sejarah singkat tentang band karet yang sederhana namun sangat bermanfaat.

Baru-baru ini ditemukan bahwa masyarakat Mesoamerika (termasuk suku Aztec, Olmec, dan Maya) membuat karet (meskipun mereka tidak menyebutnya ini) tiga ribu tahun yang lalu. Mencampur getah putih susu yang dikenal sebagai lateks dari pohon-pohon Hevea brasiliensis asli (kemudian disebut Para pohon karet) dengan jus dari tanaman merambat morning glory, mereka bisa menciptakan padatan yang, secara mengejutkan, cukup kokoh. Peradaban menggunakan karet kuno ini untuk berbagai tujuan, dari sandal hingga bola hingga perhiasan. Bahkan, sementara Charles Goodyear umumnya dikreditkan dengan penemuan karet vulkanisat (senyawa karet yang lebih tahan lama dan tidak lengket melalui penambahan belerang dan panas), tampaknya Aztec hanya memvariasikan proporsi bahan (antara lateks dan jus kemuliaan pagi) untuk menciptakan variasi yang berbeda dalam kekuatan.

Ketika penjelajah Spanyol tiba di Amerika Selatan pada abad ke-16, mereka menemukan sendiri banyak kegunaan getah elastis dan lentur ini. Ketika penjelajah Prancis Charles de la Condamine "menemukannya" di tahun 1740-an, ia menyebutnya "caoutchouc", sebuah kata Perancis, tetapi variasi pada kata Amerika Selatan untuk lateks. Dalam mencoba untuk mencari tahu persis apa itu, Condamine sampai pada kesimpulan yang salah - dia pikir itu adalah minyak resin kental. Nama "karet" hanya dikaitkan dengan bahan lateks ini ketika, pada tahun 1770, ahli kimia Inggris terkenal Joseph Priestley (yang juga menemukan oksigen) mencatat bahwa bahan tersebut menggosokkan tanda pensil langsung dari kertas, sehingga menciptakan penghapus dan memberikan "bahan gosok" " sebuah nama. Pada akhir abad ke-18, materi itu selamanya dikenal sebagai "karet."

Pada tahun 1819, orang Inggris Thomas Hancock berada di bisnis kereta pos dengan saudara-saudaranya ketika ia berusaha mencari cara yang lebih baik untuk membuat pelanggannya tetap kering saat bepergian. Dia beralih ke karet untuk mengembangkan suspender elastis, tahan air, sarung tangan, sepatu, dan kaos kaki. Dia sangat terpikat dengan materi yang mulai diproduksi massal, tetapi dia segera menyadari bahwa dia menghasilkan sejumlah besar karet yang terbuang dalam prosesnya. Jadi, Hancock mengembangkan "mesin pengawalnya" (yang kemudian disebut masticator) untuk merobek sisa karet menjadi serpihan. Dia, kemudian, menumbuk karet lunak itu, menciptakan massa padat baru, dan memasukkannya ke dalam cetakan untuk merancang apa pun yang diinginkannya. Salah satu desain pertamanya adalah band-band yang terbuat dari karet, meskipun ia tidak pernah memasarkan atau menjualnya, tidak menyadari praktis karet gelang. Plus, vulkanisasi belum ditemukan (yang akan kita diskusikan sebentar lagi), sehingga band-band akan melunak pada hari-hari yang panas dan mengeras pada hari-hari yang dingin. Singkatnya, karet gelang ini tidak terlalu praktis pada tahap permainan ini, dalam hal banyak jenis karet gelang yang nantinya akan digunakan. Hancock tidak mematenkan mesinnya atau cabikan karet yang dihasilkannya, sebaliknya berharap untuk menjaga proses pembuatannya benar-benar rahasia. Ini akan berakhir dengan kesalahan yang agak besar.

Pada 1821, Hancock telah menyempurnakan mesinnya, meskipun ia akan merahasiakannya selama sekitar sepuluh tahun, dalam upaya untuk mendominasi pasar. Bahkan, itulah sebabnya dia menyebutnya "mesin pengawet," untuk membuang semua orang dari aroma. Itu berhasil. Hancock mengubah karet menjadi barang yang praktis secara komersial dan dia mendominasi pasar selama dua puluh tahun ke depan.

Pada 1833, ketika berada di penjara karena gagal membayar utang, Charles Goodyear mulai bereksperimen dengan karet India. Dalam beberapa tahun, dan setelah dia keluar dari penjara, Goodyear menemukan proses vulkanisasinya. Bekerja sama dengan ahli kimia Nathaniel Hayward, yang telah bereksperimen dengan mencampur karet dengan belerang, Goodyear mengembangkan proses penggabungan karet dengan sejumlah sulfur dan memanaskannya sampai titik tertentu; material yang dihasilkan menjadi keras, elastis, tidak lengket, dan relatif kuat. Beberapa tahun kemudian, pada tahun 1844, ia telah menyempurnakan prosesnya dan mengambil paten di Amerika untuk proses vulkanisasi karet. Dia kemudian melakukan perjalanan ke Inggris untuk mematenkan prosesnya mengawasi, tetapi mengalami masalah yang cukup besar - Thomas Hancock telah mematenkan proses yang hampir identik pada tahun 1843.

