The Barkley Marathons, Perlombaan 60 Jam yang Sangat Intens Hanya 14 dari Lebih 1.000 Ultramarathoners yang Pernah Menyelesaikannya

The Barkley Marathons, Perlombaan 60 Jam yang Sangat Intens Hanya 14 dari Lebih 1.000 Ultramarathoners yang Pernah Menyelesaikannya

Lembaga Pemasyarakatan Gunung Brushy, tempat mereka dulu tinggal beberapa penjahat terburuk, terletak di sisi timur Frozen Head State Park di pegunungan Tennessee. Meskipun upaya melarikan diri jarang terjadi, lokasi ideal penjara mengurangi kemungkinan para tahanan dengan selamat kembali ke peradaban. Selain menjadi penjara keamanan maksimum, jika seorang narapidana kebetulan menghindar penjaga dan melewati dua dinding eksterior dari penjara, pegunungan Tennessee mungkin juga menjadi tembok ketiga raksasa.

Itu bukan berarti usaha melarikan diri tidak terjadi. Pada tahun 1977, James Earl Ray melarikan diri dari Penjara Gunung Brushy di mana dia melayani waktu untuk pembunuhan Dr. Martin Luther King Jr. Rencana pelariannya sederhana - sementara sesama tahanan melakukan perlawanan untuk mengalihkan perhatian para penjaga, Ray dan enam narapidana lainnya menggunakan tangga darurat untuk menskalakan dinding. Sementara satu narapidana ditembak sebelum membuatnya di dinding, Ray dan lima orang lainnya berhasil melarikan diri ke Frozen Head State Park yang dipenuhi ular.

Setelah 50 jam pencarian, James Earl Ray masih belum ditangkap dan banyak yang mengira dia mungkin setengah jalan ke Meksiko pada saat ini. Namun, pemerintah setempat tahu lebih baik - medan di sekitarnya terlalu brutal bagi seseorang yang tidak memiliki persediaan atau dukungan untuk membuatnya sangat jauh dalam jangka waktu itu. Setelah 54 jam, Ray akhirnya ditemukan hanya delapan mil dari penjara dengan wajah tertelungkup di tumpukan dedaunan, kelelahan, kedinginan, dan lapar dengan goresan di seluruh tubuhnya. James Earl Ray 0, Tennessee mountains 1.

Setelah mendengar upaya melarikan diri gagal Ray melalui padang gurun, Gary "Lazarus Lake" Cantrell dan Karl Henn memulai perjalanan backpacking pada tahun 1985 untuk mengintai daerah dan menentukan bagaimana seseorang dengan begitu banyak insentif untuk melarikan diri secepat mungkin bisa pergi singkat seperti itu jarak selama waktu yang begitu lama.

Sementara mereka merasa sulit, tidak seperti James Earl Ray, kedua teman itu berhasil menavigasi jalan mereka di taman sekitar satu hari, meskipun penjaga hutan menunjukkan tidak ada cara mereka berhasil. Dalam prosesnya, pasangan itu punya ide untuk ultramaraton. Dan begitulah tantangan Barkley Marathon lahir - pada permulaan perlombaan kira-kira 50 mil yang harus diselesaikan dalam waktu kurang dari 24 jam, dengan kursus yang dirancang khusus agar sangat sulit sehingga hampir tidak ada yang bisa menyelesaikannya. (Dan jika Anda bertanya-tanya, Laz menamai perlombaan itu setelah salah satu teman dekatnya yang terluka di Vietnam, Barry Barkley. Meskipun ketidakmampuan temannya untuk berlomba karena luka perang, Barkley selalu menjadi penggemar berat olahraga ultramaraton.)

Pada tahun 1985, 13 orang tiba di Frozen Head State Park untuk berlari di Barkley Marathon pertama. Untuk tidak mengejutkan penciptanya, tidak ada yang selesai. Setelah balapan, Cantrell dikutip di UltraRunning majalah karena merasa balapan adalah "kesuksesan yang menggebu-gebu".

