Bagaimana Voltaire Membuat Fortune Mengikat Lotere

Bagaimana Voltaire Membuat Fortune Mengikat Lotere

Meskipun sejarah mengenalnya sebagai seorang pemikir dan penulis Pencerahan Agung, Voltaire pernah menjadi Francois-Marie Arouet, putra bungsu yang karismatik dan pemberontak dari keluarga kelas menengah atas Prancis. (Ayahnya adalah seorang pejabat keuangan kecil dan ibunya dari keluarga bangsawan kelas rendah.)

Setelah melawan keinginan ayahnya dan meninggalkan karir yang menjanjikan di bidang hukum yang mendukung penulisan, Voltaire jatuh secara konsisten melawan otoritas Prancis dan tidak asing dengan kontroversi. Selain diasingkan dari Paris untuk suatu waktu di awal kariernya, ia juga dipenjarakan di penjara Bastille yang terkenal di Paris selama 11 bulan, menggunakan waktunya di sana untuk menulis.

Titik balik utama dalam hidupnya, yang tidak terjadi mungkin telah mengakibatkan sejarah melupakan manusia yang brilian, tidak lama setelah ia kembali dari pengasingan di Inggris dan memiliki pertemuan kebetulan dengan seorang matematikawan brilian, Charles Marie de la Condamine, di sebuah pesta makan malam yang diadakan oleh Charles du Fay pada tahun 1728. Voltaire pada saat itu sedang berjuang secara finansial, tetapi de la Condamine memiliki rencana yang dia usulkan kepada Voltaire yang akan membantu membuat Voltaire dan dirinya sendiri menjadi kapal muatan uang melalui cara yang sedikit tidak bermoral, meskipun secara teknis tidak melanggar hukum apa pun.

Selama bagian awal abad kedelapan belas, pemerintah Prancis mengeluarkan serangkaian obligasi untuk membantu mengumpulkan uang. Dengan merosotnya ekonomi Perancis pada 1720-an, mereka dipaksa untuk memangkas suku bunga obligasi, yang secara drastis mengurangi nilai pasar dari obligasi tersebut. Hal ini mengakibatkan pemerintah Perancis mengalami kesulitan besar dalam mengumpulkan uang melalui penjualan obligasi baru.

Satu Michel Robert Le Pelletier-Desforts, Deputi Menteri Keuangan Prancis, memiliki gagasan "brilian" tentang bagaimana meningkatkan nilai obligasi yang ada, mendorong penjualan obligasi baru, dan menghasilkan uang untuk pemerintah — sebuah trifecta. Idenya adalah untuk mengizinkan pemilik obligasi untuk membeli tiket lotere terkait dengan nilai obligasi mereka (setiap tiket senilai 1/1000 dari nilai obligasi). Pemenang akan mendapatkan nilai nominal obligasi mereka, yang lebih dari apa yang bisa mereka dapatkan di pasar pada saat ini, ditambah 'jackpot' dari 500.000 livre, yang akan membuat pemenang langsung kaya.

Meskipun tidak ada cara yang bagus untuk mengatakan berapa banyak 500.000 livre dalam dolar modern, hanya untuk beberapa referensi yang sangat luas, ini akan menjadi sekitar $ 6,2 juta hari ini dengan membeli daya atau sekitar $ 6,4 juta emas pada saat itu. Cara lain untuk mencoba penerjemahan nilai dolar yang longgar adalah dengan melihat berapa jam kerja yang dapat dibeli oleh 500.000 livres di Perancis pada saat itu dengan menggunakan pendapatan rata-rata, kemudian menerjemahkannya ke berapa banyak biaya untuk membeli tenaga kerja yang sama di zaman modern. Jika pergi dengan penilaian itu, 500.000 livre adalah sekitar $ 121 juta hari ini. Pada ujung spektrum apa pun di sana, orang yang memenangkan hadiah akan pergi untuk hidup.

