Bapa Pendiri yang Terlupakan, Benjamin Rush

Bapa Pendiri yang Terlupakan, Benjamin Rush

56 orang menandatangani Deklarasi Kemerdekaan pada musim panas 1776. Di antara mereka banyak tokoh yang paling menonjol dalam sejarah Amerika, termasuk John Adams, Thomas Jefferson dan Benjamin Franklin. Meskipun ada nama-nama di daftar itu yang rata-rata orang Amerika tidak kenal (seperti Stephen Hopkins, yang kurang terkenal dari sepupunya Benedict Arnold), setidaknya ada satu di sana yang setiap warga negara harus tahu, tetapi banyak yang tidak: Benjamin Rush.

Di luar hanya menandatangani Deklarasi Kemerdekaan, Rush adalah seorang veteran perang, seorang abolisionis yang bergairah, seorang pendukung pendidikan publik, seorang dokter yang kontroversial tetapi sangat penting, seorang kritikus George Washington dan seorang pendukung awal perawatan perhatian penyakit mental. Inilah kisah ayah pendiri yang terlupakan, Benjamin Rush.

Lahir pada 4 Januari 1746 selama epidemi angina maligna di Philadelphia, Rush adalah anak keempat dari tujuh keluarga agama anak. Ayahnya, John, adalah seorang penembak, tetapi dia meninggal ketika Benjamin baru berusia enam tahun. Ibunya, Susanna, adalah seorang gadis desa yang terdidik. Ketika ayah Rush meninggal, Susanna membuka toko kelontong untuk mendukung keluarga. Rush kemudian akan mengingat bahwa "bakat dan alamatnya yang luar biasa dari ibunya dalam melakukan bisnis yang diperintahkan sukses" memimpin toko untuk menjadi salah satu yang terbesar di kota. Kesuksesan finansial ini memberi Rush kesempatan untuk pergi ke sekolah swasta di Maryland dan College of New Jersey (yang nantinya akan menjadi Princeton) di mana ia menjadi lulusan termuda perguruan tinggi yang pernah ada pada usia 15 tahun.

Setelah sekolah, dia pindah kembali ke kota kelahirannya, di mana dia adalah seorang murid dan murid di bawah beberapa dokter terkenal di College of Philadelphia, sekolah kedokteran pertama di Amerika. Pada 1766, Rush pergi ke Edinburgh untuk gelar medisnya, di mana legenda mengatakan bahwa Ben Franklin setidaknya membayar sebagian untuk usaha ini, seperti yang dilakukannya untuk banyak mahasiswa kedokteran muda Amerika pada waktu yang datang menyeberangi lautan. Rush kembali ke Amerika dua tahun kemudian dan segera dianugerahi jabatan profesor kimia di College of Philadelphia, membuatnya menjadi orang pertama yang memegang posisi itu di koloni-koloni.

Saat itu sekitar Rush mulai mengambil sikap menentang perbudakan dan perdagangan budak, mendapatkan rasa hormat dari banyak pemimpin kota dan kemarahan orang lain. Mengacu pada pendidikan agama dan didorong oleh Quaker terkenal Anthony Benezet, Rush menerbitkan sebuah pamflet yang berjudul, "Sebuah Alamat untuk Penduduk Pemukiman Inggris di Amerika, setelah Slave-Keeping." Berdasarkan latar belakang medisnya, itu adalah penghapusan lengkap dari seluruh institusi perbudakan.

Sementara sebagian dari gagasannya lebih dari sekadar pangkalan, seperti kulit hitam itu disebabkan oleh suatu bentuk kusta, poin utamanya adalah bahwa orang kulit hitam secara medis tidak berbeda dengan orang kulit putih, selain warna kulit mereka; dengan demikian, mereka berhak mendapatkan rasa hormat dan hak yang sama yang diberikan kepada manusia lainnya. Sehubungan dengan institusi perbudakan, dia mencatat,

Perbudakan begitu asing bagi pikiran manusia, bahwa kemampuan moral, serta kemampuan pemahaman, diremehkan, dan membuatnya dilumpuhkan olehnya.

