Dari Mimpi hingga Realitas 3-D: Asal-Usul Pixar yang Menarik

Dari Mimpi hingga Realitas 3-D: Asal-Usul Pixar yang Menarik

Sebelum cerita tentang mainan, sebelum monster menjadi perusahaan, sebelum ada yang mencari Nemo, dan sebelum dua puluh tujuh Academy Awards, Pixar adalah perusahaan perangkat keras komputer kelas atas yang kliennya termasuk pemerintah dan komunitas medis. Kisah Pixar tidak sepenuhnya dipenuhi dengan superhero, robot yang menggemaskan, atau bug berbicara. Kisah studio animasi yang paling menguntungkan dan sangat dikagumi dalam sejarah dunia (ya, dengan angka-angka kasar, lebih dari Disney) adalah salah satu yang penuh dengan kesulitan keuangan, memecat karyawan Apple, printer digital, dan animasi tangan kiri. Dan semuanya dimulai dengan seorang mahasiswa lulusan Mormon di Universitas Utah.

Pada saat Ed Catmull lulus dari program ilmu komputer di Universitas Utah, dia sudah dianggap jenius dan pionir di bidangnya. Dia telah mengembangkan pemetaan tekstur, metode untuk menambahkan detail, tekstur, dan warna ke model 3-D komputer. Pada tahun 1972, ia menggunakan pemetaan tekstur untuk membuat salah satu contoh paling awal dari animasi 3-D komputer yang pernah ada - film animasi dari tangan kirinya. Klip satu menit akhirnya dibeli oleh produser Hollywood dan digunakan dalam film 1976 "Futureworld" - film full-length pertama yang menggunakan animasi komputer. Hari ini, klip, berjudul "A Computer Animated Hand," disimpan di Library of Congress setelah dipilih untuk preservasi pada tahun 2011 oleh National Film Registry.

Pengusaha kaya Alexander Schure menjalankan Institut Teknologi New York, salah satu sekolah di negara itu yang fokus sepenuhnya pada ilmu teknik pada saat itu. Schure percaya bahwa animasi komputer adalah masa depan penceritaan, di mana pembuatan film dikepalai. Dia telah mengerjakan film yang disebut Tubby the Tuba. Frustrasi oleh lambatnya kemajuan, ia mulai membeli peralatan dari laboratorium komputer yang lebih canggih di seluruh negeri, termasuk Universitas Utah. Di sanalah ia bertemu dengan Ed Catmull dan mempekerjakannya untuk mengepalai lab komputernya, tidak hanya untuk kemahiran teknisnya, tetapi karena mereka memendam keyakinan serupa pada keajaiban animasi komputer. Sekarang, Catmull memiliki panggung yang lebih besar untuk memamerkan keterampilannya membuat fantasi dan, segera, Hollywood datang menelepon.

Pada tahun 1978, George Lucas sukses besar dengan epik ruangnya Star Wars: Harapan Baru dan sedang menulis dan berkembang Kerajaan menyerang kembali. Meskipun ia suka menulis dan mengarahkan, tujuannya selalu untuk menciptakan kekaisaran pembuatan film dengan perusahaannya LucasFilm. Menurut buku David Price Sentuhan Pixar, George Lucas percaya bahwa pembuatan film itu "membeku dalam waktu" dan ingin memodernisasi alat yang digunakan. Jadi, dia beralih ke komputer untuk membuat divisi efek khusus, Industrial Light & Magic, kecemburuan Hollywood.

Dia menyewa Ed Catmull agar komputer-komputer itu melakukan penawarannya. Catmull, seperti banyak orang pada saat itu, sangat kagum Star Wars, untuk efek khusus yang terperinci. Bahkan jika itu berarti meninggalkan Schure dan Institut Teknologi New York, tempat yang telah memberinya awal, Catmull harus mengambil pekerjaan impiannya.

