Keputusan Sulit Robert E. Lee

Keputusan Sulit Robert E. Lee

Jika Anda melihat kembali kehidupan Anda, Anda mungkin bisa menunjuk pada satu atau dua kali di mana Anda dihadapkan dengan keputusan yang sangat sulit. Jika Anda memilih berbeda, dunia Anda akan terlihat sangat berbeda sekarang. Jadi itu untuk Konfederasi jenderal Robert E. Lee (1807–70) —salah satu tokoh paling memecah belah dalam sejarah Amerika. Bagi para penggemarnya, Lee adalah pahlawan Perang Sipil — yang menjelaskan mengapa ada begitu banyak jalan dan sekolah yang dinamai di Selatan. Tetapi bagi para pengkritiknya, Lee adalah seorang pengkhianat yang berjuang untuk menjaga perbudakan tetap legal. Ternyata Lee sama berkonflik dengan warisannya. Mari kita lihat kehidupan Lee melalui ruang lingkup beberapa pilihan untuk melihat dampak yang mereka hadapi ... dan masih ada hari ini.

KEPUTUSAN 1: MATEMATIKA ATAU MILITER?

Robert Edward Lee lahir pada tahun 1807 ke salah satu keluarga paling kaya dan dihormati di Virginia. Ketika dia berumur 18 tahun, dia mendaftar ke Akademi Militer West Point di New York, yang diharapkan dari seorang pemuda dengan status sosialnya. Tetapi di akhir hidupnya dia mengaku pada seorang teman yang menghadiri perguruan tinggi militer adalah salah satu penyesalan terbesarnya. Ini mungkin tampak seperti komentar aneh untuk seorang pria yang dihormati sebagai pahlawan perang, tetapi sebagai anak laki-laki itu adalah matematika, bukan keprajuritan, yang membuatnya tertarik. Robert adalah anak yang cerdas dan bisa belajar menjadi guru, arsitek, atau insinyur. Tetapi ada faktor lain yang berperan: nama keluarga yang pernah dibanggakan telah ternoda.

Dua abad sebelumnya (beberapa tahun sebelum Pilgrim mendarat di Plymouth Rock), Richard Lee I beremigrasi dari Inggris untuk memulai kehidupan baru di tempat yang sekarang bernama Virginia. Itu adalah kakek buyut Robert E. Lee. Kakek Lee adalah Kolonel Henry Lee II, seorang politisi terkemuka di Virginia. Dan ayah Lee, Henry "Kuda Ringan Harry" Lee III, bertempur bersama George Washington dalam Perang Revolusi. Bahkan, di pemakaman Washington pada 1799, itu adalah Harry Lee yang terkenal menggambarkan mendiang umum dan presiden sebagai "pertama dalam perang, pertama dalam damai, dan pertama di hati bangsanya." Harry Lee akan terus menjadi gubernur Virginia. dan kemudian seorang anggota kongres AS.

Tetapi hal-hal berubah menjadi asam bagi keluarga ketika kebiasaan keuangan Harry yang buruk dan usaha bisnis berisiko menyebabkan kebangkrutan dan tugas satu tahun di penjara debitur. Beberapa tahun kemudian, selama Perang 1812, Harry hampir dipukul sampai mati setelah membela seorang teman yang menentang perang. Dia melarikan diri ke West Indies untuk "menyembuhkan," tetapi itu lebih mungkin untuk melarikan diri dari hutangnya. Dia meninggal sebelum dia bisa pulang.

HORMATI BAPA ANDA

Dengan ayahnya pergi, dan kakak laki-lakinya pergi ke Harvard, itu diserahkan kepada Robert untuk merawat ibunya yang tidak sah dan membantu membesarkan adik-adiknya. Ibunya menanamkan rasa hormat kepadanya, tidak pernah membiarkan dia lupa bahwa dia dilahirkan dalam sebuah keluarga yang telah menghasilkan seorang gubernur, seorang anggota Kongres AS, seorang senator AS, seorang jaksa agung AS, dan empat penandatangan Deklarasi Kemerdekaan. Meski begitu, nama "Lee" tidak memiliki pengaruh seperti dulu.