Sayangnya bagi pemerintah, dan beruntung bagi Anda yang menyukai karya Voltaire, matematika di balik skema penggalangan dana pemerintah baru ini pada dasarnya cacat. Anda lihat, jika Anda memiliki obligasi senilai jumlah yang relatif kecil, dengan tiket lotre untuk obligasi seharga hanya 1/1000 dari nilai, Anda dapat membeli tiket lotre dengan harga murah, namun tiket lotre Anda memiliki peluang sebesar menang sebagai seseorang yang memiliki ikatan untuk, katakanlah, 100.000 livre dan harus membeli tiket mereka untuk 100 livres.

Jadi, ketika La Condamine mengunyah angka-angka, dia menyadari bahwa jika dia mampu membeli persentase tertentu dari obligasi kecil yang ada, dia kemudian dapat memperoleh makanan pembuka yang diperlukan dalam lotre untuk memastikan secara meyakinkan dia akan menang, semua saat membelanjakan uang secara signifikan. kurang dari jackpot dan juga menghasilkan untung pada obligasi itu sendiri ketika dia akhirnya menang dan pemerintah harus membayar nilai nominal untuk mereka.

Untuk menerapkan skema ini, pasangan membutuhkan investor untuk memastikan mereka dapat membeli cukup obligasi untuk memastikan bahwa mereka akan menang. Di sinilah Voltaire masuk. Voltaire tidak kaya atau sangat terkenal pada titik ini, tetapi dia sangat karismatik, terhubung dengan baik, dan telah mengembangkan ketidakpercayaan yang sehat dan tidak suka bagi pemerintah Prancis.

Akhirnya pasangan itu mampu menciptakan sindikat dengan berbagai pelanggan kaya dengan modal yang cukup untuk membeli obligasi dan tiket lotre yang diperlukan. Masalahnya adalah hanya ada segelintir notaris yang bisa digunakan untuk mendapatkan tiket lotere. Jika satu orang dilihat sebagai penerima sebagian besar tiket lotere setiap waktu, skema itu akan cepat gagal karena pemerintah akan menyadari apa yang sedang terjadi. Voltaire sekali lagi membuktikan nilainya dengan membuat kesepakatan dengan salah satu notaris yang diberdayakan untuk mengeluarkan tiket lotere.

Rencana itu berhasil.

Sindikat mengumpulkan kembali kemenangan mereka berulang kali dari kantor pemerintah, membuat uang mereka banyak dan membayar saham kemenangan dengan layak kepada mereka yang terlibat.

Ini berlangsung selama sekitar dua tahun sebelum rencana itu dikecewakan sebagian oleh Voltaire menjadi Voltaire. Umumnya kebanyakan orang akan menulis hal-hal di belakang tiket lotre mereka, biasanya frasa keberuntungan. Voltaire, dalam gaya khasnya, akan menulis frasa yang mengejek pemerintah dan pejabat, serta hanya sebagian memberikan skema mereka dan siapa yang terlibat, seperti "Inilah ide bagus Marie de la Condamine". Dia kemudian menandatangani tiket dengan berbagai nama yang dibuat.

Penyelenggara lotere akhirnya menyadari dari sini bahwa banyak hadiah dimenangkan oleh kelompok yang sama dan mereka tidak kesulitan mencari tahu siapa di belakangnya. Menteri keuangan Prancis mengambil sindikat dan Voltaire ke pengadilan, tetapi karena kelompok itu tidak melakukan tindakan ilegal, mereka diizinkan untuk menyimpan uang hadiah. Namun, undian dibatalkan setelah kasus pengadilan melawan sindikat Voltaire ambruk.

Secara total, dalam waktu kurang dari dua tahun mereka menjalankan skema tersebut, dikabarkan bahwa pangsa Voltaire berjumlah sekitar 500.000 livre dari total hadiah uang, dengan sisanya didistribusikan di antara sindikat itu.

Baik Voltaire dan de la Condamine sekarang sangat kaya, dan mampu mengejar karya ilmiah dan sastra mereka di waktu luang mereka.