Ed Catmull bergabung dengan Lucasfilm pada tahun 1979 dan membentuk The Graphics Group sebagai bagian dari divisi komputer. Dia membawa beberapa orang terbaiknya dan segera mulai bekerja. Daftar harapan Lucas sangat besar dan menakutkan. Dia ingin kelompok itu mengembangkan sistem pengeditan non-linear, sistem pengeditan suara digital, dan menyelami lebih jauh bagaimana komputer grafis dapat merevolusionerkan pembuatan film.

Selama beberapa tahun berikutnya, Grup Grafis bersenandung bersama dengan Catmull memimpin. Lucas sering datang untuk melihat apa yang “orang-orang” kerjakan. Menurut Sentuhan Pixar, Lucas menuntut agar tidak ada yang melongo padanya. Dia juga ingin diperlakukan seolah-olah dia sendiri adalah seorang ahli di bidang komputer grafis dan membenci jika ada yang berbicara kepadanya.

Pada 1986, Graphics Group telah mengembangkan efek komputerisasi untuk beberapa film Hollywood, termasuk Star Trek II: The Wrath of Khan dan Muda Sherlock Holmes, tetapi divisi itu kehilangan uang. Itu cukup mahal untuk menjalankan divisi grafis komputer canggih. Catmull dan perusahaan tahu bahwa waktu mereka dengan LucasFilm sangat singkat dan mulai mencari tahu cara mereka bisa melakukannya sendiri. Tetapi mereka membutuhkan investor. Untungnya, CEO Apple yang baru-baru ini dipecat Steve Jobs melihat sesuatu yang benar-benar unik di divisi grafis komputer. Jobs membeli Graphics Group seharga lima juta dolar dari LucasFim, memberinya hak atas teknologi dasar yang digunakan, dan mendirikan perusahaan independen bernama "Pixar."

Nama Pixar sebenarnya telah disusun beberapa tahun sebelumnya sebagai judul untuk komponen komputer dari printer optik digital yang dikembangkan kelompok tersebut. Seperti banyak ide hebat lainnya, nama itu diputuskan saat makan. Dari buku Karen Paik tentang awal dari Pixar, Menuju tak terbatas dan melampauinya:

"Kami selalu memiliki sejarah yang mengerikan dalam menamai hal-hal," kata Alvy Ray Smith (anggota pendiri divisi grafis komputer di LucasFilm dan mitra lama Ed Catmull).Kami tidak pernah dapat menyebut nama diri kami sendiri - Kami selalu menjadi 'divisi komputer.' Tapi sudah waktunya untuk memberi nama komputer gambar yang kami buat. Dan suatu malam Loren Carpenter, Rodney Stock, dan saya berada di sendok berminyak di Ignacico, sebuah kota di Marin County. Saya dibesarkan di New Mexico di mana bahasa Spanyol adalah bahasa kedua, dan bentuk infinitif dari kata kerja selalu berakhir dengan 'er,' 'ir,' atau 'ar.' Saya menyarankan 'Pixar,' sebuah kata Spanyol yang diciptakan yang berarti 'untuk membuat foto-foto.'

Ketika Catmull dan Alvy Ray Smith mencari investor, mereka tahu aset paling berharga yang mereka miliki adalah Pixar Image Computer ini, sehingga mereka menamai perusahaan itu setelahnya. Seperti yang Anda lihat dari ini, meskipun mitos umum, Steve Jobs tidak ada hubungannya dengan penamaan perusahaan Pixar.

Steve Jobs mendukung visi Catmull, Smith, dan John Lasseter untuk menciptakan studio animasi, tetapi ia memiliki agendanya sendiri. Dia ingin menjual barang yang dinamai perusahaan itu, Pixar Image Computer. Dia mulai memasarkan Pixar sebagai perusahaan sistem komputer kelas atas dan berhasil - untuk sementara. Sistem ini dijual ke lembaga pemerintah, komunitas penelitian medis, dan perusahaan lain yang mencoba membangun model animasi 3-D komputer mereka sendiri. Salah satu perusahaan itu adalah Walt Disney.