Jadi salah satu alasan penerapan Lee ke West Point adalah mengembalikan kehormatan kepada keluarganya. (Alasan lain: itu jauh lebih murah daripada Harvard.) Dia hampir tidak masuk karena reputasi ayahnya, karena pada saat itu ia menjadi dikenal terutama sebagai "orang yang pernah menulis George Washington cek buruk." Tapi Lee diterima, dan di situlah kebangkitannya dimulai. Sebagai seorang siswa teladan, Lee meraih nol kerugian dalam empat tahun di sana, yang hampir tidak pernah terdengar di akademi militer yang ketat. Pada tahun 1829, setelah lulus kedua di kelasnya, nilai tinggi membuatnya mendapatkan pangkat letnan dua di Army Corps of Engineers yang bergengsi. Dia kemudian menikahi Mary Custis, cucu buyut Martha Washington. Itu saja pergi jauh untuk memulihkan nama Lee.

Selama tahun 1830-an dan awal 40-an, ketika Amerika Serikat dalam damai, Lee memiliki kesempatan untuk menempatkan keterampilan matematikanya untuk bekerja dengan membentengi perbatasan negara. Sebagai insinyur Angkatan Darat AS, ia membantu memetakan garis antara Ohio dan Michigan, dan merupakan bagian dari tim yang mengarahkan Sungai Mississippi kembali ke St. Louis.

SEMENTARA, DI TEXAS

Beberapa tahun kemudian, Amerika Serikat berperang melawan Meksiko atas aneksasi Texas. Lee, sekarang kapten, dikirim ke sana pada tahun 1847 untuk memetakan rute di atas medan kasar yang dapat digunakan tentara Amerika untuk mendapatkan keuntungan atas orang-orang Meksiko. Kecakapan taktisnya langsung memimpin untuk memenangkan beberapa kemenangan penting ... dan akhirnya perang. Dan itu menempatkan Lee di peta sebagai bintang baru di Angkatan Darat AS. Komandannya, Jenderal Winfield Scott, memanggilnya "tentara terbaik yang pernah saya lihat di lapangan."

Ketika Lee memberikan pidato kepada pasukan selama Perang Meksiko-Amerika, salah satu prajurit yang hadir adalah Ulysses S. Grant, yang mengagumi Lee. Ketika perang berakhir, kedua orang itu berpisah, di kedua sisi Garis Mason-Dixon (yang membentang antara Virginia dan Maryland, dan membagi bangsa antara Utara dan Selatan). Mereka tidak tahu kehidupan mereka dan warisan mereka akan selamanya terhubung.

KEPUTUSAN 2: MENANGKAP BILANG, ATAU TUNGGU?

Pada 1859, Letnan Kolonel Robert E. Lee dan satu regu marinir dikirim ke Harpers Ferry, Virginia, untuk mencegah pemberontakan budak. Sekelompok 21 abolisionis yang dipimpin oleh seorang kulit putih berusia 58 tahun bernama John Brown telah mengambil alih sebuah gudang senjata militer. Misi mereka: bebaskan setiap budak dan bunuh penculik mereka jika mereka harus melakukannya (yang sudah mereka lakukan beberapa kali). Di Harpers Ferry, Brown dan orang-orangnya menangkap beberapa warga kota, termasuk cicit George Washington, dan menahan mereka sebagai sandera. Ketika Lee tiba, tujuan utamanya adalah menangkap Brown, tetapi dia juga ada di sana untuk menjamin keamanan warga kota, hitam atau putih, yang menolak berpihak pada Brown. Setelah kebuntuan yang tegang, Lee mengirim salah seorang komandannya mendekati gudang senjata dengan bendera putih. Brown diberitahu bahwa jika dia menyerah, tak satu pun dari kehidupan prianya akan hilang

"Tidak," jawab Brown, "aku lebih suka mati di sini."

