Pembantaian Coushatta

Pembantaian Coushatta

Selama beberapa minggu yang berdarah pada bulan Agustus dan September 1874, dalam upaya merebut kembali kendali atas komunitas mereka, supremasi kulit putih mengamuk di Louisiana. Pada saat asap dibersihkan (dan pasukan federal tiba), setidaknya enam orang kulit putih dan banyak lusinan freedman hitam telah tewas.

The Carpetbaggers

Setelah berakhirnya Perang Sipil, seorang kulit putih dari Vermont, Marshall H. Twitchell, pindah ke Bienville Parish, Louisiana untuk menjadi agen Biro Freedman. Dari pos ini, Twitchell, mantan Kapten di Angkatan Darat Union dan komandan Pasukan Berwarna AS (USCT), menjadi orang kaya dan berkuasa di wilayah tersebut.

Pada tahun 1866, ia menikahi putri seorang penanam kaya dan membeli sebuah perkebunan untuk dirinya sendiri di pantai timur Danau Bistineau. Kemudian, sekitar 1869-1870, ia membeli properti lain di De Soto Parish, yang dikenal sebagai Starlight Plantation.

Selama waktu ini, ia mendorong saudaranya (Homer), ibu dan tiga saudara perempuan, dengan suami mereka, untuk pindah ke Louisiana. Orang-orang Utara lainnya bergabung dengan mereka, dan bersama-sama, penduduk setempat merujuk pada komunitas pemilik karpet ini sebagai "Yankee Colony."

Politik Rekonstruksi

Rupanya tertarik pada pemerintah, Marshall menjadi delegasi Bienville Parish ke konvensi konstitusi (1867-1868) dan kemudian memenangkan pemilihan ke Senat Negara Bagian Louisiana dari De Soto Parish (1869-1870).

Pada 1871, Marshall berperan dalam menciptakan Paroki Sungai Merah dari potongan-potongan tetangganya. Dengan mudah membangun kedudukannya di Coushatta dekat Perkebunan Starlight, Marshall segera menjadi "bos politik lokal."

Meskipun perebutan kekuasaannya, penciptaan Paroki Sungai Merah sangat populer di kalangan orang kulit putih setempat, setidaknya sebagai yang pertama, karena paroki mendorong pemulihan ekonomi.

Bencana Strike Red River Parish

Namun, pada tahun 1873, dua pukulan dahsyat melanda komunitas kecil dan terisolasi Louisiana. Epidemi demam kuning menyerang dan membunuh beberapa warga terkemuka Coushatta. Selain itu, Panic of 1873, di mana bank dan industri di seluruh bangsa menyatakan kebangkrutan setelah runtuhnya industri kereta api pada bulan September, "mengeringkan kredit dan mendorong banyak pekebun dan pedagang terkemuka paroki keluar dari bisnis."

Untuk menambahkan penghinaan terhadap cedera:

Cuaca buruk dan cacing tentara menghancurkan banyak tanaman kapas. Tanaman jagung juga gagal. "Ini benar-benar tampak" komentar Coushatta Citizen. . . bahwa orang-orang kita 'telah berjuang melawan lebih banyak bencana, mengalami kesulitan yang lebih besar, dan hidup dengan giat dan memiliki lebih sedikit kredit tahun ini daripada sebelumnya.

Liga Putih

Ke dalam kuali mendidih ini berjalan di Liga Putih. Dibentuk pada 1 Juli 1874, di Paroki St. Landry, Liga Putih diciptakan untuk:

Intimidat [e] Kandidat, pemilih, dan pemegang jabatan Republik, serta kulit hitam bebas, dengan tujuan jangka panjang untuk memulihkan pemerintahan Demokrat Selatan yang putih.

Dipanggil oleh beberapa "lengan militer dari partai Demokrat," Liga berbeda dari kelompok-kelompok seperti Klan dan Ksatria Camellia Putih di mana ia beroperasi secara terbuka. Dalam manifestonya, diterbitkan di Remeh, Liga mencerca:

Oligarki yang berani dari negro-negro yang paling bodoh dan boros, diliputi dengan kelas kulit putih yang paling berbahaya, sampah masyarakat. . . . . Di mana aturan putih, negro damai dan bahagia; di mana aturan hitam, negro kelaparan dan tertindas.

Liga Lokal dibentuk di seluruh wilayah musim panas itu, dan serangan pertama, merebut kendali pemerintahan Paroki Natchitoches, terjadi hanya 27 mil dari Coushatta pada Juli 1874. Membaca tulisan di dinding, Red River Parish sheriff, seorang Republikan, menjelaskan kepada Marshall:

Pierson & Abney kembali dari Natchitoches yang merah panas dan di jalur perang. . . . Ini hanyalah pemusnahan dari tas Karpet dan Elemen Scalaway. Tidak ada yang lebih atau kurang.

