Bill Haast: Snakeman yang Digigit Hampir 200 Kali dan Hidup hingga 100

Bill Haast: Snakeman yang Digigit Hampir 200 Kali dan Hidup hingga 100

Lahir di Paterson, New Jersey pada tahun 1910 ke Gustav dan Otillia Haast, Bill Haast tertarik pada ular sejak ia berusia 7 tahun. Ketertarikan ini berubah menjadi sesuatu yang obsesi selama perjalanan musim panas ke perkemahan Pramuka, dimulai ketika dia berusia 11 tahun. Tahun berikutnya, Bill menderita gigitan ular pertamanya dari ular derik kayu yang dia coba tangkap. Pada saat itu, Bill berada empat mil dari pusat pertolongan pertama kamp, ​​jadi dia menerapkan pakaian lapangan standar hari itu (membuat pemotongan tanda-tanda taring dan menerapkan potassium permanganate) dan berjalan kembali ke perkemahan. Meskipun lengannya membengkak cukup baik sebelum kembali ke kamp, ​​ia akhirnya sembuh tanpa efek sakit jangka panjang.

Ketika dia kembali ke kamp pada tahun berikutnya, dia menderita gigitan lagi dari ular lain yang dia coba tangkap, kali ini adalah kepala tembaga besar. Setelah belajar dari tahun sebelumnya, dia dilengkapi dengan perangkat snakebite dan langsung disuntik dengan racun. Meskipun perawatan dini, ia dirawat di rumah sakit selama seminggu setelah gigitan ini.

Tidak puas dengan ular di alam liar, Bill mulai mengumpulkan mereka melalui katalog pesanan pos juga. Ketika dia membawa pulang rumahnya yang pertama, dia kemudian menyatakan bahwa ibunya yang ketakutan menolak untuk berada di dekatnya dan meninggalkan apartemen selama tiga hari, awalnya menolak untuk kembali sampai dia menyingkirkan ular. Namun, segera, dia setuju dia bisa menyimpan, dan bahkan tumbuh, koleksi ular kecilnya.

Gelisah dan percaya diri, Bill menghabiskan tahun terakhirnya di sekolah menengah menyelinap keluar dari gedung yang kedua ibunya tidak terlihat setelah menurunkannya. Dia kemudian hanya berkeliaran sepanjang hari. Pada usia 16 di akhir 1920-an, ia menyerah tipu muslihat dan bergabung dengan pertunjukan ular di pinggir jalan, berharap untuk membuat jalannya ke Florida setelah membaca dalam katalog bahwa ular punggungnya yang dibeli kembali dikirim dari Florida.

Setelah pertunjukan ular keliling ditutup karena efek Depresi Hebat, ia akhirnya benar-benar berhasil menuju Everglades Florida, di mana ia mendukung dirinya dengan tinggal bersama dan membantu seorang penipu. Sementara ini memberinya cukup waktu dan kesempatan untuk menangkap dan mempelajari berbagai ular, akhirnya pengusaha sepatu bot ditangkap. Pada titik ini, Bill bermimpi - memulai peternakan ular. Sial baginya, itu membutuhkan uang. Jadi dia memutuskan untuk kembali ke sekolah di mana dia belajar untuk menjadi mekanik pesawat terbang.

Setelah lulus, ia dipekerjakan oleh Pan Am sebagai insinyur penerbangan dan berkeliling dunia, memungkinkannya mengumpulkan lebih banyak ular eksotis. Dia biasanya membawa ular-nya kembali dengan aman menyimpannya di kotak peralatannya. Dia menyatakan hal ini, "Pada masa itu tidak ada undang-undang yang melarangnya, tetapi para anggota kru tidak menghargainya."

Selain mengumpulkan ular yang sering mematikan dari seluruh dunia dan membawa mereka ke pesawat kembali ke rumah, Bill juga menghabiskan waktunya sebagai insinyur penerbangan menabung uang untuk membangun peternakan ular besar. Pada 1946, ia mampu membeli sebidang tanah di selatan Miami, menjual rumahnya, dan mulai membangun Serpentarium miliknya.