Pada akhirnya, menurut Cantrell, tidak ada yang berhasil menyelesaikan perlombaan hingga tahun 1989 ketika salah satu "Frozen" Ed Furtaw mengelola prestasi. Sekarang berpikir rute itu terlalu mudah karena seseorang benar-benar berhasil melakukannya dalam waktu yang ditentukan, para pendiri bersama memutuskan untuk meningkatkan perlombaan ke sekitar 100 mil. (Panjang lomba sebenarnya sedikit bervariasi dari tahun ke tahun karena kursus pastinya terus dimodifikasi untuk membuatnya lebih sulit dan lebih keras setelah seseorang menyelesaikannya.) Setelah beralih ke jarak yang lebih jauh ini, butuh enam tahun lagi sebelum seseorang menyelesaikan lomba dalam batas waktu 60 jam sekarang, dalam hal ini Mark Williams dari Inggris.

Perlu juga dicatat bahwa kesulitan ras ini tidak hanya dimulai ketika balapan dimulai, tetapi jauh sebelumnya, ketika orang pertama mempertimbangkan untuk masuk. Kebanyakan ultramaraton memiliki situs web yang didedikasikan untuk lomba, lengkap dengan informasi kontak, tanggal acara, informasi pendaftaran, dan sejenisnya. Tapi bukan Barkley. Ada sebuah listerv email, tetapi untuk mendapatkan spesifik yang biasanya harus dikelola untuk berteman dengan seseorang yang telah membalap di Barkley sebelumnya dan tidak semua bersedia menyerahkan informasi dengan mudah. Faktanya, ini adalah permainan untuk para veteran perlombaan untuk mencampur kebohongan dengan kebenaran dalam memberikan informasi pembalap potensial pada balapan dan bagaimana dan kapan untuk menerapkan. Dan waktu sangat penting dalam proses aplikasi. Setelah Anda berhasil mengetahui kapan slot waktu aplikasi tahun ini, sebagai salah satu veteran lomba, Beverly Abbs, mencatat, “Jika Anda mengirim [aplikasi] dalam lima menit lebih awal, dia akan menghapusnya. Kami harus mengirimnya tepat tengah malam pada Hari Natal di zona waktu Gary ... ”

Kesulitan dalam mendaftar dan para veteran lomba sangat enggan untuk membantu para pemula bergabung secara parsial karena hanya 35 orang yang diizinkan untuk berpartisipasi dalam lomba setiap tahun karena peraturan layanan taman nasional; jadi untuk setiap pelari baru, seorang veteran mungkin kehilangan tempatnya.

Setelah seseorang berhasil menerapkan, biaya pendaftaran adalah satu sen per mil atau total $ 1,60 (ras 100 mil ditambah 60 mil "menyenangkan" lari, bagi mereka yang ingin mencobanya).Selain biaya masuk, peserta balap harus mengajukan esai pribadi tentang "Mengapa Saya Harus Dibuka untuk Menjalankan Barkley." Jika diterima, pelari pertama Barkley, yang dikenal sebagai perawan, juga diharuskan membawa plat nomor. dari negara bagian atau negara asal mereka, dan para veteran biasanya membawa semacam pakaian pilihan Cantrell, seperti kemeja flanel atau sepasang kaus kaki. Petenis veteran balap masa lalu membawa sekotak filter Camel sehingga Cantrell memiliki sesuatu untuk diasapi sementara dia dengan sabar menunggu di garis start / finish.

Ratusan orang mendaftar untuk Barkley setiap tahun, tetapi karena hanya 35 pelari yang diterima, pembalap dipilih berdasarkan sistem lotre tertimbang. Lotre pertama adalah memilih domba kurban. Ini adalah pemilihan kandidat yang menurut Cantrell tidak ada bisnis yang bahkan melamar balapan, apalagi mencoba untuk benar-benar bersaing di dalamnya. Itu benar, dari puluhan elit, veteran ultramaraton yang muncul di garis start, satu pemula akan dimasukkan yang sama sekali tidak memiliki peluang untuk menyelesaikan satu lap, apalagi lima. Kenapa melakukan ini? Cantrell mencatat, "Saya melakukannya terutama karena itu memberikan hiburan besar kepada diri saya sendiri dan pelari lainnya."