Itu membawa Lee ke keputusan besar berikutnya: Haruskah dia mengirim orang-orangnya untuk menangkap dengan kekuatan dan mungkin bahkan membunuh Brown — yang dia gambarkan sebagai "orang gila" —tetapi melakukannya, mungkin mengubah Brown menjadi seorang martir di Utara, yang akan lebih lanjut membagi bangsa yang sudah terbagi? Atau haruskah Lee memotong ketentuan Brown dan menunggunya, dengan harapan bahwa pemberontakan akan gagal? Lee memilih untuk mengirim pasukan. Mereka menangkap Brown setelah baku tembak berdarah di mana beberapa orang tewas — termasuk dua putra Brown — tetapi tidak ada sandera.

John Brown dihukum karena pembunuhan, konspirasi untuk menghasut pemberontakan budak, dan berkhianat melawan Commonwealth of Virginia. Dia digantung karena kejahatannya. Seperti yang dikhawatirkan Lee, kematian Brown menjadi seruan bagi Korea Utara, meskipun ia difitnah sebagai seorang pembunuh dan seorang teroris di Selatan. Ketika Abraham Lincoln terpilih sebagai presiden setahun kemudian pada platform antislavery (tanpa memenangkan satu negara di bawah Garis Mason-Dixon), banyak orang di Selatan melihat itu sebagai jerami terakhir. Perbudakan telah dilarang di negara-negara bagian utara selama beberapa dekade, dan sebagian besar orang Selatan tidak dapat melihat pilihan lain selain melawan "agresi utara" atau kehilangan cara hidup mereka. Perang sudah menjulang.

KEPUTUSAN 3: SISI BAGAIMANA SAYA HARUS BERUSAHA?

Berikutnya adalah keputusan hidup Lee yang paling sulit. Dia adalah orang Amerika yang bangga dan Perawan yang bangga. Hari ini, diterima bahwa pemerintah federal bertanggung jawab untuk menetapkan agenda nasional berkenaan dengan hukum, perpajakan, pendidikan, dan lainnya. Pada abad ke-19, Washington, D.C., memiliki lebih sedikit pengawasan langsung atas kehidupan orang-orang. Negara-negara bagian membuat hukum mereka sendiri - termasuk hukum yang berkaitan dengan perbudakan. Seperti kebanyakan orang Amerika pada generasinya, loyalitas Lee adalah kepada negara bagiannya terlebih dahulu, dan negaranya kedua.

Itu tidak berarti dia tidak khawatir ketika beberapa negara Selatan — Carolina Selatan, Alabama, Georgia, Texas, dan Louisiana — memisahkan diri dari Union setelah Lincoln terpilih. Lee takut bahwa para pemimpin Virginia akan mengikutinya, dan dia pikir itu adalah reaksi besar terhadap masalah, menyatakan, "Saya tidak percaya pada pemisahan diri sebagai hak konstitusional, juga tidak ada cukup alasan untuk revolusi."

Tetapi setelah anggota parlemen Virginia memberikan suara dengan margin sempit untuk memisahkan diri pada bulan April 1861 dan bergabung dengan Konfederasi Serikat yang baru terbentuk, Lee tiba-tiba menemukan dirinya sebagai seorang lelaki tanpa negara. Dia tidak ingin bertarung untuk kedua sisi. Dia mencari nasihat dari General Scott, direktur Departemen Perang Konfederasi. Saran Scott: "Anda tidak bisa duduk di luar perang." Situasi menjadi semakin rumit setelah Presiden Lincoln, pengagum Lee, menawarkan kepadanya kesempatan untuk memimpin pasukan Union dalam perang. Lee harus memikirkannya selama beberapa hari. Dia akhirnya mengaku,

Saya menganggap pemisahan diri sebagai anarki ... Jika saya memiliki empat juta budak di Selatan, saya akan mengorbankan mereka semua untuk Uni, tetapi bagaimana saya bisa menarik pedang saya ke Virginia, negara asal saya?