Akhirnya, karena harga Pixar Image Computer yang sangat tinggi dan basis pelanggan yang terbatas, penjualan untuk sistem mulai merosot dan Jobs panik. Dia menuangkan lebih banyak uang ke perusahaan, lebih dari $ 50 juta dalam rentang lima tahun menurut Menuju tak terbatas dan melampauinya. Posisi dipotong dan karyawan dipecat semua untuk menyelamatkan perusahaan.

Mimpi untuk membuat film animasi komputer full-length pertama masih ada, tetapi sedang terancam oleh kehancuran finansial dan Jobs sangat serius mempertimbangkan untuk menutup perusahaan, terutama karena bisnis utamanya yang lain pada saat itu, NeXT Inc, juga berfungsi sebagai sedikit lebih dari cara yang bagus untuk cepat membakar jutaan dolar (meskipun dengan bantuan Apple, Jobs akan berhasil membuat beberapa uang baik untuk yang satu ini juga, akhirnya). Pixar tidak disimpan oleh Apple, tetapi oleh John Lasseter.

John Lasseter adalah yang pertama dan terutama seorang animator yang percaya bahwa kekuatan animasi komputer akan menciptakan cerita yang tidak pernah dilihat sebelumnya. Karirnya sebenarnya dimulai di Walt Disney Company - sebagai nakhoda dalam perjalanan Jungle Cruise di Disneyland. Segera, ia menjadi animator di studio, tetapi ia akan dipecat karena obsesinya dengan animasi komputer dan keengganannya untuk melepaskannya ketika ditanya oleh atasannya. Pada 1985, ia menemukan rumah dengan divisi komputer LucasFilm. Catmull mempekerjakan Lasseter sebagai "Perancang Antarmuka" karena ia tidak diizinkan secara resmi untuk menyewa seorang animator.

Agar dapat menjual komputer gambar Pixar dengan benar, Jobs menginginkan contoh-contoh dari apa yang mesin canggih bisa lakukan. Dia mengizinkan Lasseter memimpin tim dalam memproduksi film pendek untuk mempromosikan produk.

Luxo Jr., film animasi komputer pendek dengan lampu meja, ditayangkan pada konvensi teknologi komputer tahunan SIGGRAPH pada tahun 1986. Itu menjadi hit. Belakangan tahun itu, dinominasikan untuk Academy Award. Tak perlu dikatakan, itu adalah contoh yang cukup bagus tentang apa yang bisa dilakukan oleh perangkat keras dan perusahaan, dan Lasseter dapat meyakinkan Jobs untuk mempertahankan perusahaan, fokus pada pembuatan iklan TV dan celana pendek animasi untuk perusahaan lain, pada gilirannya akan membantu memasarkan sistem komputer mereka.

Ketika Lasseter membangun divisi animasi, ia membawa kontrak dari perusahaan seperti Tropicana, LifeSavers, dan Listerine, dengan kampanye iklan pembuatan Pixar untuk mereka. Jelaslah masa depan terletak di kaki animasi, bukan perangkat keras. Pada tahun 1990, Jobs menjual divisi perangkat keras untuk mengumpulkan uang untuk tujuan ini.

Bahkan kemudian, perusahaan kehilangan $ 8 juta dolar pada tahun 1990. Akhirnya, pada bulan Maret 1991, Jobs memecat separuh staf dan mengklaim bahwa dia akan menutup perusahaan jika semua saham karyawan tidak diberikan kepadanya. Ini akhirnya berhasil dan dia benar-benar menutup perusahaan, tetapi kemudian memulai sebuah perusahaan baru dengan nama yang sama dan staf yang tersisa, tetapi tanpa karyawan mendapatkan saham saat ini.

Sebagai salah satu dari salah satu pendiri Pixar, Alvy Ray Smith, berkata dalam Kedatangan Kedua Steve Jobs,

Pixar gagal sembilan kali lipat dari standar normal, tetapi Steve tidak ingin gagal sehingga dia terus menulis cek. Dia akan menjual kita kepada siapa saja sebentar, dan dia berusaha sangat keras, tetapi dia ingin menutupi kerugiannya sebesar $ 50 juta.