Bersamaan dengan dukungannya untuk reformasi sosial lainnya, seperti perlakuan yang adil terhadap narapidana dan pendidikan umum gratis, ini semua adalah bagian dari keyakinannya bahwa Allah telah memberikan hak-hak alami kepada setiap orang. Dalam pandangannya, menyangkal manusia mana pun hak-hak ini adalah bertentangan dengan kehendak Tuhan.

Rush mungkin baru berusia 20-an ketika semangat Revolusioner mulai mengambil alih koloni, tetapi dia sudah dihormati. Karena pertemanannya dengan Franklin, ia diperkenalkan kepada banyak pemimpin koloni, termasuk Thomas Paine. Legenda mengatakan bahwa Rush adalah orang yang menyarankan untuk Paine judul "Common Sense" untuk pamfletnya yang sekarang legendaris. Entah benar atau tidak, pada 1775, Rush terdaftar sebagai ahli bedah untuk Angkatan Laut Pennsylvania, di mana ia menulis panduan tentang cara menjaga tentara agar tetap sehat. Teks ini digunakan oleh militer AS sampai Perang Sipil.

Meskipun ia tidak menjadi bagian dari Kongres Kontinental pertama, ia adalah bagian dari masyarakat rahasia Sons of Liberty (yang berada di belakang Boston Tea Party) dan berada di antara mereka yang menyambut para delegasi setibanya di Philadelphia. Bulan setelah menikahi putri temannya, Julie Stockton berusia 16 tahun, dia diminta untuk bergabung dengan Kongres Kontinental pada bulan Agustus 1776. Sementara dia tidak ada di sana untuk adopsi Deklarasi Kemerdekaan pada awal Juli, Rush ada di sana untuk menandatanganinya 2 Agustus, tanda tangannya bergabung dengan 55 orang lainnya dalam sejarah.

Ketika perang dengan Inggris terus berlanjut, Rush tahu dia harus berkontribusi pada penyebabnya. Menandatangani sebagai kepala rumah sakit militer untuk Departemen Tengah (sebuah wilayah yang terdiri dari negara bagian rumahnya dari Pennsylvania) dari Angkatan Darat Kontinental, dia terkejut pada kondisi para prajurit. Tidak diberi makan, pakaian, atau perawatan yang baik, pria muda muncul di rumah sakit Rush dengan penyakit yang Rush yakini mudah dicegah melalui kepemimpinan yang kompeten. Bukan hanya perlakuan para prajurit tidak manusiawi menurut pendapat Rush, tetapi penyakit yang terus-menerus meruntuhkan moral Angkatan Darat.Membawa ke puncak, Rush mengajukan pengaduan tentang kelalaian dan salah administrasi terhadap atasannya, Dr. William Shippen, dengan Jenderal George Washington sendiri. Ini tidak seperti yang diharapkan Rush. Washington, pada gilirannya, mengirim pengaduan ke Kongres, yang membebaskan Shippen dari kesalahan apa pun.

Marah karena sarannya diabaikan dan Washington tidak berbuat lebih banyak, Rush menulis surat yang seharusnya "anonim" kepada Gubernur Virginia Patrick Henry mempertanyakan kompetensi Washington. Selamanya seorang loyalis Washington, Henry meneruskan surat itu kepada temannya. Meskipun namanya anonim, Washington mengakui tulisan tangan Rush. Dituduh ketidaksetiaan dan menghadapi mahkamah militer, Rush mengundurkan diri dari posisinya.

