Hari ini dalam Sejarah: 15 April

Hari ini dalam Sejarah: 15 April

Hari ini dalam Sejarah: 15 April 1776

Pada 15 April 1776, The Duchess of Kingston dibawa ke pengadilan untuk menghadapi tuduhan bigami di Westminster Hall. Penampilan buruk aristokrat yang memalukan ini - melibatkan bahkan sang Raja sendiri - membuat London berdengung selama berbulan-bulan. Alasan ceritanya begitu memikat? Wanita yang cerdas dan karismatik di pusat semua itu.

The Duchess of Kingston lahir Elizabeth Chudleigh pada 1721 ke keluarga Devonshire tua. Ayahnya meninggal ketika dia masih sangat muda, memaksanya untuk tumbuh dalam kemiskinan yang sopan dan aristokratis. Segala sesuatunya membaik bagi Elizabeth pada tahun 1743 ketika ia mendapat posisi sebagai pembantu kehormatan bagi Putri Wales.

Elizabeth dengan cepat mengumpulkan pengagum ketika dia tiba di pengadilan. Tak lama, ia bertemu Augustus John Hervey, Earl of Bristol ke-3 masa depan, dan itu adalah cinta - atau nafsu - pada pandangan pertama. Secara praktis, pernikahan bukanlah ide terbaik. Hervey hanya membawa 50 pound per tahun dan bisa beberapa dekade sebelum dia mewarisi earldomnya. Jika pasangan itu menikah, Elizabeth akan kehilangan posisinya sebagai pelayan kehormatan - dan £ 200 per tahun yang menyertainya.

Tapi hormon mereka yang mengamuk menang, dan mereka menikah pada 4 Agustus 1744. Mereka memutuskan untuk merahasiakan pernikahan mereka sehingga setelah mengambil kaul mereka, Hervey, seorang perwira angkatan laut, kembali ke laut, dan pengantin barunya kembali ke posnya. di Pengadilan.

Ketika Hervey kembali dari perjalanan tugasnya, pasangan itu dengan cepat menemukan bahwa mereka tidak memiliki chemistry apapun. Mereka berhasil menghasilkan anak laki-laki, tetapi anak itu meninggal ketika dia baru berumur beberapa bulan. Elizabeth dan Hervey memutuskan untuk "memisahkan" pada 1749, tetapi, seperti pernikahan mereka, perpisahan mereka hanya diketahui oleh mereka.

Elizabeth berusia 27 tahun, dan di puncak kecantikan dan pesonanya. Selama Perayaan Jubileum Raja, dia (hampir) berkostum seperti Iphigenia, meninggalkan begitu sedikit imajinasi hingga pelayan kehormatan lainnya menolak untuk berbicara dengannya.

Raja George II, di sisi lain, tidak memiliki keraguan seperti itu, dan bertanya pada Elizabeth apakah dia mungkin menyentuh payudaranya. Dia menjawab bahwa dia tahu sesuatu yang lebih lembut untuk disentuh, dan menempatkan tangan raja yang horny di kepalanya sendiri. Beruntung bagi Elizabeth, dia lebih terpesona daripada marah.

Tidak lama setelah itu, Elizabeth bertemu dengan cinta dalam hidupnya, Evelyn Pierrepont yang tampan dan pensiunan, Adipati ke-2 Kingston-upon-Hull. Dia menetap dengan bahagia sebagai nyonya Duke, dan mendorong pernikahannya yang tidak beruntung dengan Hervey ke belakang pikirannya. Ketika dia berusia 48 tahun, dia menikahi Evelyn Pierrepont, menjadi Duchess of Kingston.

Ketika dia meninggal empat tahun kemudian, keluarga Adipati merasa kesal karena dia meninggalkan segalanya kepada Elizabeth, yang berarti tidak seorang pun dari mereka akan mewarisi sampai setelah kematiannya. Ketika dia mengunjungi Roma tidak lama setelah melewati Kingston, Hervey datang ke earldom, membuatnya (setidaknya secara hukum) Countess of Bristol.

Keponakan Kingston, Evelyn Meadows, mengetahui hal ini, dan menuntut Elizabeth kembali ke Inggris untuk menghadapi tuduhan besar. Karena khawatir, ia menulis surat kepada Raja George III memintanya untuk campur tangan atas namanya, tetapi ia sibuk berurusan dengan koloni-koloni Amerika yang memberontak pada saat itu.

Sidang itu adalah sirkus media, dengan tiket komoditas yang paling didambakan. Sebagian besar teman-teman Elizabeth berpaling darinya, dan dia digambarkan sebagai penggali emas berhitung yang menipu adipati kaya menjadi perkawinan besar.

Elizabeth dinyatakan bersalah, tetapi masih mempertahankan sebagian besar kekayaannya. Dia melakukan perjalanan antara St. Petersburg, Roma dan Paris, di mana dia meninggal pada tahun 1788. Dia melanjutkan gaya dirinya sebagai Duchess of Kingston, sementara dia masih secara hukum Countess of Bristol, dan dilaporkan tetap menawan sampai akhir.

Tinggalkan Komentar Anda