Discovery Space Shuttle dan Toiletnya

Discovery Space Shuttle dan Toiletnya

Beberapa waktu yang lalu kami menceritakan kisah tentang kapal selam Perang Dunia II yang hilang karena toilet yang rusak. Ternyata insiden serupa mengancam Discovery pesawat luar angkasa pada tahun 1989 ...

SANGAT RAHASIA

Pada 22 November 1989, pesawat ulang-alik Discovery diluncurkan dari landasan peluncuran di Kennedy Space Center di Florida untuk misi rahasia lima hari di orbit Bumi. Hal ini diyakini telah menyebarkan satelit mata-mata untuk Departemen Pertahanan, tetapi karena misi itu (dan masih) diklasifikasikan, hanya pemerintah Amerika Serikat yang tahu pasti.

Tetapi beberapa rincian misi telah muncul, dan mereka melibatkan sesuatu yang sedikit lebih membumi: toilet pesawat ulang alik, atau Sistem Pengumpulan Sampah (WCS), karena lebih dikenal dengan baik. Perangkat $ 30 juta itu tampak seperti toilet biasa, tetapi karena dirancang untuk beroperasi dalam gravitasi nol, pengalaman menggunakan itu sangat berbeda dari menggunakan toilet di Bumi. Toilet WCS dilengkapi dengan sabuk pengaman dan sanggurdi yang memungkinkan astronot pesawat ulang-alik untuk menempatkan diri di tempat, sehingga mereka tidak hanyut di tengah-tengah melakukan bisnis mereka. Dan bukannya pegangan flush, toilet dioperasikan dengan tuas yang mirip dengan pergeseran tongkat mobil.

PERILAKU SHIFTY

  • Ketika astronot diperlukan untuk menjawab panggilan alam, setelah terlebih dahulu mengamankan diri ke toilet dengan sabuk pengaman dan sanggurdi, mereka menggeser tuas toilet sekali, menutup katup di lambung luar yang disebut katup ventilasi di atas laut yang biasanya terbuka untuk vakum ruang.
  • Setelah katup ditutup, pergeseran kedua tuas membuka katup bagian dalam yang disebut katup penggeser atau katup pintu toilet di bagian bawah mangkuk toilet. Toilet sekarang "terbuka untuk bisnis"; urin dapat disimpan ke dalam corong yang melekat pada selang vakum (corong yang berbentuk pria dan wanita tersedia), dan limbah padat dapat disimpan ke dalam mangkuk toilet.
  • Untuk membantu limbah padat sampai ke dasar mangkuk, pergeseran ketiga tuas toilet mengaktifkan kipas yang menggunakan aliran udara untuk meledakkan limbah melalui katup toilet toilet ke kompartemen ruang penyimpanan di toilet.
  • Setelah limbah itu melayang ke dalam kompartemen bagian dalam, memindahkan gigi toilet ke arah sebaliknya mematikan kipas.
  • Pergeseran terbalik kedua menutup katup toilet toilet, mengamankan limbah padat di kompartemen interior toilet.
  • Pergeseran balik terakhir membuka katup ventilasi atas laut, memperlihatkan kompartemen bagian dalam dan limbah padat di dalamnya ke ruang hampa luar angkasa. Melakukan pembekuan-keringkan sampah, membunuh bakteri dan membantu mengendalikan bau. Limbah itu sendiri tetap terperangkap di dalam kompartemen holding, karena mendepak ke luar angkasa akan mengubahnya menjadi proyektil yang melesat menembus angkasa dengan kecepatan lebih dari 17.000 mil per jam.

SELAMAT HARI THANKSGIVING

Begitulah toilet seharusnya bekerja, dan begitulah biasanya cara kerjanya. Tetapi itu bukan cara kerjanya pagi-pagi pada 23 November 1989, Hari Thanksgiving, ketika komandan misi Frederick D. Gregory bangun lebih awal dan harus pergi ke kamar mandi. Semuanya berjalan dengan baik sampai dia selesai dan berbalik arah untuk menutup katup toilet toilet. Gregory tidak menyadarinya, tetapi katup itu gagal menutup. (Dia masih diikat ke toilet, dan dari posisi itu dia akan kesulitan menentukan apakah katup terbuka atau tertutup.)