Setelah domba kurban telah diidentifikasi, sisa bintik-bintik diberikan kepada pelari elit yang telah membuktikan diri mereka layak di berbagai kompetisi masa lalu yang termasuk aktivitas luar ruangan yang intens seperti berlari dan memanjat. Beberapa tempat disediakan untuk peserta internasional dan setiap sesekali seorang individu mungkin menjadi kakek.

Setelah pembalap dipilih, mereka mendapatkan "surat bela sungkawa" dari Cantrell, yang merupakan yang pertama dari banyak upaya untuk membuat para pesaing keluar. Bahkan, jika Anda seorang wanita dan diterima untuk balapan, Cantrell juga akan memberi tahu Anda bahwa tidak ada wanita yang dapat menyelesaikan balapan, dalam upaya ekstra untuk membuat Anda berhenti bahkan sebelum perlombaan dimulai. (Dalam beberapa tahun terakhir, wanita memiliki sekitar 1/5 hingga 1/4 dari kompetitor. Pemegang rekor saat ini dalam perlombaan untuk wanita dipegang oleh Sue Johnston. Pada tahun 2001, ia berhasil menyelesaikan tiga putaran dan berhasil sekitar enam mil ke loop keempat sebelum berhenti dan kembali ke garis awal.Tak ada prestasi kecil yang diberikan sekitar 3/4 dari ultramaraton setiap tahun, pria atau wanita, cenderung keluar sebelum titik tengah perlombaan. tahun, hanya 5 dari 35 pesaing, termasuk Sue, bahkan mencoba putaran keempat, dengan hanya menyelesaikan dua lap tersebut.)

Cantrell juga membuat daftar 50 individu cadangan. Karena tanggal balapan berubah setiap tahun dan hanya diungkapkan setelah seseorang berlaku, beberapa tidak berakhir dengan bersaing. Rata-rata, sekitar 10 orang dapat masuk ke balapan dari daftar tunggu setiap tahun. Ini berarti untuk beberapa cadangan yang masuk, mereka dapat mengetahui bahwa mereka memenuhi syarat hanya beberapa hari sebelum acara.

Ketika mereka menunggu perlombaan dimulai, pembalap mendirikan kemah di Big Cove Campground di Frozen Head State Park, yang berfungsi sebagai markas untuk Barkley. Cantrell adalah satu-satunya yang tahu waktu mulai balapan yang sebenarnya, yang bisa kapan saja antara jam 11 malam. pada tanggal mulai yang seharusnya dan 11 pagi hari berikutnya. Satu jam sebelum dimulainya balapan, Cantrell membunyikan cangkang keong. Banyak pelari, yang takut tidur melalui sinyal, tidur nyenyak di malam hari, yang merupakan titik awal perlombaan dengan cara ini.

Saat para pembalap berkumpul di garis start, bukan suara pistol yang memulai balapan, tetapi pencahayaan rokok; Cantrell akan menyalakan api ke sebatang rokok di mulutnya dan begitu pembalap melihat bara yang menyala mereka mulai masuk ke hutan. Tradisi mengatakan bahwa tidak ada yang memberi Cantrell kesenangan melihat mereka berlari ke gunung, sehingga mereka berjalan ... sampai tak terlihat dari pendiri lomba ... lalu mereka berlari.

Jadi apa yang membuat balapan itu sendiri begitu menantang? Setelah semua, Barkley pada dasarnya hanya loop 20 + mil yang harus diselesaikan lima kali dalam total 60 jam dan maksimum 12 jam per lap. Itu biasanya menjadi sepotong kue untuk kebanyakan ultramaraton. Tetapi seperti yang dikatakan Cantrell sendiri: “Deskripsi terbaik dari kursus yang saya dengar? Seseorang mengatakan kepada saya bahwa setiap orang ultra memiliki bukit tanda tangan, yang jahat yang benar-benar tidak masuk akal dan membuat atau menghancurkan balapan — Barkley seperti semua perbukitan yang baru saja berakhir. ”

Untuk lebih spesifik, pertama-tama, "jejak," jika Anda dapat menyebutnya begitu, hampir sepenuhnya tidak ditandai. Sore sebelum awal, Cantrell menetapkan peta taman dengan rute yang disorot dan para pembalap harus menyalinnya ke peta pra-beli mereka sendiri. Peta ini, kompas dan petunjuk yang samar dan kadang-kadang tidak dapat dipahami adalah semua pelari harus terus memastikan mereka mengikuti kursus dengan benar.