Adapun La Condamine yang agak eksentrik, yang memiliki reputasi karena rasa ingin tahu yang tak pernah puas tentang semua hal yang berhubungan dengan ilmu pengetahuan, ia melanjutkan karyanya dalam matematika, dan memimpin perjalanan ke Andes di mana ia berusaha mengukur keliling Bumi, serta untuk tentukan apakah Bumi adalah bola yang sempurna atau tidak (seperti yang mereka temukan, tidak). Salah satu alasan lain dia ingin tahu tentang ini adalah untuk lebih menyelesaikan argumen apakah Bumi diratakan di kutub atau di khatulistiwa, dengan pandangan Newtonian yang diratakan di kutub akhirnya berakhir menjadi benar.

Sementara di Amerika Selatan, La Condamine juga memetakan Sungai Amazon, eksplorasi ilmiah pertama di wilayah tersebut. Selain itu, ia membantu menentukan panjang meter dan menerbitkan makalah ilmiah pertama yang diketahui tentang karet, yang ia bantu perkenalkan ke Eropa. Karyanya yang mempelajari quinine juga akhirnya mengarah pada cara yang lebih efektif untuk mengobati malaria dan dia membantu juara menyuntik orang-orang melawan cacar, di antara banyak pencapaian besar lainnya.

Akhirnya La Condamine yang berusia 55 tahun menikah dengan keponakannya yang berusia 25 tahun, Charlotte Bouzier d'Estouilly pada tahun 1756, tampaknya sebagian karena ibunya yang janda (saudara perempuannya), Louise Hélène de La Condamine, tidak cukup kaya untuk memastikan Charlotte akan menjadi mampu menemukan suami yang baik untuk dilakukan.

La Condamine akhirnya meninggal pada 1774 di usia lanjut 73, tetapi bahkan cara kematiannya sedikit eksentrik. Anda lihat, dia menderita hernia, ketika dia mengetahui seorang dokter muda yang datang dengan teknik baru untuk pembedahan hernia. Dokter yang bersangkutan pada mulanya menolak untuk melakukan operasi karena yakin La Condamine pada usia lanjutnya tidak akan selamat dari prosedur. Untuk ini, La Condamine dilaporkan mengatakan kepadanya, “Itu hanya alasannya ... jika Anda berhasil, eksperimen akan membuat reputasi Anda dan membangun penemuan berharga bagi umat manusia. Jika saya berduka, usia dan kelemahan saya akan menjadi penyebabnya, dan saya hanya mengambil risiko dua atau tiga tahun kehidupan. Saya akan dioperasikan. "

Juga dilaporkan bahwa selama operasi, La Condamine yang selalu ingin tahu terus-menerus menginterupsi prosedur untuk mengajukan pertanyaan kepada dokter. Pada akhirnya, ia selamat dari prosedur dan tampaknya sukses dalam memperbaiki hernia, tetapi ia meninggal beberapa hari kemudian, mungkin karena infeksi.

Adapun Voltaire, ia menggunakan kemenangan lotere untuk berinvestasi dalam berbagai peluang bisnis, sering menggunakan informasi yang ia pelajari dari individu yang ditempatkan dengan baik, seperti ketika membeli dan menjual saham tertentu dari berbagai usaha. Sementara hari ini ini disebut perdagangan orang dalam, tidak ada hukum yang menentangnya di Perancis abad ke-18, dan Voltaire segera berubah dari cukup kaya menjadi “Mr. Luka bakar "kaya.

Hal ini tidak menghentikannya dalam usahanya untuk mengasingkan semua orang yang ia kenal - dari masyarakat Paris hingga Frederick Agung Prusia, kepada pemerintah Jenewa; dalam hal ini, kekayaannya sangat berguna karena ia terus-menerus perlu melarikan diri dari kemarahan penguasa di satu kota atau kota lain, dan bahkan mendapati dirinya diasingkan dari Paris lagi. Tanpa kekayaan sebesar itu, ia mungkin akhirnya menemukan kepalanya terpisah dari tubuhnya atau dijebloskan ke penjara tanpa batas.

Sebaliknya, Voltaire dianggap sebagai salah satu pemikir dan penulis terbesar seusianya, serta Alec Cerdas yang ekstrem dan salah satu tokoh kunci Pencerahan.