PENGORBANAN

Jadi ketika harus memilih antara Utara dan Selatan, Lee memilih keduanya. Dia memilih Virginia. Menolak tawaran Lincoln, dia mengundurkan diri dari komisinya dengan Angkatan Darat AS setelah melayani dengan perbedaan selama 32 tahun. Beberapa minggu kemudian, Lee menerima tawaran presiden Konfederasi Jefferson Davis untuk melayani di Angkatan Darat Virginia Utara, garis pertahanan pertama melawan pasukan penyerbu Uni. Dalam setahun, Lee akan bertanggung jawab atas seluruh militer Konfederasi.

Penggemar sejarah hanya dapat berspekulasi tentang apa yang akan terjadi jika Lee menerima tawaran Lincoln, tetapi sulit untuk membayangkan nasib yang lebih buruk daripada perang yang menewaskan lebih dari 620.000 orang. Dalam bukunya 2014, Penyakit di Pikiran Publik, sejarawan Thomas Fleming berteori bahwa hasilnya akan jauh lebih baik:

Jenderal Lee akan tetap menjadi komandan pasukan Union, siap memadamkan setiap dan semua flickers pemberontakan. Dengan terampil membaur pasukannya sehingga resimen Selatan dan Utara bertugas di brigade yang sama, ia akan menempa rasa persaudaraan baru di dalam dan sekitar kata 'Union'. Pada akhir masa jabatan kedua Presiden Lincoln, tampaknya lebih dari mungkin bahwa rakyat Amerika akan memilih Robert E. Lee sebagai penggantinya.

KEPUTUSAN 4: MENGIKUTI PESANAN, ATAU MENGIKUTI HATI SAYA?

Tetapi itu tidak terjadi, dan empat tahun kemudian, Konfederasi telah kehilangan Perang Sipil. Dan Lee tahu itu.Setelah beberapa keberhasilan awal dalam mengusir pasukan Union - yang membuatnya sangat dihormati di kedua pihak - Lee kehilangan kedua serangan utamanya ke Utara pada pertempuran Antietam dan Gettysburg, dua perang paling berdarah.

Lee, sekarang di usia pertengahan 50-an, menderita masalah jantung yang membuatnya absen selama berminggu-minggu pada suatu waktu. Setelah Gettysburg, dia bahkan mencoba mengundurkan diri dari komisinya, tetapi Presiden Davis membujuknya untuk tidak melakukannya. Namun meski kalah, para prajurit Konfederasi masih memandanginya. Mengapa? Tidak seperti banyak komandan yang bepergian dengan para pelayan dan tidur di ranjang empuk, Lee memilih untuk bersama pasukannya, baik di dalam maupun di luar medan perang. Penulis biografi Lee, Peter S. Carmichael menulis bahwa para prajurit memiliki "kepercayaan diri yang luar biasa terhadap pemimpin mereka, semangat tinggi yang luar biasa, keyakinan yang tidak dapat mereka taklukkan. Tetapi pada saat yang sama itu adalah pasukan yang sedang kelelahan. Lee mendorong orang-orang ini melampaui kapasitas logistik tentara itu. "

Ketika Selatan kehabisan persediaan, dan tingkat desersi di antara tentara Konfederasi meningkat, Lee mengusulkan rencana radikal: latih para budak untuk bertarung. Ide itu tidak berjalan dengan baik. "Proposisi untuk membuat tentara budak kita adalah ide paling merusak yang telah disarankan sejak perang dimulai," keluh Gubernur Georgia Howell Cobb. “Pada hari kamu membuat prajurit mereka adalah awal dari akhir Revolusi. Dan jika budak tampaknya prajurit yang baik, maka seluruh teori perbudakan kami salah. ”

Presiden Davis setuju dengan Cobb, dan permintaan Lee ditolak. Lee mengatakan kepada Davis bahwa hanya ada satu pilihan yang tersisa: menyerahlah ke Utara agar tidak ada lagi nyawa yang hilang karena kalah.