Meskipun ini lebih atau kurang efektif mengakhiri karir politiknya, itu tidak menghentikannya memberikan pendapatnya atau mendorong perubahan sosial. Dia terus-menerus mengadvokasi pendidikan umum gratis yang mengatakan bahwa "sebuah bangsa republik tidak akan pernah bisa lama bebas dan bahagia" tanpa warganya dididik. Rush juga mendesak perawatan kesehatan yang lebih baik dan lebih murah, menjadi yang pertama membuka klinik gratis di Amerika Serikat yang baru. Dia juga membantu mendirikan Dickinson College, serta Akademi Remaja Putri Philadelphia, yang terakhir adalah lembaga pendidikan tinggi pertama bagi wanita di Philadelphia. Dia juga berpendapat untuk perlakuan yang lebih baik dari tahanan dan, pada tahun 1808, diberi nama oleh Presiden Adams untuk menjadi bendahara Amerika Serikat Mint.

Sementara prestasi reformasi politik dan sosialnya cukup besar, itu adalah karir medis pasca-Revolusinya yang menonjol secara historis, meskipun tentu saja karena keadaan ilmu kedokteran di jamannya, ide-idenya saat ini sebagian besar telah dibuang dan banyak dari usahanya. kemungkinan lebih berbahaya daripada baik, tanpa sepengetahuannya. Misalnya, sepanjang akhir abad ke-18, Philadelphia disiksa dengan sejumlah epidemi demam kuning. Mematikan dan tanpa obat yang jelas, epidemi menewaskan ribuan orang dengan tahun 1793 menjadi sangat buruk. Sementara Rush harus dipuji karena tinggal di kota selama waktu ini, terutama ketika banyak dokter melarikan diri, usahanya untuk menyembuhkan demam kuning - bahkan pada saat itu - dianggap kontroversial. Perdarahan hebat dan pemberian bubuk merkuri adalah alat utama Rush untuk melawan demam kuning. Tak perlu dikatakan, mereka tidak berhasil dan, pada kenyataannya, beberapa usahanya membunuh orang-orang yang mungkin telah selamat dari penyakit.

Pada 1803, Rush terutama ditugaskan memberi Meriwether Lewis kursus kilat dalam pengobatan perbatasan, terutama berfokus pada mengobati berbagai penyakit yang mungkin dialami oleh Lewis dan Clark Expedition. Dia juga menyediakan kelompok dengan peralatan medis berisi barang-barang yang menurut Rush dibutuhkan.

Pekerjaan penting lainnya di awal abad ke-19, Rush, termasuk berusaha mencari cara untuk menyembuhkan mereka yang menderita penyakit mental, membuatnya menjadi orang pertama yang percaya bahwa ini harus dianggap sebagai penyakit otak, bukan sesuatu seperti "kepemilikan setan." membangun dua perangkat untuk membantu mengobati penyakit mental, dengan salah satunya adalah "kursi penenang." Percaya penyakit mental berasal dari peradangan otak, kursi dan kotak yang harus diletakkan di atas kepala pasien seharusnya membatasi aliran darah ke otak. Meskipun primitif dan tidak manusiawi menurut standar saat ini, itu adalah alternatif yang jauh lebih baik dari metode lain di zaman kolonial, termasuk isolasi ekstrim dan tali kulit. Sedikit lebih bermanfaat, Rush juga menganjurkan pasien secara teratur melakukan berbagai kegiatan santai seperti berkebun, menjahit, berolahraga, mendengarkan musik, dll. Untuk pekerjaan pionirnya di bidang kesehatan mental, Rush dikenal hari ini sebagai "bapak psikiatri Amerika."

Pada musim gugur tahun 1813, Rush mengidap demam tifus ketika mencoba untuk membantu selama epidemi dan meninggal segera sesudahnya pada usia 67 tahun. Meskipun karir politik dan medisnya yang kontroversial, ia dipuji sebagai ikon Philadelphia ketika berita kematiannya menyebar. Benjamin Rush dimakamkan di Tempat Pemakaman Gereja Christ di Philadelphia, dekat dengan teman baiknya Ben Franklin.

Tinggalkan Komentar Anda