Pembantaian

Pembunuhan Thomas Floyd dan "Negro Uprising"

Satu bulan kemudian, hal-hal muncul:

Sekitar tengah malam pada tanggal 25 Agustus, orang kulit putih membunuh Thomas Floyd seorang Republikan kulit hitam di komunitas Brownsville, [dekat] Coushatta. . . . Dua hari kemudian, Liga Merah Sungai Putih menangkap enam Republikan kulit putih terkemuka dengan dalih bahwa mereka merencanakan pemberontakan Negro pembunuh.

Mereka yang disita termasuk Homer Twitchell, Clark Holland, Sheriff Edgerton, dan pengacara paroki William Howell; terutama, Marshall, yang berada di New Orleans, tidak pernah ditangkap.

Meskipun demikian, selain orang kulit putih, dua puluh Republikan kulit hitam juga disita, meskipun nama mereka, ternyata, tidak dicatat.

Ketika berita tentang "pemberontakan" menyebar ke seluruh wilayah, dalam dua hari, ratusan pria kulit putih bersenjata - beberapa datang jauh-jauh dari Texas - telah berkumpul di Coushatta. Menurut T.W. Kesaksian Abney:

Kabar tentang pemindahan [oleh orang-orang kulit hitam yang konon bersenjata] pada Brownsville dan penembakan Dickson menyebar dengan cepat ke paroki-paroki yang berdampingan, dan kemudian jauh dan dekat, sehingga pada Jumat malam lebih dari seribu orang kulit putih berkumpul di Coushatta.[saya]

Setelah melihat jumlah yang dikumpulkan, William Howell, yang melihat kekacauan dari kurungannya, dilaporkan telah mengatakan, "Di mana dalam nama Allah, apakah semua orang ini berasal." [Ii]

Persidangan dan Pengusiran

Setelah apa yang telah dicirikan sebagai "pengadilan kamar bintang dari tahanan kulit putih," kepada seorang pria, enam Republikan kulit putih:

Mengundurkan diri dari kantor mereka dan berjanji secara tertulis untuk meninggalkan negara dan tidak pernah kembali.

Pembunuhan Berdarah

Dijaga oleh sekelompok orang yang dipimpin oleh Abney, para tahanan menunggang kuda ke Texas ketika mereka dikuasai:

Mereka tidak pergi jauh ketika mereka melihat ke belakang dan melihat tubuh besar yang terdiri dari tiga puluh atau empat puluh orang menunggang kuda dengan keras, mendekati mereka. Di depan ada seorang pria berjanggut, keringat hanya mengalir dari tubuhnya, dan ketika dia mendekati penjaga belakang, dia berteriak, "Keluar dari jalan atau bagikan nasib para tahanan." Para penjaga keluar dari jalan; mereka tidak menawarkan perlawanan. . . . Dan hampir segera, tiga dari [tahanan] ditembak dari pelana. Homer Twitchell seharusnya berteriak, 'Seseorang beri aku pistol. Saya tidak ingin mati seperti anjing. 'Dan sebuah peluru mengenai wajahnya di wajah beberapa saat kemudian.

Pada saat yang sama, para pemimpin kulit hitam juga dibunuh secara brutal. Di selatan Coushatta, Levin Allen memiliki lengan dan kakinya patah, dan kemudian mereka "membakarnya hidup-hidup." Tak lama setelah itu, setelah "pengadilan" lain, Louis Johnson dan Paul Williams digantung, konon oleh massa yang telah menembak dan membunuh orang kulit putih. Partai Republik.

Akibat

Bersemangat, Liga Putih selanjutnya mengarahkan perhatiannya pada New Orleans di mana para anggota akhirnya menguasai kota. Sebagai tanggapan, Presiden Grant mengirim pasukan federal untuk memulihkan ketertiban. Memenangkan pertempuran tetapi kehilangan "perang:"

Tontonan tentara federal berbaris menjadi badan legislatif negara bagian adalah kejutan - tidak hanya di Selatan, tetapi di seluruh Utara. Banyak yang merasa bahwa Grant. . . telah melampaui kekuasaan konstitusionalnya. 'Jika ini bisa dilakukan di Louisiana,' kata seorang senator, 'berapa lama sebelum itu dapat dilakukan di Massachusetts dan di Ohio?

Tidak ada yang pernah dihukum karena kejahatan Coushatta.

[ii] Indeks, hal. 493

Tinggalkan Komentar Anda