Oke, jadi Anda belajar dari kesalahan Anda di loop satu ketika Anda segar dan sisa dari empat loop mudah berlayar, kan? Tidak juga. Dua lap pertama berjalan di arah yang sama, tetapi satu lap selesai pada siang hari dan lap berikutnya selesai pada malam hari, dengan hanya headlamp untuk penerangan. Kemudian, putaran tiga dan empat dilalui dalam arah yang berlawanan pada jalur yang tidak ditandai, lagi-lagi satu lingkaran di siang hari dan satu lingkaran di malam hari.

Oh, dan kita mungkin harus menyebutkan bahwa sekitar 100 mil dari balapan biasanya berakhir dengan pembalap menaik sekitar 60.000 hingga 65.000 kaki dari kenaikan ketinggian atau sekitar dua kali ketinggian Gunung Everest dari permukaan laut ... Dan karena tidak ada yang nyata. jejak, peserta menemukan diri mereka harus melintasi tanjakan curam di tangan dan lutut, daripada menggunakan switchback atau sejenisnya, sambil berperang melewati belalang gergaji dan dedaunan lebat lainnya. Tak perlu dikatakan, kembali tampak seperti orang yang mencoba mencukur kaki mereka dengan ranting-ranting mawar berduri sangat khas.

Adapun pegunungan dan banyak rintangan itu sendiri, mereka telah diberi nama-nama penuh warna seperti Testicle Spectacle, Meth Lab Hill, Rat Jaw, Checkmate Hill (1.300 kaki mendaki di bawah seperempat mil), Bad Thing, Son of a Bitch Ditch, dan Leonard's Buttslide (dinamai Leonard Martin, seorang dokter gigi yang mencoba, dan gagal menyelesaikan perlombaan 17 kali).

Seolah-olah medan curam, semak berduri, babi hutan, ular, dan kunjungan malam hari melalui padang belantara tidak cukup, cuaca adalah pesaing lain yang harus dihadapi para peserta. Dalam lomba yang sama pelari dapat mengalami kombinasi panas yang ekstrim, kabut yang begitu padat sehingga mereka hampir tidak dapat melihat kaki mereka, hujan ke samping, banjir, hujan es, dan salju.

Bahkan mereka yang memilih yang menyelesaikannya tidak melakukannya dengan mudah. Tidak jarang bagi pembalap untuk berhalusinasi atau mendapati diri mereka pingsan atau pingsan di beberapa titik selama perlombaan. Misalnya, Matt Bixley dari Selandia Baru berhasil menyelesaikan sekitar separuh balapan dalam 28 jam pada saat mana, ia menyatakan, “Saya pingsan atau pingsan. Sesuatu telah terjadi. Itu bukan kantuk. Saya tidak tahu. Saya menghabiskan beberapa waktu memikirkan apa yang mungkin berarti dan ke mana saya pergi. Itu adalah batas yang saya tidak siap untuk menyeberang, dan saya berhenti. ”

Patah tulang dan hipotermia juga kadang-kadang terjadi. Dalam satu kasus, satu pesaing mematahkan pergelangan kakinya di pertengahan putaran dan harus melewati semua kondisi ekstrim beberapa mil kembali ke awal balapan. Terlepas dari semua ini, sampai saat ini, belum ada yang mati bertanding di Barkley Marathon.

