Berkas Perang Dunia II: Balon Senjata Rahasia Jepang

Berkas Perang Dunia II: Balon Senjata Rahasia Jepang

Perang Dunia II melihat pengembangan beberapa desain lucu untuk senjata, seperti ketika AS mengembangkan rudal berpawai merpati dan bom kelelawar (harfiah) (yang terakhir sedikit terlalu efektif, secara tidak sengaja menghancurkan basis pengujian ketika mereka melarikan diri), atau ketika Soviet melatih anjing anti-tank yang meledak. Tidak ketinggalan kesenangan, Jepang mengembangkan senjata eksentrik mereka sendiri. Mulai bulan November 1944, Jepang meluncurkan lebih dari 9.000 perangkat yang mereka sebut "Fu-Gos" yang ditujukan untuk Amerika Serikat dan Kanada. Fu-Gos adalah balon hidrogen yang dilengkapi dengan alat pembakar yang, secara teori, akan diangkut melalui Samudra Pasifik melalui aliran jet untuk menghancurkan lanskap, mungkin memulai kebakaran besar-besaran di ladang pertanian dan hutan di seluruh Amerika Utara.

Fu-Gos, yang disebut balon api di AS, tingginya kira-kira 70 kaki, berdiameter 30 kaki dan, sepenuhnya mengembang, menampung sekitar 19.000 kaki kubik hidrogen. Diluncurkan dari pulau Jepang Honshu, mereka akhirnya ditemukan di banyak negara termasuk Alaska, Washington, Oregon, California, Arizona, Idaho, Montana, Utah, Wyoming, Colorado, Texas, Kansas, Nebraska, Dakota Selatan, North Dakota, Michigan dan Iowa. Beberapa juga ditemukan di Kanada dan beberapa muncul di Meksiko.

Melalui eksperimen, para peneliti Jepang menemukan bahwa pada ketinggian lebih dari 30.000 kaki, jet-stream dapat membawa balon besar sekitar 5.000 mil melintasi Pasifik dalam tiga hari di akhir musim gugur ketika sungai itu paling kuat.

Mereka kemudian mengembangkan perangkat mekanik yang sangat pintar dan sederhana untuk mengotomatisasi pelarian balon dan melepaskan peledak. Untuk mencegah terlalu banyak fluktuasi ketinggian karena suhu berubah di malam hari vs. siang hari, insinyur menciptakan sistem yang dikendalikan oleh sensor barometrik. Jika ketinggian terlalu rendah, di bawah 30.000 kaki, muatan kecil akan menyala, mendepak dua karung pasir yang dipasang di roda yang dikenali yang berisi karung pasir lain dan perangkat eksplosif itu sendiri. Ketika suhu memanas di siang hari dan balon naik di atas 38.000 kaki, katup-katup yang dikendalikan oleh barometrik akan secara otomatis terbuka, melepaskan hidrogen dan dengan demikian menurunkan balon ke tingkat yang diinginkan.

Sistem kontrol dibentuk hanya selama tiga hari pada titik mana (dalam teori) tidak akan ada karung pasir yang tersisa, hanya alat pembakar yang siap dilepaskan begitu balon merosot di bawah 30.000 kaki. Pada titik ini, balon akan secara teoritis menjadi di atas AS dan alat pembakar mulai dari 5 kg hingga 15 kg akan dirilis. Sebuah sekering juga akan menyala yang akan terbakar selama sekitar 84 menit sebelum menyalakan balon itu sendiri dengan 19.000 atau lebih kaki kubik hidrogen kemudian meledak.

Balon-balon itu terbuat dari "washi", kertas tebal yang terbuat dari semak-semak murbei. Itu hanya tersedia dalam ukuran terbatas tentang ukuran peta; jadi itu direkatkan dengan tempel, sering oleh gadis remaja.

Pada bulan-bulan awal 1945, orang-orang Amerika mulai memperhatikan bahwa sesuatu yang aneh sedang terjadi. Balon dan ledakan telah terlihat di banyak negara bagian dan tujuh balon diserahkan kepada militer oleh warga yang bingung. Pesawat-pesawat tempur AS mencoba mencegat balon-balon itu tetapi mereka hanya mampu menghancurkan sekitar dua puluh balon, karena biasanya balon terbang di ketinggian yang sangat tinggi dan luar biasa cepat dan sulit dilacak begitu ada laporan salah satu dari mereka.

Pada akhirnya, perangkat pintar ini tidak memiliki efek yang diinginkan. Dari 9.000+ yang diluncurkan, para pejabat militer Jepang memperkirakan sekitar 10% dari mereka akan mencapai Amerika. Sekitar 342 balon ditemukan atau dilihat di Amerika Utara, dan hasilnya hanya enam orang tewas, bersama dengan kerusakan properti minimal.

Konon, jika balon diluncurkan pada musim panas, daripada musim gugur dan musim dingin yang terlambat, mereka mungkin telah memulai kebakaran signifikan seperti yang direncanakan semula. Selanjutnya, satu insiden yang melibatkan balon api bisa memiliki implikasi besar pada perang. Balon itu mendarat di Hanford Nuclear Reservation di negara bagian Washington, mendarat di jaringan listrik dan memotong listrik ke pompa pendingin reaktor nuklir. Untungnya, generator cadangan memulihkan kekuatan sebelum ada kerusakan atau kehancuran nuklir.

