The Goingsnake Shootout

The Goingsnake Shootout

Yehezkiel Proctor adalah seorang pria Cherokee abad ke-19 yang telah berjalan di Jalur Air Mata dari Georgia ke Wilayah India ketika dia baru berusia tujuh tahun. Dia bangga akan warisan leluhurnya, dan dia masih berbicara bahasa dan menikmati adat istiadat orang-orang Cherokee. Ketika dia tumbuh dewasa, dia menjadi seorang pengacara.

Jim Keterson adalah seorang pria kulit putih yang menikahi saudara perempuan Proctor. Pasangan itu memiliki beberapa anak bersama, tetapi Proctor tidak menyukai Keterson — terutama tidak ketika Keterson meninggalkan saudara perempuan dan anak-anaknya untuk wanita lain. Wanita itu adalah Polly Beck, anggota lain suku Cherokee.

Ketika Proctor pergi untuk menghadapi Keterson tentang meninggalkan istrinya, dia mengambil pistol. Tapi ketika dia menarik pelatuknya, Polly Beck menghalangi pelurunya. Dia meninggal hampir seketika.

Tidak perlu dikatakan lagi, Proctor tidak berniat untuk membunuh Polly. Setelah itu, keluarga langsungnya menginginkan Proctor mati; suku Cherokee ingin mencoba Proctor karena dia telah membunuh salah seorang dari perempuan sukunya sendiri; dan Pemerintah AS ingin Proctor membayar dengan hidupnya terutama karena korban yang dimaksudkannya adalah orang kulit putih.

Sayangnya, ada banyak masalah teritorial yang membingungkan persidangan dan penuntutan. Pemerintah AS tidak memiliki yurisdiksi atas tanah Cherokee, meskipun korban dimaksudkan Proctor telah menjadi warga negara AS. Keluarga Polly Beck tidak ingin Proctor diadili oleh pengadilan Cherokee, karena mereka merasa dia akan keluar dengan mudah karena banyak orang dalam suku itu terkait dengannya.

Meski begitu, sidang pengadilan Cherokee Proctor dijadwalkan pada 15 April 1872, di Distrik Goingsnake yang kemudian akan menjadi Oklahoma.

Marah dengan keputusan itu, keluarga Polly memutuskan untuk mengajukan petisi agar Proctor diadili di pengadilan AS di Arkansas. Pemerintah Amerika Serikat setuju, dan mereka mengirim marsekal AS untuk mengumpulkan Proctor dan membawanya untuk diadili — dan kemungkinan dibunuh — atas kejahatannya. Para marsekal AS tidak asing dengan kekerasan di tanah Cherokee, namun, dan memutuskan untuk mengambil sekelompok 13 pria bersenjata untuk mentransfer Proctor ke Arkansas, kalau-kalau mereka mengalami kesulitan. Kelompok ini termasuk anggota keluarga Beck yang masih kesal atas kematian Polly.

Bangsa Cherokee bertekad untuk tidak membiarkan pemerintah AS ikut campur. Banyak orang datang ke persidangan bersenjata dan bersiap untuk memperjuangkan hak untuk menuntut Proctor. Bahkan hakim dan Proctor sendiri punya senjata.

Tak perlu dikatakan, ketika kedua kelompok ini bertemu di gedung sekolah tempat persidangan berlangsung, itu tidak berjalan dengan baik. Tidak ada yang tahu siapa yang menembakkan tembakan pertama, tetapi setelah itu terdengar semua orang mulai menembak tanpa pandang bulu.

Apa yang akan menjadi dikenal sebagai Goingsnake Shootout hanya berlangsung beberapa menit, tetapi meninggalkan sebelas orang tewas dan yang lainnya terluka parah. Delapan dari orang-orang yang tewas adalah marsekal AS, membuatnya menjadi korban jiwa terbesar dalam satu insiden untuk agensi tersebut.

Pengacara Proctor juga terbunuh, dan Proctor sendiri terluka dalam penembakan itu, tetapi persidangan harus dilanjutkan. Keesokan harinya, Proctor mengalami pertanyaan tentang pembunuhan Polly Beck. Karena keluarga Beck takut, juri membebaskannya dari pembunuhan itu.

Pemerintah AS memiliki kelompok marsekal lainnya bersama-sama untuk mengumpulkan Proctor dan yang lainnya yang berpartisipasi dalam tembak-menembak untuk mengadili mereka atas pembunuhan delapan marsekal. Tetapi ketika kepala suku Cherokee dihadapkan dan diminta untuk menyerahkan orang-orang itu, dia mengatakan bahwa suku tersebut akan lebih memperhatikan hukumannya. Tidak ingin insiden lain, pemerintah AS mundur dan memutuskan untuk tidak mengejar masalah itu.

Ini tidak biasa pada saat itu. Ada sekitar 200 marsekal AS yang berpatroli di Wilayah India yang luas pada suatu titik tertentu dan antara tahun 1872 dan 1907, 119 perwira tewas di Wilayah India. Hakim Federal Parker memimpin sistem peradilan untuk Distrik Western Arkansas selama 21 tahun mulai tahun 1875, dan selama waktu itu hanya 5 orang yang diadili dan digantung karena kejahatan pembunuhan seorang Marsekal AS di Wilayah India.

Semua orang lolos dengan itu — dan beberapa, seperti Proctor, dianggap pahlawan karena kejahatan mereka. Proctor bahkan berakhir dengan menjadi wakil marshal AS sendiri, dan akhirnya meninggal di tempat tidur pneumonia pada usia 76 tahun.

Fakta Bonus:

  • Diperkirakan bahwa bagian dari keringanan yang diberikan kepada mereka yang membunuh marsekal AS saat ini di Selatan berasal dari fakta bahwa marsekal AS mewakili pemerintah utara, dan di pengadilan selatan mereka dipandang rendah; bagian yang tidak signifikan dari warga Selatan berpikir para marsal mendapatkan apa yang mereka layak dapatkan. Jadi, sementara itu adalah kabar baik bagi para pembunuh, itu bukan berita bagus bagi keluarga marsekal yang tewas. Para marsekal Wilayah India tidak menghasilkan uang setiap tahun, dan pemerintah tidak membayar pemakaman mereka atau memberi keluarga mereka pensiun. Sebagian besar pembunuh marsekal tidak pernah tertangkap.
  • Jika marsekal Wilayah Indian memiliki pekerjaan yang tanpa pamrih dan berbahaya, mengapa ada yang memilih untuk menjadi satu? Kebanyakan dari mereka hanya mencari petualangan. Mereka tidak ingin menjadi petani atau hidup apa pun yang ada di rumah bagi mereka.
  • Para marsekal berada di wilayah itu sejak awal karena wilayah itu menarik banyak penjahat kulit putih yang mengira bahwa mereka bisa lolos dari pengadilan AS dengan melakukan kegiatan keji mereka di tanah penduduk asli Amerika.Tetapi para marsekal juga membantu penduduk asli Amerika dengan menghentikan perburuan kayu dan menghentikan orang kulit putih dari menetap di tanah penduduk asli Amerika.

Tinggalkan Komentar Anda