Davis belum siap untuk menyerah. Dia memerintahkan Lee untuk menjaga perang berlangsung dengan menggunakan taktik gerilya - mengirim pasukan kecil ke benteng Utara untuk bertarung, jika diperlukan tangan-ke-tangan. Mengetahui bahwa perang gerilya dapat berlangsung bertahun-tahun, Lee menemukan dirinya dalam posisi yang sulit lagi: haruskah dia mengikuti perintah dari panglima tertinggi, atau melakukan apa yang menurutnya benar?

Pada tanggal 9 April 1865, dengan pasukannya kalah jumlah di kota Appomattox Courthouse, Virginia, Lee tahu ini sudah waktunya. "Saya kira tidak ada yang bisa saya lakukan selain pergi dan melihat Jenderal Grant," katanya. "Dan aku lebih baik mati seribu kematian."

Kedua jenderal mengadakan upacara resmi di mana Lee menyerah, dan Perang Sipil berakhir.

KEPUTUSAN 5: RETIRE DALAM DAMAI, ATAU BEKERJA UNTUK PERDAMAIAN?

Ketika Lee memilih untuk menyesuaikan dirinya dengan Davis, bukan Lincoln, ia secara efektif meninggalkan kewarganegaraan AS-nya. Jadi ketika perang berakhir, dia adalah seorang pria tanpa negara. Dia tidak bisa memilih, banyak tanahnya telah disita dalam perang (termasuk rumahnya, Custis-Lee Mansion, yang sekarang menjadi Arlington National Cemetery), dan dia hampir bangkrut. Menurut penulis Carolina Selatan, Mary Chestnut dalam buku harian Perang Saudara, tepat setelah perang, dia mendengar Lee memberi tahu seorang teman bahwa dia “hanya ingin pertanian Virginia — tidak ada akhir dari krim dan mentega segar, dan ayam goreng.” Tapi sebanyak yang dia rindukan untuk kehidupan yang tenang, rasa tanggung jawab Lee membawanya ke Gedung Putih untuk secara terbuka mengadvokasi Rekonstruksi. Itu membuatnya, menurut sarjana Perang Sipil Emory Thomas, "ikon rekonsiliasi antara Utara dan Selatan."

KEMBALI KE SEKOLAH

Untuk tindakan terakhir Lee, dia menyelamatkan sekolah. Washington College, yang terletak di Lexington, Virginia, telah ditinggalkan compang-camping setelah perang. Lima bulan setelah menyerah di Appomattox Courthouse pada bulan September 1865, Lee ditawari pekerjaan sebagai presiden sekolah. Penggunaan namanya, yang masih dikuduskan di Selatan, akan menjadi anugerah bagi institusi manapun (dan dia dilaporkan menolak beberapa posisi lain yang lebih menguntungkan yang akan memanfaatkan namanya). Lee setuju untuk mengambil pekerjaan itu — sebagian karena rasa hormatnya pada George Washington, untuk siapa sekolah itu dinamai, tetapi juga karena dia percaya bahwa rakyat yang berpendidikan lebih kecil kemungkinannya untuk berperang. “Adalah baik bahwa perang itu sangat mengerikan,” dia pernah berkata, “kita harus menjadi terlalu menyukainya.”

Di bawah kepemimpinan Lee, Washington College tumbuh dari sekolah Latin kecil ke universitas yang menawarkan siswa (hanya laki-laki kulit putih pada saat itu) kesempatan untuk jurusan jurnalisme, teknik, keuangan, dan hukum. Dia menyatukan mereka dengan seni liberal, yang hampir tidak pernah terdengar pada saat itu. Dia bahkan merekrut orang-orang Utara untuk menjadi bagian dari organisasi siswa dalam upaya lain untuk menyembuhkan bangsa yang hancur. “Para siswa secara adil memujanya, dan sangat takut dengan ketidaksenangannya,” tulis salah seorang profesor, “namun baik, ramah, dan lembut dia menuju mereka yang semua dicintai untuk mendekatinya.”