Karena tidak ada pos pemeriksaan, tidak ada tim dukungan, dan tidak ada pejabat untuk memastikan pelari tetap di jalur dan tidak menipu, Cantrell merancang strategi untuk membuat pelari bertanggung jawab atas kemajuan mereka. Tersebar di gunung di titik-titik strategis di jalan setapak, Cantrell menempatkan buku-buku paperback. Pada awal setiap putaran, pembalap diberi nomor dan setelah mereka menemukan buku, mereka merobek dan menyimpan halaman di buku yang sesuai dengan jumlah mereka. Cantrell suka memilih buku dengan judul yang menyerupai nada lomba. Misalnya, buku-buku yang digunakan di masa lalu termasuk, Kematian Melewati Hutan, Jantung Kegelapan, Waktu untuk Mati, dan Apa yang Harus Dilakukan Ketika Anda Merasa Hilang, Sendirian, dan Tidak Berdaya.

"Hilang" dan "sendirian" adalah benar, karena sekali pelari memasuki pegunungan, mereka benar-benar sendirian. Di kebanyakan ultramaraton, jika Anda berhenti atau terluka parah, tim pendukung Anda dapat membawa Anda kembali ke garis akhir dan bantuan medis. Tim pendukung Anda juga cenderung membawa semua persediaan yang dibutuhkan dan mengikuti Anda. Dalam hal ini, para pesaing tidak hanya harus membawa apa saja yang mereka butuhkan bersama mereka setiap putaran, satu-satunya bantuan medis yang tersedia sebagai bagian dari lomba ini adalah persediaan Vaseline dan lakban kembali di titik awal, disimpan karena Cantrell merasa, "Anda dapat mengobati apa pun dengan plester atau Vaseline." Mereka yang berhenti atau terluka parah harus kembali ke kamp sendiri. Satu peringatan di sini adalah bahwa, sebelum perlombaan, Cantrell dumps cache air di dua lokasi di gunung untuk pelari untuk mengisi botol air mereka. Itu adalah satu-satunya bantuan yang mereka terima melalui balapan, meskipun semua pesaing akan menunggu di garis finish untuk setiap pembalap tahun itu untuk menyelesaikannya, didiskualifikasi, atau berhenti. Jika pesaing tidak pernah menunjukkan cadangan jauh setelah tanda 60 jam, sebuah kelompok pencari akan dikirim, tetapi sejauh ini tampaknya tidak pernah diperlukan meskipun ada beberapa panggilan dekat.

Perlu juga dicatat bahwa sementara pembalap akan didiskualifikasi jika mereka menerima bantuan dari sumber luar (seperti pejalan kaki atau penduduk setempat), tidak ada aturan untuk saling membantu. Apakah itu untuk kembali ke jalur setelah hilang atau mendapatkan bantuan dalam menemukan salah satu buku, pelari melakukan dukungan terhadap kemajuan satu sama lain. Banyak yang disebut pembalap “perawan” telah menemukan berpasangan atau mencoba untuk mengikuti veteran adalah satu-satunya cara mereka memiliki kesempatan untuk berhasil menyelesaikan satu atau lebih putaran. Umumnya sebagian besar pesaing lebih dari senang untuk membantu dengan cara ini karena ras kurang bersaing satu sama lain dan lebih banyak tentang mengalahkan pegunungan dan menguji keberanian Anda sendiri.

Namun, sepanjang perlombaan, banyak kelompok terpecah karena cedera, kelelahan, pendapat berbeda tentang jalur apa yang harus diambil, dll. Jika pembalap berhasil tetap bersama selama empat putaran, aturan Barkley memaksa mereka untuk mengambil rute alternatif untuk loop kelima dan terakhir. Penyelesai pertama dari loop empat memilih jalan mana untuk melakukan perjalanan loop lima, dan pembalap berikutnya harus melakukan perjalanan ke arah yang berlawanan selama kursus.

Jika seseorang benar-benar berhasil menyelesaikan kursus pada tahun tertentu, tahun berikutnya biasanya dibuat lebih sulit melalui berbagai perubahan, menyebabkan semua veteran yang belum berhasil menyelesaikan balapan, tetapi berniat untuk mencoba lagi nanti, untuk ngeri setiap kali seorang individu selesai.