Tampaknya mengikuti jejak La Condamine, Voltaire, yang memiliki banyak gundik dan cinta-minat sepanjang hidupnya, akhirnya jatuh cinta dengan keponakannya yang janda, Marie Louise Mignot (putri saudara perempuannya). Voltaire sebenarnya awalnya melihat bahwa Marie diberi mas kawin yang memadai setelah kematian ayahnya sehingga dia bisa menikah dengan perwira militer Nicolas-Charles Denis, tetapi suaminya meninggal beberapa tahun kemudian.

Dari sana, ia menjadi pengurus rumah tangga Voltaire dan kemudian lebih banyak lagi, dengan pasangan itu untuk sementara waktu berpose sebagai pasangan yang sudah menikah meskipun mereka tidak pernah benar-benar menikah. Mereka tinggal bersama sampai kematiannya pada 1778, di mana sebagian besar tanahnya diserahkan kepadanya, termasuk hatinya, yang, bersama dengan otaknya, dikeluarkan dari tubuhnya dan direbus dalam alkohol setelah kematiannya untuk melestarikannya.

Dia menyimpannya dan menyerahkannya kepada ahli warisnya. Kurang dari satu abad setelah kematiannya, bagaimanapun, itu disumbangkan ke Perpustakaan Nasional Prancis.

Mengenai apa yang terjadi pada otaknya, ini tidak jelas.Awalnya disimpan oleh ahli warisnya, tetapi pada akhirnya tampaknya telah dimasukkan dalam lelang dengan beberapa perabotan. Siapa yang membelinya dan apa yang mereka lakukan telah hilang dari sejarah.

Tapi, pada akhirnya, uang tunai yang diikat pemerintah Perancis secara tidak sengaja berhasil mendanai salah satu matematikawan hebat dan filsuf terbesar pada zaman itu, yang terakhir, yang paling tidak, kemungkinan besar akan dilupakan sejarah jika bukan karena kekayaannya yang luas yang memungkinkan pikirannya yang bebas tanpa pamrih untuk menulis pada apa pun yang dia inginkan tanpa harus terlalu khawatir tentang uang, opini publik, atau kemarahan para elit.

Fakta Bonus:

  • Voltaire mendaratkan dirinya di Bastille setelah bangsawan Prancis Chevalier de Rohan mengolok-olok nama pena. Tidak menjadi salah satu untuk menerima penghinaan ringan, dan luar biasa jenaka, Voltaire konon menanggapi penghinaan dalam bentuk barang, semakin baik de Rohan. De Rohan tidak senang dan mengirim beberapa pelayannya untuk mengalahkan Voltaire, yang mereka lakukan. Voltaire kemudian mengancam berduel dengan De Rohan jika kerusakan tidak dibayar, di mana titik De Rohan hanya mendapat Raja Louis XV untuk memiliki Voltaire dipenjara tanpa pengadilan. (Kekayaan pasca-lotto Voltaire melindungi dia dari hal-hal seperti itu terjadi lagi.) Dia mungkin telah ditinggalkan di penjara selama hidupnya, tetapi dia menyarankan agar dia diasingkan ke Inggris, yang pada akhirnya dia lakukan.
  • Tidak sepenuhnya jelas bagaimana Francois-Marie Arouet muncul dengan nama pena paling populer, "Voltaire". Pandangan yang diterima secara umum adalah bahwa ini adalah anagram dari ejaan bahasa Latin dari nama belakangnya "Arouet", yang "Arovet Li". Juga dikabarkan bahwa ketika dia muda, panggilan akrabnya adalah “Le Petit Volontaire”, yang berarti “hal kecil yang ditentukan.” (Dia juga menggunakan 177 nama pena lainnya dalam hidupnya. Selain karyanya yang lebih terkenal, Voltaire juga menulis lebih dari 20.000 surat yang selamat hingga hari ini dan telah dikompilasi menjadi 102 volume.)

Tinggalkan Komentar Anda