Tampaknya ada laporan yang saling bertentangan mengenai apakah Hancock telah mengembangkan proses vulkanisasi secara independen dari Goodyear atau jika, seperti banyak klaim, bahwa ia telah memperoleh sampel karet vulkanisasi Goodyear dan mengembangkan sedikit variasi pada proses tersebut. Either way, paten Hancock menghentikan Goodyear untuk dapat mematenkan prosesnya di Inggris.Pertempuran paten berikutnya berlangsung selama sekitar satu dekade, dengan Goodyear akhirnya datang ke Inggris dan menyaksikan secara langsung sebagai hakim menyatakan bahwa, bahkan jika Hancock telah memperoleh sampel sebelum mengembangkan prosesnya sendiri untuk jenis karet ini, seperti tampaknya telah terjadi, tidak ada cara dia bisa menemukan cara untuk mereproduksinya hanya dengan memeriksanya. Namun, penemu terkenal Inggris Alexander Parkes mengklaim bahwa Hancock pernah mengatakan kepadanya bahwa menjalankan serangkaian eksperimen pada sampel dari Goodyear telah memungkinkan dia untuk menyimpulkan Goodyear, pada saat itu, proses vulkanisasi unpatented.

Tetapi pada akhirnya, pada 1850-an pengadilan memihak Hancock dan memberinya paten, bukan Goodyear, benar-benar mengorbankan nasib Goodyear; seandainya mereka memutuskan sebaliknya, Goodyear berhak mendapatkan royalti yang signifikan dari Thomas Hancock dan sesama pelopor karet Stephen Moulton.

Meskipun ia memiliki hak untuk menjadi pahit atas keputusan tersebut, Goodyear memilih untuk melihatnya dengan demikian, “Dalam merefleksikan masa lalu, yang berkaitan dengan cabang-cabang industri ini, penulis tidak berkeberatan untuk memperbaiki, dan mengatakan bahwa ia telah menanam, dan yang lain mengumpulkan buah. Keuntungan dari karier dalam hidup tidak boleh diperkirakan secara eksklusif oleh standar dolar dan sen, seperti yang sering dilakukan. Manusia baru saja menyesali ketika dia menabur dan tidak ada yang menuai. ”

Goodyear, meskipun akhirnya menerima kredit yang pantas diterimanya, meninggal pada 1860 tak lama setelah pingsan setelah mengetahui kematian putrinya, meninggalkan keluarganya sekitar dua ratus ribu dolar dalam utang (sekitar $ 5 juta hari ini).

Perselisihan paten dengan Goodyear juga memiliki pengaruh yang sangat besar, pada akhirnya negatif, terhadap Hancock juga. Ketika dia terjerat dalam kekacauan yang memakan waktu selama bertahun-tahun, yang lain mulai memetik manfaat pada Hancock yang tidak mematenkan proses damaratornya atau mematenkan band-band yang tampaknya tidak berguna yang mereka buat. Secara khusus, pada tahun 1845, Stephen Perry, bekerja untuk Messers Perry and Co, Rubber Manufacturers of London, mengajukan paten untuk “Perbaikan di Springs untuk diterapkan ke Girths, Belts, and Bandages, dan Perbaikan dalam Pembuatan Elastic Bands.”Dia telah menemukan manfaat bagi band-band karet itu - memegang kertas bersama-sama. Dalam paten itu sendiri, Perry menjauhkan diri dan penemuannya dari perselisihan karet vulkanisir yang sedang berlangsung dengan mengatakan,

“Kami tidak mengklaim pembuatan karet india yang disebutkan di sini, penemuan kami yang terdiri dari pegas dari pembuatan karet india yang diaplikasikan pada artikel yang disebutkan di sini, dan juga bentuk-bentuk aneh dari pita elastis yang dibuat dari pembuatan karet india. ”

Sementara karet gelang ditemukan dan dipatenkan pada abad ke-19, pada titik ini sebagian besar digunakan di pabrik dan gudang, daripada di rumah tangga biasa. Ini berubah berkat William Spencer dari Alliance, Ohio. Ceritanya, menurut Cincinnati Examiner, bahwa pada tahun 1923, Spencer memperhatikan halaman-halamannya Akron Beacon Journal, koran lokalnya, terus-menerus ditiup di halamannya dan rumput tetangganya. Jadi, dia menemukan solusi untuk ini. Sebagai karyawan Pennsylvania Railroad, ia tahu di mana bisa membeli potongan karet dan tabung dalam yang dibuang - The Goodyear Rubber Company juga berlokasi di Akron. Dia memotong potongan-potongan ini menjadi lingkaran dan mulai membungkus koran dengan band-band ini. Mereka bekerja sangat baik sehingga Akron Beacon Journal membeli karet karet Spencer untuk melakukan sendiri akta itu. Dia kemudian mulai menjual karet gelangnya ke pasokan kantor, barang-barang kertas, dan toko benang di seluruh wilayah, sambil terus bekerja di Pennsylvania Railroad (selama lebih dari satu dekade lebih) ketika dia membangun usahanya.

Spencer juga membuka pabrik karet gelang pertama di Alliance dan, kemudian, pada tahun 1944 yang kedua di Hot Springs, Arkansas. Pada tahun 1957, ia mendesain dan mematenkan karet gelang Alliance, yang pada akhirnya menetapkan standar pita karet dunia. Saat ini, Alliance Rubber adalah produsen karet gelang nomor satu di dunia, menghasilkan lebih dari 14 juta pon karet gelang per tahun.

Jadi, lain kali jika Anda memotret teman dengan perangkat elastis kecil ini, Anda dapat berterima kasih kepada suku Maya, Charles de la Condamine, Thomas Hancock, Charles Goodyear, dan William Spencer untuk band karet yang sederhana namun sangat luar biasa berguna.

Tinggalkan Komentar Anda