Ketika Gregory berbalik arah lagi, katup ventilasi di atas terbuka. Sekarang katup toilet dan katup laut terbuka pada saat yang sama, memperlihatkan bagian dalam pesawat luar angkasa ke ruang hampa udara luar. Itu adalah masalah besar: udara di dalam kabin pesawat ulang-alik itu kini menuruni toilet dan keluar ke angkasa. Jika tidak dihentikan, pesawat ulang-alik bisa menekan sepenuhnya, membunuh semua astronot di kapal.

POT KEBERUNTUNGAN

Tidak butuh waktu lama bagi Gregory untuk menyadari bahwa ada sesuatu yang sangat salah. Seolah-olah udara yang mengalir di antara kedua kakinya dan ke toilet tidak cukup untuk memberi petunjuk, penurunan tekanan udara yang tiba-tiba memicu alarm yang menggetarkan yang membangun kru-kru lainnya — hanya hal-hal yang tidak Anda inginkan terjadi. ketika celana Anda turun dan Anda diikat ke toilet ruang di gravitasi nol.

Tekanan udara yang jatuh juga mengaktifkan sistem otomatis yang menggantikan udara yang melarikan diri dengan melepaskan oksigen dan nitrogen dari tangki penyimpanan di ruang muatan pesawat. Karena teluk muatan itu sendiri terbuka untuk ruang hampa udara, tangki sangat dingin dan oksigen dan nitrogen yang terkandung dalam bentuk cair. Sebelum isi dari tangki dapat memasuki pesawat ulang-alik, itu dipanaskan menjadi gas ... tetapi hanya saja — gas masih sangat dingin. Dan jika Fred Gregory perlu mengingatkan, dia segera menemukan bahwa oksigen dan nitrogen dimasukkan ke dalam interior pesawat luar angkasa melalui ventilasi yang terletak tepat di atas toilet. Jadi selain merasakan udara menderu melalui kakinya dan mendengar alarm menjerit di telinganya, dia juga dibanjiri oleh oksigen yang sangat dingin dan gas nitrogen yang dibuang di kepalanya.

UNTUK MENYELAMATKAN

Mission Specialist Story Musgrave adalah anggota awak pertama di tempat kejadian; dia melayang ke arah Gregory dan bersama-sama mereka berhasil menggoyangkan katup toilet ditutup, menghentikan kebocoran.Lalu Musgrave membantu Gregory, sekarang benar-benar kedinginan, keluar dari toilet.

Krisis dihindari - tetapi sekarang toilet satu-satunya itu rusak, dan itu berarti bahwa misi itu sendiri dalam bahaya. Peraturan penerbangan NASA sendiri menyatakan bahwa jika toilet pesawat ulang-alik berhenti bekerja dan tidak dapat diperbaiki, pesawat ulang-alik harus kembali ke Bumi “secepat mungkin,” menurut Direktur Penerbangan NASA Rob Kelso, yang bertugas pada hari Thanksgiving.

Pesawat ulang-alik dengan toilet yang rusak harus kembali ke Bumi, tetapi bukan karena tidak ada cara lain untuk pergi ke kamar mandi di orbit. Pesawat ulang-alik itu membawa cadangan Sistem Pengecekan Fecal, yang lebih dikenal sebagai “tas Apollo,” yang bisa digunakan oleh para astronot jika toilet tidak berfungsi. Tas Apollo digunakan pada misi bulan Apollo di akhir 1960-an dan awal 1970-an. Tapi pengalaman itu begitu tidak menyenangkan sehingga kantor Flight Crew NASA, yang seperti persatuan yang merepresentasikan astronot, berhasil melobi NASA untuk mendapatkan aturan istirahat-toilet-kembali-ke-Bumi yang dilembagakan, sehingga astronot ulang-alik tidak akan pernah menderita penghinaan karena harus menggunakan tas Apollo lagi.

