Hari ini dalam Sejarah: 17 April

Hari ini dalam Sejarah: 17 April

Hari ini dalam Sejarah: 17 April 1865

Mary Surratt, yang dihukum karena pengkhianatan, konspirasi dan merencanakan pembunuhan Presiden Abraham Lincoln, adalah wanita pertama dalam sejarah Amerika Serikat yang dijatuhi hukuman mati dan dieksekusi. Tetapi sampai hari ini, ada pertanyaan tentang berapa banyak Mary tahu tentang rencana membunuh Lincoln. Bahkan ada kemungkinan bahwa Mary mungkin benar-benar tidak bersalah. Pendapat sejarawan masih terbagi.

Hingga Perang Sipil, Mary tinggal bersama suaminya, John dan ketiga anak mereka, John Jr., Anna, dan Issac di Baltimore, MD. Pada 1861, Isaac telah terdaftar di Tentara Konfederasi dan John bertindak sebagai mata-mata Konfederasi. Ketika suaminya meninggal pada tahun 1964, Mary dan Anna pindah dari Baltimore ke District of Columbia, di mana mereka tinggal dan menyewa kamar di rumah kos yang ditinggalkan oleh John Surratt. Mary juga mewarisi sebuah kedai bernama Surrattsville yang ia sewa ke seorang pria bernama John Minchin Lloyd. Ini membantunya untuk membuat keluarga itu melayang secara finansial.

Saat memata-matai untuk Konfederasi, John Surratt Jr. membuat kenalan John Wilkes Booth. Booth dan beberapa rekan konspirator lainnya adalah jadwal rutin di rumah kos, meskipun tidak mungkin untuk mengatakan apakah Mary mengetahui apa yang terjadi pada pertemuan mereka.

Sementara itu di kedai Surrattville, beberapa konspirator menyembunyikan dua karaben Spencer di loteng yang belum selesai. Pada tanggal 11 April, Mary Surratt ditemani oleh salah satu penghuni rumahnya, Louis J. Weichmann, menumpang ke Surrattville dan bertemu John Lloyd, yang menyewa kedai minum di sepanjang jalan. Lloyd ingat bahwa Nyonya Surrat mengatakan kepadanya bahwa "besi penembakan" akan dibutuhkan segera. (Dia seharusnya mengacu pada senapan yang tersimpan di loteng tavern.)

Pada tanggal 14 April, hari ketika Presiden Lincoln dibunuh, Mary sekali lagi pergi ke Surrattville di perusahaan Tuan Weichmann. Menurut Lloyd, kali ini dia mengirim gelas lapangan Booth dan mengeluarkan penjaga kedai beberapa instruksi menit terakhir. Lloyd bersaksi bahwa Mary:

… Mengatakan kepada saya untuk menyiapkan besi-besi penembak malam itu, akan ada beberapa pihak yang akan memanggil mereka.

Hanya beberapa jam setelah pembunuhan Lincoln, detektif menyerbu rumah kos Surrat dan menanyai semua orang yang hadir. Pada tanggal 17 April 1865, tentara federal kembali dan menemukan gambar John Wilkes Booth dan beberapa pemimpin Konfederasi, pistol, topi perkusi dan cetakan untuk pembuatan peluru. Untuk membuat keadaan menjadi lebih buruk bagi Surratt, ketika dia ditangkap Lewis Powell muncul - yang dicari karena berusaha membunuh Menteri Luar Negeri William Seward.

Mary Surratt mengklaim bahwa dia benar-benar tidak bersalah atas kejahatan apa pun. Dia mengklaim bahwa dia tidak tahu apa pun tentang rencana John Wilkes Booth, dan mengunjungi Surrattsville untuk menagih utang atas hal-hal yang sama sekali tidak terkait. Namun demikian, ia dihukum terutama karena kesaksian Weichmann dan Lloyd, dan dijatuhi hukuman mati, tetapi juri merekomendasikan belas kasihan (hukuman seumur hidup yang bertentangan dengan eksekusi), mengingat usia dan jenis kelaminnya.

Presiden Johnson bersikeras dia tidak pernah melihat permohonan belas kasihan, tetapi Hakim Advocate Joseph Holt menceritakan kisah yang berbeda. Holt mengatakan dia berada di hadapan Presiden Jackson ketika dia membacanya, dan mengingat komentar Johnson bahwa Mary Surratt “menjaga sarang yang menetaskan telur.”

Mengenakan gaun hitam dan cadar, Mary Surratt dihukum mati pada 7 Juli 1865. Kata-kata terakhirnya seharusnya "Jangan biarkan aku jatuh." Putrinya, Anna membuat permohonan yang sukses untuk ibunya yang masih berusia empat tahun setelah kematiannya, dan hari ini Mary Surratt bertempat di Pemakaman Gunung Olivet di Washington, DC

Tinggalkan Komentar Anda