Hari ini dalam Sejarah: 26 September

Hari ini dalam Sejarah: 26 September

Hari ini dalam Sejarah: 26 September 1960

Untuk pertama kalinya, perdebatan antara kandidat presiden AS disiarkan di televisi untuk pertimbangan rakyat Amerika. Kedua calon presiden adalah Senator Demokrat dari Massachusetts bernama John. F. Kennedy, dan Wakil Presiden Amerika Serikat, Richard M. Nixon.

Kennedy pergi ke debat dengan beberapa kerugian. Di luar negara bagian rumahnya di Massachusetts, ia relatif tidak dikenal. Dia juga muda dan Katolik Roma, yang keduanya tidak akan menguntungkannya dengan banyak pemilih; dan dia akan melawan incumbent untuk boot. Semua tantangan yang menakutkan, tetapi Senator Kennedy berhasil melakukannya - dan beberapa kemudian.

Kennedy dan televisi adalah pertandingan yang dibuat di surga. TV memainkan peran besar dalam mengamankan presidensi Kennedy yang menawan dan fotogenik, tetapi efeknya bahkan jauh lebih jauh dari itu. Perdebatan tunggal selama 60 menit antara debonair dan orang Amerika-Irlandia berkulit gelap dan orang pucat yang tidak ramah mengubah bagaimana kampanye politik dijalankan dan bagaimana media televisi menutupi mereka selamanya.

"Ini adalah salah satu poin yang tidak biasa pada timeline sejarah di mana Anda dapat mengatakan hal-hal berubah sangat dramatis - dalam hal ini, dalam satu malam," kata Alan Schroeder, seorang sejarawan media dan profesor di Northeastern University, yang menulis buku itu, Debat Presiden: Empat Puluh Tahun TV Berisiko Tinggi.

Ted Sorenson, penulis pidato dan asisten Kennedy, ingat membantu persiapan kandidat untuk debat di atap hotel mereka di Chicago, menanyai Kennedy tentang topik-topik yang kemungkinan akan muncul selama perdebatan. Setelah beberapa jam mengasah tanggapan terhadap pertanyaan yang mungkin muncul dan memberikan pidato di depan serikat pekerja, Kennedy pergi untuk tidur siang sebelum pertunjukan besar. "Cerita yang ingin saya ceritakan adalah ketika mereka mendelegasikan saya untuk membangunkannya," kata Sorensen. "Aku membuka pintu dan memuncak dan di sana dia, menyala, tertidur lelap, ditutupi dengan kartu-kartu catatan."

Apa yang terjadi ketika kedua kandidat berada di belakang podium mereka tidak mengherankan. Nixon tampak lebih muda dan kurus dari rawat inap baru-baru ini, sementara Kennedy tampak sehat, cokelat, tenang, dan percaya diri. Yang menarik, banyak dari mereka yang mendengarkan debat di radio meskipun Nixon menang - tetapi pendengar radio itu berada di minoritas yang sangat besar. 88% rumah tangga Amerika memiliki televisi pada tahun 1960. Mereka yang menonton debat di TV menyatakan Senator Kennedy sebagai pemenang yang jelas. (Ah politik, jelas masalah dan sikap politisi pada hal-hal, kecerdasan, dan kebijaksanaan adalah yang paling penting. ;-))

Banyak yang percaya bahwa Kennedy memenangkan pemilihan malam itu juga. Pada suatu acara kampanye di Ohio sehari setelah debat, massa jauh lebih besar daripada sebelumnya. Saat itulah tim Kennedy tahu bahwa setidaknya mereka mendapatkan dukungan luas dari Partai Demokrat.

Nixon melangkah ke piring dan melakukan jauh lebih baik dalam perdebatan berikut, tetapi kerusakan telah terjadi. Bahkan Kennedy dengan cepat mengakui peran besar yang dimainkan televisi dalam pemilihannya sebagai presiden pada November 1960. "Dengan Nation Watching," laporan satgas 1979, mencatat, "Perdebatan Nixon-Kennedy membuat pertemuan yang disiarkan televisi antara kandidat-kandidat terpanas. hal dalam pemilihan sejak tombol kampanye. "

Mengingat bahwa Kennedy akhirnya berhasil mengalahkan Nixon dengan hanya 120.000 suara (0,2%) dalam pemungutan suara populer, tampaknya cukup jelas bahwa tanpa bantuan TV, Nixon akan menang, bukan Kennedy. Bayangkan bagaimana sejarah akan berbeda jika tidak diputuskan untuk menyiarkan debat ini.

Tinggalkan Komentar Anda