Dalam 30 tahun sejarahnya, Barkley telah memiliki sekitar 1.000 pembalap yang bersaing, tetapi tahun demi tahun sebagian besar pembalap kembali ke kamp dengan suara "Taps" yang dimainkan di terompet untuk mengumumkan upaya gagal mereka untuk menyelesaikan semua lima loop. Sampai saat ini, hanya 14 orang telah selesai.

Bagi beberapa orang yang beruntung yang menyelesaikan, setelah 60 jam mengayuh melalui pegunungan dan didorong ke batas mereka secara fisik dan mental, pemain yang babak belur dan memar mendapatkan kepuasan bahwa balapan telah berakhir. Itu dia. Tidak ada hadiah uang yang besar, tidak ada plakat emas individual, tidak ada parade dalam kehormatan pesaing, bahkan bukan pita peringatan. Penyelesai hanya bisa berhenti berlari ... dan mereka mendapatkan kursi rumput lipat murah yang dibawa ke mereka di garis finish di mana mereka dapat duduk dan bersantai selama yang mereka inginkan sementara mereka berbagi cerita petualangan mereka dengan mereka yang hadir. Tidak jarang pada titik ini bagi orang-orang ini untuk memiliki sedikit ingatan tentang menyelesaikan perlombaan atau apa yang mereka bicarakan setelahnya. Satu orang yang selesai, John Fegyveresi bahkan dengan cepat mengkonsumsi seluruh bak es krim langsung setelah menyelesaikan perlombaan, tetapi tak lama kemudian tidak memiliki ingatan untuk melakukannya.

Tentu saja, peserta tahu tentang "hadiah," atau ketiadaan, jauh sebelum mereka memasuki perlombaan, dan mereka tahu partisipasi mereka bukan tentang kemenangan, tetapi tentang mencari tahu di mana batas-batas fisik dan mental pribadi mereka terletak. Seperti yang disimpulkan Cantrell, “Manusia dibuat untuk bertahan menghadapi tantangan fisik. Sukacita sesungguhnya adalah melihat orang-orang yang menemukan sesuatu dalam diri mereka sendiri yang tidak mereka ketahui ada di sana. ”

Fakta Bonus:

  • Menariknya, saat balapan sangat menantang secara fisik, Cantrell mencatat bahwa setiap orang yang menyelamatkan seseorang hingga saat ini yang telah berhasil menyelesaikan lomba tidak hanya dalam kondisi fisik puncak, tetapi juga memiliki gelar yang lebih tinggi di beberapa bidang akademis, dengan sebagian besar mengkhususkan diri dalam sains atau teknik.
  • Dari 14 yang telah menyelesaikan lomba, dua individu - Brett Maune dan Jared Campbell - telah menyelesaikan Barkley beberapa kali. Maune selesai pada tahun 2011 dan 2012; di akhir 2012, ia mencatat waktu tercepat dengan 52:03:08. Jared Campbell adalah satu-satunya pembalap yang telah menyelesaikan Barkley tiga kali, 2012, 2014, 2016. (Secara mengesankan, dia juga memenangkan Hardrock 100, salah satu dari ultramaraton terberat di dunia.) Tahun pertamanya sebagai perawan, ia mengikuti veteran untuk sebagian besar jalan sebelum berhasil menyelesaikan loop kelima sendiri. Kompetisi 2014 adalah upaya solo pertamanya. Daripada mengikuti siapa pun atau bergabung dengan tim lain, Campbell menyelesaikan 100+ mil sendirian. Ketika dia kembali pada tahun 2016, dia menemukan dirinya lebih sebagai panduan untuk para pemula. Dia menyelesaikan empat dari lima loop dengan Gary Robbins. Pada awal loop lima, sesuai aturan balap, mereka dipaksa untuk berpisah dan pergi ke arah yang berbeda. Campbell, meskipun dilanda kelelahan, cedera, dan halusinasi, berhasil menyelesaikan putaran terakhir untuk menyelesaikan rekor ketiganya, sementara Gary menyerah pada kurang tidur dan pingsan sekitar setengah jalan melalui lingkaran lima.

Tinggalkan Komentar Anda