KIRI HOLDING TAS

Jadi apa gunanya menggunakan tas Apollo yang membuat mereka begitu tidak menyenangkan sehingga bahkan astronot yang telah bekerja seumur hidup untuk masuk ke ruang angkasa lebih suka kembali ke Bumi daripada tetap di ruang angkasa dan menggunakan tas? Sejumlah hal, ternyata:

Sebagai permulaan, tas, yang dikenal sebagai "gasket ass," memiliki segel perekat di sekitar pembukaan. Seorang astronot seharusnya merekatkan pembukaan tas ke ujung belakangnya untuk membuat segel kedap udara yang mencegah limbah padat keluar dan mengambang di sekitar kabin pesawat ulang alik.

Tambahkan fakta ini bahwa di luar angkasa sulit bagi astronot untuk mencapai "pemisahan" dari limbahnya tanpa bantuan gravitasi. Karena itu, tas Apollo memasukkan saku sempit yang disebut "ranjang bayi." Ranjang jari memungkinkan astronot untuk mencapai pemisahan secara manual, dengan memasukkan jari ke dalam ranjang bayi dan mendorong sampah bebas dari posterior mereka dengan ujung jari . Ranjang jari juga digunakan untuk mendorong sampah ke bagian bawah tas.

Setelah pemisahan tercapai, dibutuhkan sedikit keterampilan untuk mengeluarkan kantung dari ujung belakang astronot tanpa membiarkan limbah padat terlepas dari tas. Karena itu, "turep mengambang" di sekitar kabin adalah umum setiap kali tas Apollo digunakan. (Lihat: Di Mana Tidak Ada Fecal Matter Sebelum)

Sebelum menutup kantong, astronot harus menyemprotkan paket pembasmi kuman ke dalam kantong, kemudian menutup kantong dan secara menyeluruh meremas pembasmi kuman ke dalam limbah mereka untuk memastikan bahwa keduanya dicampur bersama-sama. Alasan: untuk mencegah bakteri penghasil gas berkembang di dalam kantong tertutup, yang akhirnya bisa menyebabkannya meledak seperti bom kecil, menyemprotkan kotoran manusia ke seluruh bagian dalam pesawat ruang angkasa.

Seakan mengolah sampah manusia sendiri seperti adonan roti tidak cukup buruk, karena alasan tertentu NASA melihat cocok untuk membuat tas Apollo dari plastik bening, tidak menyisakan apa pun bagi imajinasi astronot.

Menggunakan tas Apollo dan membersihkannya sesudahnya bisa memakan waktu selama satu jam, dan lebih dari satu astronot Apollo lebih memilih untuk telanjang telanjang daripada berisiko mendapatkan kekacauan pada pakaian luar angkasa mereka.

MENDAPATKAN GRIP

Perlombaan sedang berlangsung untuk menemukan perbaikan untuk toilet pesawat ulang alik dan menyimpan misi rahasia dari berakhir sebelum waktunya. Para insinyur di Mission Control menarik toilet yang identik dengan yang ada di atas Discovery, dan dengan cepat mengumpulkan koleksi semua alat yang dimiliki para astronot. Kemudian mereka memanggil tim teknik yang telah merancang toilet dan menempatkan mereka untuk bekerja mencari cara untuk memperbaikinya, hanya menggunakan alat-alat itu.

Butuh beberapa jam, tetapi para insinyur berhasil mendiagnosa masalah dan muncul dengan perbaikan yang cukup sederhana: para astronot diperintahkan untuk menghapus penutup depan toilet dan menggunakan pegangan (sepasang tang dengan rahang pengunci) untuk membuka dan menutup katup yang tidak berfungsi secara manual kapan pun mereka harus pergi.