Sekolah, sekarang dikenal sebagai Washington dan Lee University, masih kuat hari ini. Sekarang sepenuhnya terintegrasi dengan wanita dan Afrika Amerika (meskipun butuh waktu hingga tahun 1970 untuk proses itu menjadi lengkap), sekolah telah menghasilkan empat hakim agung AS; 27 senator AS; 67 anggota Dewan Perwakilan; 31 gubernur negara bagian; pemenang Hadiah Nobel; beberapa pemenang Pulitzer Prize, Tony Award, dan Emmy Award; dan lebih banyak lagi pejabat pemerintah, hakim, pemimpin bisnis, penghibur, dan atlet. Tepatnya, universitas mengadopsi moto keluarga Lee: Non incautus futuri, yang berarti "Tidak Tidak Menghiraukan Masa Depan."

Tetapi Lee hanya memiliki kesempatan untuk melayani sebagai presiden sekolah untuk waktu yang singkat.Pada 1870, hanya lima tahun setelah Perang Sipil berakhir, ia menderita stroke dan meninggal.

Sebuah Legacy Terbagi

Perdebatan berlanjut sampai hari ini: apakah Robert E. Lee pahlawan atau pengkhianat? Meskipun ia dianggap sebagai pahlawan perang di Selatan, promosi rekonsiliasi di masa damai membuatnya mendapatkan penghargaan di Utara. Tak lama setelah Perang Sipil berakhir, Lee memberikan wawancara kepada New York Herald di mana ia mengutuk pembunuhan Presiden Lincoln sebagai "menyedihkan," mengatakan dia "bersukacita" pada akhir perbudakan, dan menyebut Utara dan Selatan sebagai "kita." Bentara memuji upaya Lee untuk menyatukan kembali negara: "Di sini, di Utara kami telah mengklaimnya sebagai salah satu dari kami."

Sentimen itu digemakan oleh sebagian besar surat kabar Amerika setelah Lee meninggal pada 1870, tetapi tidak semuanya. Editor dari Era Nasional Baru, seorang abolisionis terkemuka dan mantan budak, Frederick Douglass yang hebat, menulis sebuah editorial yang pedas: “Kita hampir tidak dapat mengambil surat kabar ... yang tidak dipenuhi dengan basa-basi mendadak dari almarhum Robert E. Lee. Bukankah sudah waktunya bahwa pujian yang bombastis dari pemimpin pemberontak ini harus dihentikan? ”

Tetapi pujian itu hanya akan meningkat ketika negara itu perlahan sembuh dari luka-luka Perang Sipil, dan hukum segregasi Jim Crow menjadi norma di Utara dan Selatan selama satu abad lagi. Warisan Lee telah terikat dengan hubungan ras AS sejak itu.

Lee dan Perbudakan

Seperti orang kulit putih paling kaya di masa pra-Perang Sipil Amerika, termasuk George Washington, Thomas Jefferson, dan bahkan Ulysses S. Grant, Lee adalah pemilik budak ... tetapi pandangannya sendiri tentang perbudakan berkonflik.

Pada 1856, ia menulis:

Ada beberapa, saya percaya, di jaman yang tercerahkan ini, yang tidak akan mengakui bahwa perbudakan sebagai sebuah institusi adalah kejahatan moral dan politik. Itu menganggur untuk memperkirakan kekurangannya. Saya pikir itu adalah kejahatan yang lebih besar untuk putih daripada ras berwarna. Sementara perasaan saya sangat didaftar atas nama yang terakhir, simpati saya lebih dalam terlibat untuk yang pertama. Orang kulit hitam jauh lebih baik di sini daripada di Afrika, secara moral, fisik, dan sosial. Disiplin yang menyakitkan yang sedang mereka jalani perlu untuk instruksi mereka selanjutnya sebagai ras, dan akan mempersiapkan mereka, saya berharap, untuk hal-hal yang lebih baik.

Lee bahkan melangkah lebih jauh untuk mengadvokasi pendidikan para budak, mengatakan, "Akan lebih baik bagi orang kulit hitam dan kulit putih." Tetapi dia tidak mendukung pemberian hak untuk memilih, dan bahkan mengatakan bahwa jika budak dibebaskan, "Saya pikir akan lebih baik bagi Virginia jika dia bisa menyingkirkan mereka." Seorang pria yang sangat religius, dalam pandangan Lee perbudakan hanya bisa diakhiri oleh Tuhan.

