Ketika Biaya Aluminium Lebih dari Emas

Ketika Biaya Aluminium Lebih dari Emas

Aluminium secara harfiah adalah salah satu elemen paling umum di Bumi. Jadi bagaimana bisa terjadi bahwa aluminium lebih mahal daripada emas? Apakah itu mirip dengan bagaimana berlian yang ditambang yang relatif umum dan mudah didapat menjadi berharga pada abad terakhir karena kontrol ketat terhadap pasokan kepada konsumen dan beberapa pemasaran terbaik yang pernah ada di dunia? (Untuk referensi, biaya penambangan berlian 1 karat adalah sekitar $ 50, meskipun itu dijual secara drastis lebih dari itu, bahkan yang berkualitas rendah untuk keperluan industri. Di ujung yang tinggi, yang berkualitas tinggi akan dijual, rata-rata sekitar $ 25.000 sekali dipotong dan dipoles, umumnya oleh tenaga kerja murah di tempat-tempat seperti China.)

Jawaban sederhananya adalah bahwa meskipun aluminium membentuk sekitar 8% dari kerak Bumi, itu tidak pernah diketahui terjadi dalam bentuk metaliknya di mana pun di Bumi. Sebaliknya, aluminium muncul terutama sebagai senyawa kimia di seluruh dunia, misalnya di dalam aluminium sulfat kalium.

Sebelum aluminium ditemukan, atau bahkan berteori, yang disebut "senyawa alum", seperti kalium aluminium sulfat, telah digunakan secara luas sejak jaman dahulu untuk segala sesuatu mulai dari penyamakan kulit hingga pemeriksaan api. Bahkan, kalium aluminium sulfat (bahasa sehari-hari dikenal sebagai tawas kalium) masih digunakan saat ini dalam hal-hal seperti aftershave dan baking powder dan yang paling luar biasa dari semuanya, di negara kristalnya itu dapat digunakan sebagai “batu deodoran"Yang Anda gosokkan pada diri sendiri untuk menghilangkan bau badan.

Sekarang, sekilas terlihat bahwa senyawa kimia ini disebut sebagai "tawas" karena mengandung aluminium, tetapi ini tidak terjadi. Kata "Alum" adalah nama sehari-hari yang diberikan untuk berbagai macam senyawa yang tidak perlu termasuk aluminium, misalnyachromium potassium sulfate yang biasanya disingkat menjadi tawas kromKata aluminium itu sendiri adalah turunan dari kata "alum", bukan sebaliknya.

Sudah umum dipegang bahwa aluminium tidak berteori ada sampai sekitar 1807 ketika seorang ahli kimia, Sir Humphrey Davy, berpendapat bahwa tawas adalah garam dari logam yang belum ditemukan, logam Davy ingin memanggil "alumium". Namun, ada beberapa perdebatan di antara komunitas ilmiah tentang apakah Davy benar-benar orang pertama yang membuat lompatan ini, karena 30 tahun sebelumnya pada 1778, kimiawan Prancis, Antoine Lavoisier, mengemukakan dalam buku monumentalnya. “Unsur Kimia"Itu yang dia sebut"argilla” (aluminium oksida) bisa ada sebagai logam padat dalam teori, tetapi teknologi hari itu tidak dapat memisahkan atom-atom oksigen yang terikat kuat. Faktanya, argilla secara tentatif terdaftar sebagai elemen yang sebenarnya dalam rancangan asli tabel unsur-unsurnya di Lavoiser.

Aluminium seperti yang kita ketahui hari ini pertama kali dibuat di laboratorium oleh Hans Christian Oersted dengan memanaskan aluminium klorida dengan amalgam potasium pada tahun 1825. Untuk menghormati karya Davy yang telah mengilhami eksperimen Oersted di tempat pertama, logam baru ini dijuluki "aluminium".

Bintik-bintik logam yang diproduksi Oersted menggunakan metode ini sangat kecil dan tidak murni sehingga analisis logam yang tepat tidak mungkin dilakukan.

Dua tahun kemudian, Friedrich Wöhler memasuki kancah manufaktur aluminium dan mengembangkan cara baru mengisolasi aluminium dalam bentuk bubuknya dengan meningkatkan pada eksperimen asli Oersted. Bahkan diperlukan waktu 18 tahun lagi agar cukup banyak logam yang diproduksi bagi para ilmuwan untuk mempelajari sifat-sifatnya dengan tepat, dan tidak sampai tahun 1845 bahwa cahaya luar biasa aluminium dicatat.

Sembilan tahun kemudian, pada 1854, Henri Sainte-Claire Deville mengembangkan cara menghasilkan logam pada skala yang jauh lebih besar dengan penggunaan natrium, memungkinkan, untuk pertama kalinya dalam sejarah, kilogram logam yang akan diproduksi pada suatu waktu. Demi perbandingan, butuh bertahun-tahun Wöhler untuk memproduksi aluminium Deville dalam jumlah yang sama dalam satu hari.