Masalah dipecahkan! Sisa misi itu dimulai tanpa hambatan (sejauh yang kami ketahui, bagaimanapun juga) dan lima hari kemudian, Discovery mendarat tepat waktu di Pangkalan Angkatan Udara Edwards di California. Discovery tetap beroperasi hingga 2011, dan selama masa hidupnya, pesawat itu menerbangkan 39 misi, lebih dari pesawat luar angkasa lainnya. Ini meluncurkan Teleskop Luar Angkasa Hubble ke orbit, melanjutkan lebih dari selusin misi untuk membangun dan memasok Stasiun Luar Angkasa Internasional, dan dikirim pada dua misi rahasia lagi untuk Departemen Pertahanan. Hari ini dipajang di Paviliun National Air and Space Museum Smithsonian Institution di Chantilly, Virginia.

KENANGAN LIBURAN

Banyak insinyur NASA yang sedang bertugas pada tahun 1989 telah beralih ke hal-hal lain, tetapi banyak yang tidak dapat membantu tetapi mengingat kejadian itu setiap kali bulan November bergulir. Wayne Hale adalah salah satu direktur penerbangan yang ada di sana; dalam posting 2009 ke blognya dia menulis, “Setiap Thanksgiving sekarang, kadang setelah pai dan sebelum pertandingan sepak bola / tidur siang, saya tertawa ketika saya mengingat episode itu. Dan bersyukur untuk gravitasi dan ketiga toilet di rumah saya. ”

HABIS

Discovery pesawat ulang-alik bukan satu-satunya pesawat ruang angkasa yang memiliki masalah kamar mandi. Berikut dua lagi:

  • Iman 7. Astronaut Gordon Cooper diluncurkan ke orbit Bumi pada Mei 1963 di atas kapal Faith 7 dalam apa yang merupakan penerbangan terlama dan terakhir dari program luar angkasa Mercury.Pada hari-hari awal angkasa luar, pesawat ruang angkasa Merkurius dirancang untuk terbang secara otomatis tanpa masukan dari awak satu orang. Astronot itu hanya untuk perjalanan - mereka sedikit lebih dari "Spam dalam kaleng," katanya. Begitulah cara kerja, tetapi menjelang akhir misi 34 jam Cooper, sistem otomatis secara misterius mulai gagal. Masalahnya semakin memburuk, dan pada saat dia siap untuk memasuki kembali atmosfer Bumi, Cooper memiliki sedikit pilihan selain mengambil kontrol manual dari kapsul ruang angkasa. Menggunakan garis yang dia gambar pada jendela kapsul untuk membantu menempatkan kapsul dengan benar untuk masuk kembali, dan dengan mengatur waktu penembakan roket reentri menggunakan arloji, dia bisa membawa kapsul yang rusak dalam untuk pendaratan pendaratan yang aman dengan sedikit atau tidak ada bantuan dari sistem otomatis. Jadi apa yang menyebabkan sistem re-entry gagal? Penyelidikan menemukan bahwa kantung koleksi air seni Cooper bocor, dan ketika tetesan air kencingnya masuk ke peralatan, ia mengalami hubung pendek.
  • Mir. Stasiun luar angkasa Soviet berada di orbit dari tahun 1986 hingga 2001, dan pada akhir masa hidupnya panel surya stasiun telah kehilangan sekitar 40 persen dari kapasitas pembangkit energi mereka. Kerugiannya, ternyata, disebabkan oleh toilet Mir, yang membuang limbahnya ke luar angkasa. Ini mungkin tampak seperti ide yang bagus pada saat itu, tetapi Soviet akhirnya menyadari bahwa banyak kerusakan pada panel surya disebabkan oleh kristal urin beku yang membanting ke dalamnya dengan kecepatan yang cukup tinggi untuk melakukan kerusakan nyata.

Tinggalkan Komentar Anda