Manusia dan Mitologi

Meskipun pandangan Lee tentang perbudakan, bintang anumelnya terus meningkat. Itu dimulai dengan sungguh-sungguh pada tahun 1871, tahun setelah ia meninggal, dengan riwayat hidup yang disebut Kehidupan Jendral Robert E. Lee, oleh John Cooke, mantan tentara Konfederasi yang bertugas di bawah Lee. Meluncur di atas kerugian Konfederasi di Antietam dan Gettysburg karena telah mempercepat berakhirnya perang, Cooke berfokus pada keyakinan "Penyebab Hilang" yang meliputi Selatan pada akhir abad ke-19. Ini meremehkan perbudakan sebagai penyebab utama dari Perang Sipil dan bukannya mempromosikan gagasan bahwa perang adalah "perjuangan yang terhormat, heroik," berjuang untuk mempertahankan cara hidup Selatan dan melawan Uni mencoba untuk mengacaukannya. Dan itu Lee, Cooke menulis, yang menjaga Selatan bersatu: "Keagungan memahkotai pria ini, yang dengan demikian tidak hanya besar tapi bagus, adalah kerendahan hati dan kepercayaan pada Tuhan, yang terletak di dasar karakternya."

Ratusan biografi Lee telah diterbitkan sejak itu, kebanyakan dari mereka melukis gambar kemerahan yang sama. Sebagai contoh, biografi John Perry pada tahun 2010, Lee: A Life of Virtue, menggambarkan Lee sebagai "patriot yang bergairah, putra yang peduli, suami yang berbakti, ayah yang menyayanginya, yang tidak menginjak-injak saya, Virginian, Christian yang Godfearing." Perry menulis bahwa Lee yang sebenarnya adalah seorang pria yang peduli yang “menganggapnya sebagai kehormatan khusus untuk mendorong istrinya yang tidak sah di kursi rodanya. Selama perang, dia memetik bunga liar di antara pertempuran dan menekannya menjadi surat kepada keluarganya. Dia pernah menggambarkan dua lusin gadis kecil berpakaian putih di pesta ulang tahun sebagai hal terindah yang pernah dilihatnya. ”

Tentu saja, hari ini jika seorang pemimpin militer membelot dari Amerika Serikat dan kemudian memimpin pasukan asing kembali ke dalamnya, dia hampir pasti akan diadili karena pengkhianatan dan dieksekusi. Tetapi beberapa mantan presiden — di kedua sisi spektrum politik — tidak melihat Lee dalam cahaya itu.

  • Presiden Theodore Roosevelt mengatakan bahwa dua orang Amerika terbesar sepanjang masa adalah George Washington dan Robert E. Lee: "Lee adalah salah satu orang Amerika paling mulia yang pernah hidup, dan salah satu kapten terbesar yang dikenal dalam sejarah perang."
  • Sepupu Roosevelt, Presiden Franklin Delano Roosevelt, menyebut Lee “salah satu Kristen Amerika terbesar dan salah satu pria Amerika terhebat kami.”
  • Presiden Woodrow Wilson, orang Selatan pertama yang terpilih ke Gedung Putih setelah Perang Sipil, menulis biografi memuji Lee. Dia sering menceritakan pengalamannya sebagai bocah laki-laki berusia 13 tahun, tak lama setelah perang di Augustus, Georgia, ketika dia memiliki kesempatan untuk berdiri di samping Lee selama prosesi.
  • Setelah Presiden Dwight D. Eisenhower dikritik karena menggantungkan potret Jenderal Lee di Gedung Putih, dia menjawab, "Dari keyakinan yang mendalam saya hanya mengatakan ini: bangsa laki-laki sekaliber Lee akan tak terkalahkan dalam semangat dan jiwa."
  • Pada tahun 1975, beberapa tahun setelah surat yang ditulis oleh Lee untuk Presiden Andrew Johnson meminta amnesti ditemukan, Presiden Gerald Ford akhirnya memulihkan kewarganegaraan penuh AS. Dalam upacara itu dia berkata, "Karakter Jenderal Lee telah menjadi teladan bagi generasi penerus, membuat pemulihan kewarganegaraannya menjadi peristiwa di mana setiap orang Amerika dapat merasa bangga."
  • Pada tahun 2009, Presiden Barack Obama berbicara pada makan malam tahunan dari Klub Alfalfa, yang didirikan pada tahun 1913 untuk menghormati Lee (yang, ternyata, adalah kerabat jauh dari Obama). Memperhatikan ironi bahwa Lee tidak berpikir orang Amerika-Afrika harus diizinkan untuk memilih atau memegang jabatan, Obama berkata, “Saya tahu banyak dari Anda yang tahu bahwa makan malam ini dimulai hampir 100 tahun yang lalu sebagai cara untuk merayakan ulang tahun Jenderal Robert E Lee. Jika dia ada di sini bersama kita malam ini, jenderal itu akan berusia 202 tahun. Dan sangat bingung. ”