Setahun kemudian, pada tahun 1855, 12 batang kecil aluminium ditampilkan di “Exposition Universelle”Pameran Perancis yang sangat besar yang diselenggarakan di wasiat kaisar Prancis, Napoleon III. Hampir segera setelah pameran, permintaan akan langit logam ajaib ini meroket. Kilaunya yang dikombinasikan dengan kecerahannya yang hampir seperti hantu dibandingkan dengan logam lain membuatnya menjadi logam yang ideal untuk perhiasan dan itu tidak lama sampai elit Prancis mengenakan bros dan kancing yang terbuat dari aluminium.

Kemewahan yang lewat ini yang membuat eselon atas masyarakat dengan aluminium membuat Deville marah tanpa akhir karena ia merasa bahwa logam itu memiliki aplikasi praktis yang signifikan untuk memberi manfaat kepada massa, bukan hanya untuk digunakan sebagai rasa ingin tahu untuk dipamerkan oleh para elit..

Satu orang yang berbagi visi Deville adalah Kaisar Napoleon III sendiri yang memberikan Deville anggaran yang hampir tidak terbatas untuk mempelajari dan memproduksi logam jauh sebelum pameran. Napoleon berharap bahwa logam baru ini dapat digunakan untuk memproduksi senjata ringan dan baju besi untuk pasukannya. Meskipun beberapa helm diproduksi, biaya peredaran logam yang sangat banyak menampangi rencana itu tanpa batas.

Frustrasi, Napoleon III memiliki persediaan aluminium meleleh dan ditekan ke dalam peralatan makan.Seperti yang sering diulang cerita, Napoleon III dikabarkan telah makan dari lempengan-lempengan aluminium sementara para tamunya harus puas dengan yang terbuat dari emas. Apakah cerita itu benar atau tidak, pada titik ini aluminium benar-benar lebih sulit diperoleh daripada emas dan harga mencerminkan bahwa, meskipun prevalensinya di Bumi dibandingkan dengan emas.

Semua itu berubah pada tahun 1886 ketika ditemukan (dua kali) bahwa Anda dapat dengan mudah memperoleh jumlah besar sekali aluminium menggunakan elektrolisis. Penemuan ini dibuat oleh Paul Lois Toussaint Héroult dan Charles Martin Hall pada waktu yang hampir bersamaan di Perancis dan Amerika, benar-benar independen satu sama lain. Untuk alasan ini, proses (yang masih digunakan sekarang) disebut sebagai proses Héroult / Hall untuk menghormati keduanya.

Dua tahun setelah ini, ditemukan oleh Karl Bayer bahwa aluminium oksida dapat dibuat dengan sangat murah dari bauksit. Sebagai akibat dari kedua hal ini, harga aluminium anjlok hingga 80% semalam. Dalam beberapa tahun yang singkat, aluminium berubah dari menjadi logam termahal di Bumi menjadi yang termurah. Untuk referensi, pada tahun 1852 (sebelum proses Héroult / Hall), aluminium dijual seharga $ 1.200 per kilo. Pada awal abad ke-20, jumlah biaya aluminium yang sama di bawah satu dolar.

Fakta Bonus:

  • Jika Anda bertanya-tanya mengapa kami menggunakan "aluminium" di seluruh artikel ini alih-alih "aluminium", itu bukan salah ketik, meskipun kami membuat jumlah yang cukup banyak dari itu; jadi saya tidak menyalahkan Anda jika Anda memikirkan itu. Dan itu bukan karena kami menikmati menentang Grammar Nazi ;-), meskipun demikian. Itu hanya karena dalam Persatuan Internasional Kimia Murni dan Terapan ejaan kata standar adalah “Aluminium,” bertentangan dengan apa yang sering Anda lihat, terutama di Amerika.
  • Meskipun umumnya dipuji-puji bahwa De Beers secara besar-besaran menimbun berlian untuk meningkatkan harga secara artifisial, ini tidak seperti yang terjadi saat ini seperti beberapa dekade yang lalu. Karena monopoli maya mereka perlahan-lahan hilang, mereka malah mulai menjual tumpukan stok mereka dan, untuk membantu mengendalikan pasokan, cukup kurangi produksi pada saat permintaan rendah. Misalnya, pada tahun 2009 mereka memangkas upaya penambangan mereka menjadi setengahnya karena resesi melukai penjualan secara signifikan. Sisa industri mengikuti dan harga berlian tetap tinggi.
  • Berlian sintetis 1 karat yang berkualitas tinggi, jelas, dan sintetis harganya sekitar $ 2.500 bagi produsen hingga negara bagian yang siap dijual kepada konsumen sebagai perhiasan. Label harga konsumen rata-rata untuk berlian itu pada tahun 2011 adalah $ 3.500. Seperti yang disebutkan, 1 karat, kualitas tinggi, berlian yang ditambang harganya sangat tidak mahal untuk mendapatkan negara yang cocok untuk dijual sebagai perhiasan, namun dijual seharga sekitar $ 25.000.

Tinggalkan Komentar Anda