Setahun kemudian perusahaan kecil (dan masih kekurangan uang tunai) menerima komitmen terbesarnya, sebuah gambar tiga, kesepakatan senilai $ 21 juta dolar dengan Walt Disney Studios. Berdasarkan perjanjian ini, pada tahun 1995, film Cerita mainan dibuat. Sementara itu, Jobs masih mengeluarkan perusahaan karena ada beberapa perusahaan yang tertarik, termasuk Microsoft, tetapi dia memutuskan untuk tetap menggunakannya untuk melihat bagaimana Cerita mainan akan melakukan ... baik, ternyata.

Terimakasih untuk Cerita mainan, ketika Steve Jobs mengambil publik Pixar, itu menjadi penawaran umum perdana terbesar pada tahun 1995, bahkan lebih besar dari Netscape. Karena Jobs telah mengambil kembali saham karyawan pada tahun 1991 dan memberikannya kepada dirinya sendiri, ini membuatnya menjadi miliarder, dengan kekayaan bersih sekitar $ 1,5 miliar. Dan sisanya, sebagaimana yang mereka katakan, adalah sejarah.

Fakta Bonus:

  • Meskipun awalnya tidak memiliki produk apa pun selain menjual t-shirt dengan logo perusahaan, dan meniup melalui pegunungan uang sambil memutar roda mereka, Jobs berhasil membuat Ross Perot menginvestasikan $ 20 juta di NeXT Inc.dengan imbalan hanya 16% saham perusahaan yang tidak memiliki aset nyata pada saat itu selain karyawan. Pada tingkat itu, perusahaan dihargai $ 125 juta. Ini mungkin adalah perusahaan t-shirt start-up termahal dalam sejarah dunia, juga mendemonstrasikan seberapa baik Jobs di bidang pemasaran.
  • NeXT dalam banyak cara adalah kegagalan yang spektakuler, tetapi dalam cara lain adalah kesuksesan spektakuler yang membuat Jobs mendapat banyak uang dan memberikan jalan baginya untuk kembali bersama Apple melalui sistem operasi NeXT. Karena Apple membutuhkan OS semacam itu, Apple membeli NeXT seharga hampir setengah miliar dolar, lebih dari dua kali lipat harga yang diminta sebelum Jobs mempresentasikannya kepada mereka (sekali lagi, ia adalah seorang pemasar yang brilian). Ini terjadi satu tahun setelah Jobs mengambil publik Pixar. Tak perlu dikatakan, 1995-1996 adalah beberapa tahun yang baik untuk Steve Jobs.
  • Faktor lain yang mungkin berkontribusi terhadap George Lucas menjual divisi komputer LucasFilm adalah perceraian 1983 yang dipublikasikan besar dan penurunan tiba-tiba pendapatan dari lisensi Star Wars setelah rilis Kembalinya Jedi. Lucas membutuhkan uang untuk mengendalikan kerajaan kecilnya dan menjual sebagian dari perusahaannya seharga lima juta dolar tentu saja membantunya.
  • Jika Anda pernah melakukan banyak hal dengan Ilmu Komputer, Anda mungkin telah melihat karya kecil Lasseter yang lain tanpa menyadarinya. Jalan kembali pada 1980-an, ia menggambar setan kartun kecil untuk BSD Gratis. Setan ini kemudian menjadi penggambaran paling populer dari maskot BSD Daemon.
  • Setelah musim panas 2013 rilis Monsters University, Joe Negroni, 22 tahun, mengembangkan teori bahwa semua film Pixar ada di alam semesta yang sama. Garis waktu melacak bagaimana hewan memperoleh kemampuan untuk berbicara dan peningkatan kecerdasan mereka, kejatuhan manusia di Bumi, pertumbuhan mesin, dan penciptaan spesies super (monster dari Monsters, Inc.). Ini teori yang sangat aneh dan trippy, tetapi, yang mengejutkan, itu sangat masuk akal.

Tinggalkan Komentar Anda