Sial baginya, istrinya, Ann, tidak begitu menghargai obsesinya terhadap ular atau arahan baru yang diambil suaminya dengan hidupnya, dan dia segera menceraikannya.

Tidak terpengaruh, satu tahun kemudian Bill membuka Serpentarium dengan staf kerangka dirinya, istri barunya, Clarita, yang jauh lebih mendukung perusahaan ular kecilnya, dan putranya, Bill Jr., yang, setelah digigit empat kali oleh ular, meninggalkan peternakan ular untuk mencari pekerjaan yang lebih aman.

Selama 20 tahun berikutnya, Bill mengumpulkan serangkaian ular berbisa yang mengesankan dari seluruh dunia, pada waktu tertentu yang memiliki lebih dari 500 ular di pertanian kecilnya. Anda mungkin berpikir bahwa upaya semacam itu tidak akan sangat menguntungkan, tetapi Bill menemukan cara untuk mendapatkan cukup banyak uang dari peternakannya. Dia menghasilkan pendapatan dalam dua cara. Pertama, ia "memerah" racun dari 60 spesies ular di depan penonton yang membayar setiap hari. Ini tidak hanya menghasilkan pendapatan dari penjualan tiket, tetapi juga dari penjualan bahan baku yang dibutuhkan untuk menghasilkan anti-racun - satu gram yang akan bersih sebanyak $ 5.000 dalam beberapa kasus, mengambil 100 atau lebih pemerahan untuk menghasilkan satu gram.

Menjadi profesi yang berbahaya dengan gigitan yang tidak biasa, Bill juga memutuskan untuk mencoba menggunakan pendekatan mithridatisme untuk melindungi diri dari ular - yaitu, menyuntikkan sendiri dengan dosis racun yang terus meningkat dari ular yang berbeda yang dia susup secara teratur, termasuk Cape, Kobra raja dan India.

Ini berhasil. Pada 1950-an, meskipun ia digigit kobra sekitar 20 kali, ia hanya memiliki sedikit efek buruk dan tidak memerlukan anti-racun. Akhirnya, kekebalannya terhadap banyak gigitan ular tumbuh begitu kuat sehingga ia sering menyumbangkan darah untuk mengobati korban gigitan ular ketika anti-racun untuk jenis racun tertentu tidak tersedia. Menurut Waktu New York, lebih dari 20 orang yang mungkin akan mati tanpa antibodi dalam darahnya diselamatkan karena sumbangannya, termasuk dalam satu contoh di mana Bill terbang ke Venezuela untuk menyumbangkan setengah liter darahnya untuk digunakan bagi seorang anak lelaki yang telah digigit. Untuk tindakan ini, pemerintah Venezuela membuat Bill seorang warga kehormatan negara.(Biasanya anti-racun ular dibuat melalui suntikan racun yang diencerkan ke mamalia tertentu dan kemudian mengumpulkan antibodi yang dihasilkan dari darah hewan.)

Sementara peternakan sangat menguntungkan bagi Bill, sebuah tragedi yang tidak terkait dengan ular menyebabkan penutupan Serpentarium. Soalnya, selain ular, Bill juga menyimpan buaya dan buaya di lubang di tempat tersebut. Pada akhir tahun 1970-an, seorang anak lelaki berusia enam tahun jatuh ke dalam lubang. Melihat camilan lezat, salah satu buaya menerjang anak lelaki itu sebelum seorang pengintai yang acak, Nicolas Caulineau dan ayah bocah itu, dapat menemuinya. Kedua lelaki itu akhirnya berhasil mendapatkan hampir satu ton buaya dan berusaha membebaskan bocah itu, tetapi sudah terlambat.

Sementara hari ini, Bill akan dituntut untuk dilupakan, orangtua anak lelaki itu tidak menyalahkan Bill atas kecelakaan itu. Namun demikian, ia tidak pernah memaafkan dirinya sendiri dan tidak lama setelah menutup peternakan ular ... tetapi tidak sebelum menembakkan sembilan putaran dari pistol Luger-nya ke buaya yang bersangkutan, akhirnya mengakibatkan kematian sekitar satu jam setelah ditembak.