Mengenai bagaimana Jepang berhasil membawa balon-balon itu ke Amerika Utara, ini pada mulanya sesuatu yang merupakan misteri. Sebagian besar pejabat militer tidak percaya bahwa mereka datang jauh-jauh dari Jepang. Banyak yang mengira tentara Jepang akan mendarat di pantai Amerika Utara dan meluncurkan balon. Misteri itu terpecahkan ketika para ilmuwan dengan Unit Geologi Militer menganalisis pasir dari beberapa karung pasir yang ditemukan, memeriksa kehidupan laut dan komposisi mineral mikroskopisnya, dan menentukan pantai persisnya berasal, yang memang tidak di Amerika Utara, tetapi di Jepang.

Meskipun tidak efektifnya balon, pihak berwenang masih khawatir. Kemampuan mereka untuk memulai kebakaran tidak dapat disangkal dan ada juga potensi efek psikologis yang dapat mereka miliki terhadap rakyat Amerika. Lebih penting lagi, mereka tahu Jepang telah bekerja untuk mengembangkan senjata biologis dan balon yang membawa muatan seperti itu dapat berpotensi melakukan kerusakan besar.

Untuk membantu mengatasi kepanikan potensial, orang-orang yang menemukan balon dan melaporkannya kepada pihak berwenang disumpah untuk menjaga kerahasiaan. Pada tahun 1945, Newsweek memuat artikel tentang senjata, dan kisah serupa muncul di majalah lain pada hari berikutnya. Kantor Penyensoran AS (yep, yang ada selama sekitar empat tahun) mengirim pemberitahuan ke media, meminta mereka untuk tidak menyebutkan insiden balon atau balon bom.

Melaksanakan hak-hak mereka, pers tentu saja terus memberi tahu publik AS tentang bahaya mendekati balon seperti itu jika ditemui ... atau lebih tepatnya dalam kenyataannya mereka mematuhi Kantor Penyensoran AS dan tidak ada laporan lebih lanjut yang dilakukan pada balon pada saat ini.

Ini mungkin berkontribusi pada serangan balon tunggal yang sukses dari perang. Seorang wanita hamil, Elsie Mitchell, suaminya Pastor Archie dari Gereja Bly Christian and Missionary Alliance, dan lima anak sekolah minggu keluar untuk piknik. Sementara Archie sedang mendiskusikan tempat memancing yang baik dengan beberapa pekerja konstruksi yang sedang bekerja di jalan di mana kelompok itu berhenti, Elsie dan anak-anak pergi mencari tempat yang bagus untuk piknik mereka. Dalam prosesnya, mereka menemukan salah satu balon.

Tidak tahu apa-apa tentang itu, anak-anak dan Elsie pergi untuk menyelidiki, dengan kata-kata terakhir yang pernah didengar Archie yang istrinya katakan, menurut koran Oregon, The Mail Tribune, menjadi "Lihat apa yang saya temukan, sayang!"

Richard Barnhouse, salah satu pekerja konstruksi, melaporkan ke Mimbar apa yang terjadi selanjutnya: “Ada ledakan yang mengerikan. Ranting terbang di udara, jarum pinus mulai berjatuhan, dahan mati dan debu, dan batang kayu mati naik. ”

Ketika para pekerja konstruksi dan Archie bergegas, mereka menemukan tubuh Elsie dan anak-anak di tanah di sekitar lubang yang menganga di bumi. Pakaian mereka terbakar, yang cepat habis. Semua dari mereka, tetapi salah satu gadis muda, Joan Patzke, meninggal seketika dari ledakan itu. Joan tinggal selama beberapa menit, tetapi kemudian meninggal.

Setelah kematian ini, Kantor Penyensoran AS membatalkan pemadaman mereka sebelumnya dengan menyebutkan balon dan masyarakat diberitahu tentang mereka dan memberi tahu jika mereka menemukan ada yang menjaga jarak dan menghubungi pihak berwenang.

Setelah enam bulan peluncuran, serangan balon tiba-tiba berhenti pada bulan April 1945. Pasukan Sekutu telah meledakkan dua pabrik hidrogen Jepang, memotong sumber daya yang diperlukan untuk balon. Selain itu, komandan Jepang, melihat serangan balon tidak terlalu efektif dibandingkan dengan sumber daya yang dikeluarkan, menghentikan program.

Fakta Bonus:

  • Mungkin ada beberapa kematian lagi berkat balon-balon ini kalau bukan karena beberapa penjaga taman. Di Hayfork, California, salah satu balon mendarat di pohon dan kerumunan berkumpul di bawahnya pada awalnya, tetapi kemudian dijaga kembali oleh penjaga hutan. Balon itu akhirnya meledak, tetapi tidak ada yang terluka. Ledakan itu, bagaimanapun, baru saja menjadi hidrogen. Mekanisme untuk menyebarkan bom, dan bom itu sendiri, masih utuh memungkinkan para pejabat militer untuk mempelajari bagaimana sistem pintar bekerja.
  • Balon yang dirancang dengan sangat kurang, meskipun dengan tujuan serupa, digunakan oleh Inggris untuk menyerang Jerman selama Perang Dunia II.

Tinggalkan Komentar Anda