Pria yang Terjebak pada 1950-an

Pria yang Terjebak pada 1950-an

Henry Gustav Molaison, yang kemudian dikenal dengan inisial namanya, H.M., dipelajari dari tahun 1957 hingga kematiannya pada tahun 2008. Sejak usia dini, H.M. menderita epilepsi berat yang disalahkan pada kecelakaan sepeda ketika dia berusia tujuh tahun. Dia mengalami kejang selama bertahun-tahun yang semakin memburuk saat dia berumur. Kejang akhirnya menjadi sangat buruk sehingga H.M pingsan dan tidak bisa lagi bekerja di pekerjaannya memasang motor kendaraan. Dia harus pindah bersama orang tuanya. Pada usia 27 tahun 1953, H.M. dirujuk ke ahli bedah saraf William Beecher Scoville di Rumah Sakit Hartford Hartford.

Setelah kehabisan opsi lain, Scoville menyarankan operasi eksperimental yang akan menghilangkan bagian kecil otak H.M untuk mengurangi kejang. Karena putus asa, H.M. setuju dan operasi dilakukan pada bulan Agustus 1953. Ini termasuk menghapus sebagian besar hippocampi (dua bagian dari otak bagian bawah) dan bagian-bagian lobus temporal (bagian sisi korteks); Scoville mengira daerah ini menyebabkan kejang.

Selama prosedur, H.M. sadar, diberi hanya anestesi lokal. Sementara dia tampak baik-baik saja selama acara, seperti Scoville kemudian menaruhnya, pembedahan terbukti menjadi "kesalahan yang tragis." Meskipun demikian, kesalahan yang akan menjadi sangat penting bagi sains, dengan H.M. menjadi orang yang paling penting dalam sejarah ilmu syaraf.

Untuk kejang-kejang, operasi itu berhasil karena berhasil mengendalikan mereka, tetapi tidak berhasil karena segera menjadi jelas itu telah mengganggu memori H.M. dengan cara yang melemahkan. Dia bisa mengingat hal-hal di masa lalu, tetapi tidak dapat melakukan sesuatu yang baru pada ingatannya yang sadar! H.M. hanya dapat menyimpan pikiran selama sekitar 20 detik dan tidak dapat mengingat fakta yang baru-baru ini dia pelajari atau peristiwa yang baru saja terjadi. Dia juga tidak bisa mengingat hal-hal yang terjadi satu atau dua tahun sebelum operasi dan memiliki lubang acak di ingatannya dari sebelas tahun sebelum itu.

Menariknya, H.M. mampu belajar keterampilan motorik baru, seperti memainkan alat musik atau permainan komputer modern. Namun, pada saat berikutnya dia diminta untuk melakukan kegiatan ini, dia tidak ingat dia tahu bagaimana melakukannya, meskipun mampu melakukan dengan baik pada masing-masing, sesuatu yang sering mengejutkannya begitu dia menjadi ahli dalam tugas itu. H.M. juga sepertinya dapat memperoleh potongan-potongan kecil informasi mengenai kehidupan publik seperti nama-nama selebriti. Dia juga memiliki kemampuan untuk mempelajari memori spasial baru, seperti tata letak tempat tinggalnya, meskipun dia tidak memiliki ingatan tentang bagaimana dia tahu tata letak ini atau apa sebenarnya kamar yang berbeda.

Sebagian besar ilmuwan pada saat pembedahannya percaya bahwa ingatan didistribusikan ke seluruh otak dan tidak bergantung pada satu wilayah. Kondisi H.M mengungkapkan bahwa ada berbagai jenis ingatan jangka panjang yang berasal dari berbagai bagian otak dan memberi wawasan tentang area otak yang bertanggung jawab untuk mengubah ingatan jangka pendek menjadi jangka panjang, di antara hal-hal lainnya.

Kehilangan memori mencegah H.M. dari bergerak maju dalam hidup. Pada tahun 2004, dia masih menganggap Eisenhower sebagai presiden dan bahwa dia masih memiliki rambut hitam penuh dan kulit kusut yang dia miliki di tahun 1950-an. Dia tinggal bersama orang tuanya, lalu seorang kerabat selama bertahun-tahun karena dia tidak bisa memegang pekerjaan karena kehilangan ingatannya. Selama waktu ini, H.M. akan membantu tugas-tugas rumah tangga seperti belanja dan kerja di halaman dan membuktikan dia dapat melakukan tugas-tugas dan tugas sehari-hari dari apa yang dia ingat dari tahun-tahun sebelum operasinya.

Untuk 55 tahun ke depan, H.M. berpartisipasi dalam ratusan penelitian dan percobaan tentang memori dan pembelajaran, mengungkapkan informasi yang sebelumnya tidak diketahui tentang cara kerja otak manusia. Meskipun amnesianya, kecerdasan H.M. di area di luar ingatan tetap normal dan ia terus memiliki IQ normal. Ini membuatnya menjadi kandidat yang luar biasa untuk eksperimen. Kerusakan otaknya juga tidak mengubah kepribadiannya. Ini membuatnya agak ideal untuk bekerja karena dia adalah individu yang sangat ramah dan bahagia, bahkan menceritakan lelucon. Dia juga tidak pernah lelah melakukan tes ingatan berulang kali bahwa orang lain akan merasa bosan; lagipula, mereka selalu baru baginya setiap waktu. Antara pengujian, H.M. sering melakukan teka-teki silang. Jika kata-kata itu dihapus, dia akan melakukan hal yang sama berulang kali.

Adapun bagaimana perasaannya tentang semua ini, ia pernah menyatakan,

Saya sedikit berdebat dengan diri saya sendiri. Saat ini, saya bertanya-tanya. Sudahkah saya melakukan atau mengatakan sesuatu yang salah? Anda lihat, pada saat ini semuanya terlihat jelas bagi saya, tetapi apa yang terjadi sebelumnya? Itu yang membuat saya khawatir.

H.M. tinggal di panti jompo sejak dia berumur 54 tahun sampai dia meninggal pada 2008 pada usia 82 tahun. Dia meninggalkan tubuhnya ke sains dan, setelah kematiannya, otaknya dibedah menjadi 2401 "irisan" di UC San Diego. Gambarannya menunjukkan bahwa kerusakan lebih luas daripada yang diperkirakan sebelumnya, sehingga sulit untuk mengidentifikasi daerah berbutir halus tertentu atau area yang bertanggung jawab atas kehilangan ingatannya. Meskipun demikian, penelitian pada otaknya sedang berlangsung dan terus menjadi sangat penting dalam pemahaman kita tentang bagaimana sistem memori kerja otak.

Fakta Bonus:

  • H.M. telah disebutkan di hampir 12.000 laporan medis atau artikel.Jumlah besar ini membuatnya menjadi orang yang paling banyak dipelajari dalam sejarah psikologis atau medis.
  • Hanya setelah kematiannya, identitas H.M. terungkap ke publik. Sampai saat itu dia dikenal dengan inisial untuk melindungi privasinya.

Tinggalkan Komentar Anda