Bertahun-tahun sebelumnya, Bill mengembangkan minat dalam penggunaan obat racun ular ketika ia dan seorang peneliti Universitas Miami bereksperimen dengan kegunaannya dalam mengobati polio, dengan hasil yang menggembirakan, sebelum Dr. Jonas Salk datang dengan vaksin yang efektif dan aman terhadap penyakit.

Sekarang tanpa peternakan ularnya berjalan, Bill memutuskan untuk menghabiskan waktunya untuk sekali lagi menjelajahi berbagai properti obat ular ular dengan para profesional medis. Ini memuncak pada Bill dan seorang dokter Miami yang merawat lebih dari 6.000 pasien yang menderita multiple sclerosis dan arthritis dengan campuran tertentu dari racun ular. Sementara beberapa penelitian dan hasil mereka menjanjikan, pada tahun 1980, FDA menutup pasangan ini, mengklaim bahwa proses manufaktur Bill tentang racun yang digunakan untuk suntikan tidak cukup ketat.

Tidak terpengaruh, pada tahun 1990 Bill bertahan dengan penelitiannya di Miami Serpentarium Laboratories yang didirikannya. Bill juga terus menyuntikkan dirinya dengan berbagai macam racun, yang akhirnya berasal dari 32 spesies ular yang berbeda. Meskipun dia sudah lama berpikir bahwa rejimen racun sehari-harinya berkontribusi pada kesehatannya yang baik, ukuran sampel seseorang tentu saja tidak cukup baik untuk memberikan kredit definitif untuk apa pun. Ketika dia mencapai usia 100 tahun, dia ditanya tentang hal ini, menyatakan, “Aging itu sulit. Terkadang, Anda merasa tidak berguna. Tapi aku selalu merasa aku akan hidup selama ini. Itu intuitif. Saya selalu memberi tahu orang-orang bahwa saya sudah melewati 100 tahun, dan saya masih merasa akan melakukannya. Apakah itu racunnya? Saya tidak tahu. "

Bill Haast meninggal karena sebab alami sekitar enam bulan setelah berubah 100, pada 15 Juni 2011. Dalam hidupnya, dia menyatakan dia telah digigit oleh ular sekitar 173 kali, 20 di antaranya hampir fatal.

Di antara pemogokan-pemogokan yang lebih terkenal ini, dia memiliki insiden yang agak buruk dengan ular berbisa di sebelah timur yang meninggalkan satu tangannya tampak seperti cakar. Dalam pemogokan signifikan lainnya, seekor pit viper Malaya berhasil menyebabkan kerusakan yang signifikan pada jari telunjuknya. Dalam contoh lain, ular cottonmouth menancapkan taringnya ke salah satu jarinya, sehingga jari itu menjadi hitam hampir seketika. Karena khawatir, ia memanggil istrinya dan menyeretnya dari ujung jarinya yang gelap dengan gunting taman sebelum racun itu bisa menyebar.

Dalam sebuah insiden pada tahun 1989, sebuah serangan yang sangat buruk dari pit viper Pakistan hampir membunuhnya, tetapi menurut The Associated Press, seseorang di Gedung Putih berhasil menggunakan salah satu kontak mereka di Iran untuk mendapatkan botol langka anti-racun dari negara itu kepada Bill, yang akhirnya pulih.

Meskipun cintanya pada ular, dia mencatat bahwa mereka tidak membuat hewan peliharaan terbaik, “Anda bisa memiliki ular selama 30 tahun dan yang kedua Anda meninggalkan pintu kandangnya retak, dia pergi. Dan mereka tidak akan pernah datang kepada Anda kecuali Anda memegang tikus di gigi Anda. ”

Ketika ditanya tentang pemikirannya tentang kehidupan, setelah hidup hingga lebih dari 100, ia menyatakan, “Seni hidup bukanlah naluri; itu harus dipelajari. Bukankah sangat disayangkan bahwa semua itu dibutuhkan sebelum kita tahu bagaimana menggunakan apa yang tidak lagi kita miliki? ”

Fakta Bonus:

  • Dengan cara yang sama kita menggunakan zat beracun dari tumbuhan sebagai obat (berpikir: digitalis, opium, hemlock dan mandrake), para peneliti sekarang secara populer mengeksplorasi kekuatan obat racun. Bahkan, dalam beberapa tahun terakhir para ilmuwan telah berharap bahwa protein yang ditemukan dalam racun ular viper Asia yang menghentikan darah dari pembekuan, eristostatin, mungkin efektif dalam membantu sistem kekebalan tubuh melawan melanoma ganas. Selain itu, protein lain yang ditemukan dalam racun ular derik Amerika Selatan, crotoxin, juga sedang diuji kemanjurannya dalam melawan tumor tertentu.
  • Perlu dicatat bahwa ular hampir tidak berbahaya secara keseluruhan karena banyak orang memberi mereka penghargaan. Untuk satu hal, bahkan ular yang paling agresif biasanya akan menghindari menyerang manusia jika mereka dapat membantu, kecuali jika mereka merasa terpojok, dan bahkan kemudian mereka biasanya akan memberikan peringatan sebelum menyerang. Selain itu, sekitar 80% ular tidak berbahaya bagi manusia, bahkan jika mereka menggigit Anda. Bahkan mereka yang mematikan, sebagian besar kadang-kadang tidak akan menyuntikkan racun ketika mereka menyerang, hanya ingin Anda pergi. Persentase yang tepat dari "gigitan kering" bervariasi dari ular berbisa sampai ular berbisa, tetapi, misalnya, sekitar 50% gigitan Coral Snake adalah gigitan kering, tidak menghasilkan racun.
  • Hanya 9-15 orang per tahun di AS yang mati karena gigitan ular dari sekitar 8000 gigitan ular berbisa per tahun. Ini berarti Anda sembilan kali lebih mungkin mati karena disambar petir daripada mati karena digigit ular di Amerika Serikat. Bahkan di Australia di mana segala sesuatu di alam tampaknya mampu membunuh manusia dan di mana 7 dari 10 ular paling mematikan di dunia hidup, hanya ada sekitar 1 kematian oleh gigitan ular per tahun. Baik di AS dan Australia, ini kurang dari yang dibunuh setiap tahun oleh sengatan lebah dan tawon.
  • Ulat derik mampu membuat suara berderak karena ekor mereka terdiri dari 6-10 lapisan timbangan. Ketika lapisan timbangan ini terguncang, mereka berdetak.
  • Calabar Ground Boa memiliki sifat yang sama menariknya. Ekor mereka benar-benar terlihat sangat mirip dengan kepala mereka. Ketika mereka berputar, mereka menyembunyikan kepala asli mereka dan meninggalkan "kepala" palsu mereka pada ekor mereka yang terbuka. Ketika pemangsa mencoba untuk menangkap atau menggigit kepala palsu atau sebaliknya memperhatikan kepala palsu ini, mereka menyerang dengan yang asli.
  • Sifat lain yang menarik dalam ular ditemukan di Dasypeltis Scabra (juga disebut "Egg Eater"). Ular ini memiliki tulang belakang khusus yang pertama kali menusuk telur (setelah ditelan dan mulai melewati ular) dan kemudian tulang lain di kolumna vertebral menahan telur sehingga tidak terlalu jauh ke dalam ular. Akhirnya, vertebra yang lebih khusus menghancurkan telur. Setelah ini selesai, daripada memproses cangkang, ular memuntahkannya kembali.
  • Sementara di banyak tempat, angka kematian tahunan akibat gigitan ular cukup rendah, di India, sekitar 50.000 orang per tahun terbunuh oleh gigitan ular (dari sekitar 250.000 gigitan setiap tahun). Seperti yang Anda dapat simpulkan dari ini, persentase yang baik dari orang India tidak memiliki akses ke anti-racun. Mengingat bahwa ada lebih banyak tunawisma di India daripada seluruh penduduk Amerika Serikat dan bahwa kelompok inilah yang mungkin paling menderita gigitan, ini tidak mengherankan.

Tinggalkan Komentar Anda