Di samping itu…

Memang, banyak orang Amerika di abad 21 bingung mengapa Lee masih dimuliakan.

  • "Mengapa begitu sulit bagi orang untuk mengatakan Robert E. Lee berjuang untuk tujuan tercela dan tidak pantas dikagumi kami?" Batu tulis Kepala koresponden politik majalah, Jamelle Bouie.
  • Washington Post kolumnis Richard Cohen menulis, “Sudah lama, tetapi sudah waktunya Robert E. Lee kalah dalam Perang Sipil. Selatan, tentu saja, dikalahkan di medan perang pada 1865, namun legenda Lee — terbuai dalam mitos, kitsch, dan rasisme — telah bertahan bahkan melewati era hak-hak sipil ketika itu menjadi mendesak dan tepat untuk akhirnya mengatakan 'Kehilangan Penyebab 'Tersesat. Sekarang giliran Lee. Dia setia pada perbudakan dan ketidaksetiaan kepada negaranya — tidak layak, bahkan dia mungkin sekarang mengakui, tentang kehormatan yang diberikan kepadanya. ”

Semakin Banyak Hal Berubah

Itulah salah satu alasan mengapa begitu banyak sekolah dan jalan raya dinamai setelah Lee telah berganti nama setelah orang Afrika Amerika terkemuka. Tapi tidak semuanya diubah namanya. Pada tahun 2015, setelah panggilan untuk penghapusan bendera Konfederasi dari negara bagian Selatan setelah penembakan gereja yang tragis oleh supremasi kulit putih di Carolina Selatan, petisi dimulai di Sekolah Tinggi Robert E. Lee di Staunton, Virginia, untuk mengubah namanya. Petisi itu disambut dengan pertentangan yang kuat. Dalam surat protes resmi dari mahasiswa dan alumni, mereka menulis, “Kami mendukung keputusan oleh Carolina Selatan dan negara-negara lain untuk menurunkan bendera Konfederasi, simbol kefanatikan dan bias bagi banyak orang. Tetapi menghapus nama Robert E. Lee dari sekolah adalah kebenaran politis yang gagal; dan tindakan vandalisme historis. ”Nama itu tidak berubah — saat itu — tetapi aman untuk mengatakan bahwa pertempuran belum berakhir.

Kami akan memberikan kata akhir kepada Ulysses S. Grant, presiden umum yang dikagumi dan kemudian mengalahkan Lee dalam Perang Sipil. Dalam memoarnya, dia menulis tentang penyerahan Lee di Appomattox:

Saya merasa seperti apa pun daripada bersukacita atas kejatuhan musuh yang telah bertempur begitu lama dan gagah berani, dan telah sangat menderita karena suatu alasan, meskipun penyebabnya adalah, saya percaya, salah satu yang terburuk yang pernah dilakukan orang-orang, dan satu untuk alasan yang paling tidak ada.

 

Tinggalkan Komentar Anda